L’hôpital israélien lance le premier test du deuxième booster COVID-19

RAMAT GAN, Israël, 27 décembre (Reuters) – Un hôpital israélien a administré lundi la quatrième dose du vaccin COVID-19 à un groupe de professionnels de la santé, dans ce qui a été appelé la première étude majeure pour comprendre si une deuxième série de rappels aidera à combattre la variante Omicron à propagation rapide.

Les résultats de l’essai, qui devraient être suivis de près au niveau international, seront présentés au ministère israélien de la Santé dans environ deux semaines, a déclaré un porte-parole du Sheba Medical Center près de Tel Aviv.

Israël a été le pays le plus rapide à lancer les vaccinations initiales il y a un an et est devenu l’un des premiers à lancer un programme de rappel après avoir constaté une diminution de l’immunité au fil du temps.

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Lundi, le ministère de la Santé a déclaré qu’il avait réduit le délai entre l’offre des deuxième et troisième doses du vaccin COVID-19 à trois mois au lieu de cinq mois afin de contrer l’augmentation des infections à mesure que l’Omicron se propage.

Préoccupé par le risque d’une augmentation soudaine des hospitalisations, un groupe d’experts du ministère a recommandé la semaine dernière qu’Israël devienne le premier pays à proposer une quatrième vaccination aux travailleurs de la santé et aux personnes de plus de 60 ans ou dont le système immunitaire est affaibli.

La proposition a été bien accueillie par le gouvernement israélien, qui s’est battu contre un nivellement de la participation aux vaccins. Mais le panel était divisé sur la question de savoir s’il y avait encore suffisamment de données scientifiques pour justifier le quatrième coup. L’approbation finale du directeur général du ministère de la Santé, Nachman Ash, est toujours en attente et les médias israéliens affirment que cela pourrait limiter le quatrième coup à plus de 70 ans.

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Une infirmière prépare une quatrième dose du vaccin contre le coronavirus (COVID-19) dans le cadre d’un essai en Israël alors que le ministère de la Santé envisage d’offrir le deuxième rappel aux personnes âgées et immunodéprimées au centre médical Sheba de Ramat. Gan, Israël le 27 décembre . 2021. REUTERS / Ronen Zvulun

« La plus grande question est de savoir quelle est l’importance d’Omicron ? Il est clair pour tout le monde qu’il est très contagieux. Mais s’il provoque des maladies très graves, c’est la question la plus importante », a déclaré Gili Regev-Yochay, qui dirige l’étude Sheba.

L’étude Sheba de 150 participants « se concentrera sur l’efficacité du vaccin dans la production d’anticorps et sur la sécurité afin de déterminer si un quatrième vaccin est nécessaire dans l’ensemble », a déclaré le porte-parole de l’hôpital.

Hagai Levine, un épidémiologiste, a déclaré que davantage de données sont nécessaires pour évaluer s’il y a eu une baisse de la protection contre les maladies graves et la mort offerte par les trois injections proposées jusqu’à présent.

« Nous ne pouvons pas supposer aveuglément qu’un autre coup résoudra tout, car ce ne sera pas le cas », a déclaré Levine, qui dirige l’Association israélienne des médecins de santé publique.

Selon les données du ministère, environ 63 % des 9,4 millions d’Israéliens ont reçu les deux premières doses du vaccin. Près de 45% ont pris un rappel, ce qui représente un peu plus de la moitié des bénéficiaires. Il y a eu près de 2 000 cas confirmés ou suspects d’Omicron et les infections ont considérablement augmenté au cours de la semaine dernière.

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Le Premier ministre Naftali Bennett s’est auto-isolé à la maison depuis dimanche après que sa fille de 14 ans a été testée positive pour COVID-19, avec ce que son bureau dit être probablement la variante Omicron. Il a ensuite été testé négatif et son bureau a annoncé lundi qu’il continuerait à travailler à domicile.

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Reportage de Rami Amichay, Dan Williams et Maayan Lubell; Montage par Jeffrey Heller, Peter Graff et Louise Heavens

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