Les équipes médicales de la Garde nationale aident le personnel de l’hôpital Santa Rosa Memorial, en raison d’une grave pénurie de travailleurs causée par la pandémie de coronavirus en cours et les incendies de forêt, ont confirmé jeudi les responsables de l’hôpital.

Le déploiement d’agents de santé de la Garde nationale dans le plus grand hôpital du comté de Sonoma intervient également au milieu d’une épidémie de COVID-19 parmi les employés de l’hôpital Memorial qui a été révélée cette semaine. Bien que l’épidémie qui a commencé au début d’août ait encore épuisé l’équipe de l’hôpital d’environ 2000 personnes, les responsables de l’hôpital ont soutenu que les deux problèmes ne sont pas liés.

«C’est une ressource qui est offerte à tous les hôpitaux de Californie», a déclaré Christian Hill, un porte-parole de l’hôpital à propos des membres de la garde. «Notre décision d’utiliser cette ressource n’est pas liée à l’exposition des soignants (coronavirus) à (Memorial Hospital).»

Les équipes de la Garde nationale travaillant à Memorial comprennent des infirmières chefs qui gèrent des techniciens médicaux d’urgence dans diverses unités de l’hôpital, a déclaré Hill. Il n’a pas révélé combien de gardes travaillent à l’hôpital.

Les membres de la garde aident également à des tâches simples comme le transport des patients et la prise de leurs signes vitaux, selon des employés qui ont demandé l’anonymat par peur des répercussions de la part des dirigeants de l’hôpital.

Malgré la pandémie et les incendies de forêt, les deux autres grands centres médicaux du comté – Kaiser Permanente et Sutter Santa Rosa Regional Hospital – n’ont pas besoin de la Garde nationale pour renforcer leurs effectifs respectifs, selon des porte-parole des hôpitaux.

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Lundi, les responsables de l’hôpital Memorial ont déclaré que 17 employés travaillant dans l’unité «1 Centre», qui est la zone de chirurgie générale, ont été infectés par le COVID-19. Le lendemain, les responsables de l’hôpital ont confirmé que les premiers cas de virus parmi les travailleurs étaient apparus au début du mois dernier, des semaines avant que le PDG de l’hôpital n’envoie un bulletin le 29 août pour alerter toute l’organisation de l’épidémie.

Jusqu’à présent, les responsables de Memorial ont refusé de dire si davantage de travailleurs avaient été testés positifs pour le coronavirus et, le cas échéant, de quantifier l’étendue de l’épidémie.

D’autres employés de l’hôpital, s’exprimant également sous couvert d’anonymat, ont déclaré que le virus avait en effet infecté des travailleurs dans d’autres zones de l’hôpital de 300 lits en plus de la chirurgie générale.

Hill a déclaré que Memorial avait effectué des tests de virus sur presque tout le personnel du «groupe identifié de personnes à risque».

«Le nombre total d’aidants qui ont été testés positifs reste inférieur à 1% de notre effectif actuel (sur 2 017) à l’heure actuelle», a-t-il déclaré.

Le 23 août, Tyler Hedden, PDG de Memorial et infirmière en chef, ont annoncé dans un mémorandum interne que des efforts étaient en cours pour recruter plus de travailleurs en réponse aux «difficultés incroyables» en matière de dotation provoquées par la «longueur de notre réponse à COVID-19, et maintenant la dure réalité d’un début précoce de la saison des incendies.

Ils ont souligné dans la note que l’embauche d’infirmières itinérantes s’est avérée plus difficile en raison des «problèmes d’offre et de demande» causés par la pandémie et les restrictions de voyage associées, ainsi que par la pénurie de logements causée par plusieurs années d’incendies de forêt.

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Pour aider à compenser la situation difficile, les dirigeants de Memorial ont mis en œuvre le protocole du système de gestion des urgences de l’hôpital et ont demandé des ressources en personnel supplémentaires par le biais du coordonnateur du secteur opérationnel de la santé médicale du comté de Sonoma. Cette demande a conduit à l’affectation d’infirmières et de techniciens de la Garde nationale sous l’autorité du Département de la santé publique de Californie.

Le directeur général de l’hôpital et l’infirmière en chef n’ont pas mentionné l’épidémie de virus de l’institution parmi le personnel dans leur note du 23 août.

Tammera Campbell, technologue en radiologie au service d’imagerie de Memorial, a déclaré que son unité était «désespérément à court de personnel».

Campbell, qui fait partie de l’équipe de négociation du Syndicat national des travailleurs de la santé, a déclaré que le personnel doit gérer de nombreux protocoles, procédures et précautions supplémentaires nécessaires en raison de la pandémie.

«Tout prend plus de temps avec le COVID», a-t-elle déclaré, notant que les schémas de circulation piétonnière à travers l’hôpital ont également été modifiés car certains travailleurs ne peuvent plus passer par la zone de chirurgie générale en raison de l’épidémie de maladie infectieuse.

Campbell a déclaré que l’épidémie parmi ses collègues, la pénurie de personnel et la pandémie en cours avaient mis beaucoup de stress sur les employés de l’hôpital et que beaucoup s’inquiétaient de la propagation du virus.

«Je suis rentré à la maison aujourd’hui. J’ai pris une douche et lavé mes cheveux avant d’embrasser mon mari », dit-elle. «C’est à cela que ressemblent nos vies en dehors du travail. Nous prenons des risques tous les jours, même lorsque nous le faisons dans les circonstances les plus sûres. »

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Tard mercredi, pendant ce temps, les responsables de la santé du comté de Sonoma ont signalé six autres décès liés au COVID-19, portant le nombre de morts pandémiques à 89.

Les six victimes – quatre femmes et deux hommes – avaient plus de 64 ans, souffraient de problèmes de santé sous-jacents et sont décédées entre le 19 août et le 30 août. Et cinq des six résidaient dans des centres de soins infirmiers qualifiés ou dans des foyers de soins pour personnes âgées.

Les responsables de la santé du comté ont de nouveau refusé de divulguer des informations démographiques et d’autres détails sur les résidents décédés, invoquant les lois fédérales sur la protection de la vie privée concernant les soins de santé.

Sur les 89 décès de résidents du comté attribués au coronavirus, 73 étaient des résidents de maisons de retraite pour personnes âgées. Cette part, plus de 80%, a été constante tout au long de l’été dans les maisons de soins infirmiers, les centres d’aide à la vie privée et les maisons de retraite et de soins.

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