L’hélicoptère Ingenuity de la NASA enquête sur un vol à propulsion historique sur Mars

Aux petites heures du lundi matin, les ingénieurs ont confirmé que l’hélicoptère d’innovation de la NASA avait lancé avec succès son premier vol d’essai sur Mars. Le petit vaisseau spatial s’est élevé à 10 pieds de la surface de Mars pendant 40 secondes, marquant le premier vol motorisé dans un autre monde. La démonstration historique ouvre des possibilités alléchantes pour un nouveau style de voyage planétaire qui pourrait mettre les futurs hélicoptères hors de portée des rovers conventionnels.

L’hélicoptère Ingenuity de quatre livres a soulevé son corps de la taille d’une boîte à mouchoirs à midi, heure de Mars (environ 3 h 30 HNE), alors qu’il faisait tourner ses pales jumelées pour effectuer son premier vol dans l’atmosphère extrêmement mince de Mars à plus de 2500. tours par heure. La minute – beaucoup plus rapide. D’environ 500 tours par minute nécessaires pour voler au sol. L’hélicoptère est arrivé sur la planète rouge le 18 février, accroché au bas du Persevering Rover de la NASA. Il a été publié par Perseverance plus d’un mois plus tard, le 4 avril, à partir de 31 jours pour cinq tests en vol.

Les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont éclaté de joie lorsqu’ils ont confirmé que la tentative de faire voler Ingenuity était un succès. Michael Starch, un ingénieur en communication descendante, a annoncé que « Ingenuity a effectué son vol inaugural d’un avion motorisé vers une autre planète ». «Nous pouvons maintenant dire que des êtres humains ont piloté un hélicoptère sur une autre planète», a déclaré MiMi Aung Innovation Project Manager aux ingénieurs de la NASA sur le contrôle de mission après s’être assuré que le test en vol de l’hélicoptère était réussi.

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« Cela nous donne un espoir incroyable pour toute l’humanité. » Thomas Zurbuchen, directeur associé de la science à la NASA a tweeté. Après confirmation réussie, Zurbuchen a déclaré que la NASA avait nommé le Wright Brothers Field au-dessus de la zone aérienne d’Ingenuity, en hommage au voyage révolutionnaire des Wright Brothers en 1903 et «en reconnaissance de la créativité» Une innovation qui continue de conduire l’exploration. »L’hélicoptère porte sur son corps un morceau de la taille du timbre-poste de l’avion emblématique des frères Wright.

Une image en noir et blanc prise de la caméra de navigation descendante d’Ingenuity a été la première confirmation visuelle du vol de l’hélicoptère, car elle montre l’ombre du véhicule d’essai à environ 10 pieds au-dessus de la surface. Quelques minutes après la confirmation, une série d’images capturées par Perseverance, vues à environ 330 pieds, a atteint le centre de contrôle de mission et le voyage d’Ingenuity a commencé en mouvement pour la première fois.

La dextérité s’est élevée à dix pieds du sol au cratère Gezero sur Mars.
Laboratoire NASA / Jet Propulsion

Le vol a été retardé plusieurs fois à partir du 11 avril, avec un retard la semaine dernière obligeant les ingénieurs à recharger complètement le programme de vol Ingenuity après avoir rencontré un bug lors des tests pré-vol. L’hélicoptère a une zone de vol en forme de trajectoire dans le cratère Jezero sur Mars, un site de lit de lac asséché qui recherchera en permanence des signes de vie microbienne passée.

La mission principale d’Ingenuity est de montrer le vol, sans aucun objectif pour l’exploration de Mars ou les expériences scientifiques. Ces emplois sont réservés à la persévérance, dont la mission principale dans la recherche de la vie consiste à stocker temporairement des échantillons de sol de Mars que le futur rover enverra sur Terre au début de 2031. Le rover a surveillé le vol d’Ingenuity depuis environ 330 pieds avec deux caméras à bord. Avion. Les scientifiques disent que ces images arriveront dans les prochains jours.

Développement …

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