L’icône belge du basket-ball Ann Wauters profite de ses premiers Jeux olympiques à 40 ans | Des sports

SAITAMA, Japon (AP) – Ann Wauters est une pionnière du basket-ball féminin en Belgique, devenant la première joueuse à jouer dans la WNBA.

Aujourd’hui, 21 ans plus tard, le No. 1 au repêchage de la WNBA 2000 est le capitaine de l’équipe belge qui joue pour la première fois aux Jeux olympiques. Les Belgian Cats ont remporté leurs deux premiers matchs de manière dominante, y compris la défaite du No. 2 dans le monde.

“Nous sommes venus avec l’ambition de jouer au moins un quatrième match et d’atteindre les quarts de finale”, a-t-il déclaré. « Ensuite, nous verrons ce qui se passe. Je ne pense pas que nous ayons à mettre beaucoup de pression sur nos épaules, mais nous sommes certainement ici avec des ambitions et je pense que nous sommes maintenant suffisamment bien placés pour penser déjà aux quarts de finale. »

Wauters, 40 ans, joue un rôle plus cérémoniel au sein de l’équipe. Il a marqué sa première action olympique dans la victoire éclatante de l’équipe sur Porto Rico, marquant un panier.

« Pour moi, sur le plan personnel, je suis tellement reconnaissant. Je suis reconnaissante d’être ici avec cette équipe “, a-t-elle déclaré. Nous avons travaillé assez dur pour cela, mais en même temps, c’est tout simplement génial d’être avec ce groupe de personnes qui accomplissent quelque chose d’énorme pour nous. “

Wauters a d’abord été engagé par les Rockers de Cleveland et l’entraîneur adjoint américain Dan Hughes, qui était ravi de voir son ancienne joueuse participer à ses premiers Jeux olympiques.

READ  L'Australie et la France soutiennent la paix dans le détroit de Taiwan

“Quand nous l’avons vue l’autre jour, elle est venue en courant et a dit pouvez-vous croire que nous sommes ici?” se souvient Hughes. «C’est une déclaration si appropriée. Il y a vingt ans, je l’ai inscrite à 19 ans et la regarder évoluer et la voir aux Jeux olympiques et ce que la Belgique a fait est vraiment remarquable.”

MANQUE DE SOMMEIL

Peu de joueurs aiment l’heure de début de 10 heures pour le premier match de la journée dans le tournoi de basket-ball. Le Canada a joué ses deux derniers matchs dans le premier créneau, ce qui signifie un réveil extrêmement tôt en raison du trajet d’une heure en autobus jusqu’à l’aréna depuis le village olympique.

« Je pense que lorsque nous entrons dans chaque match, il est d’abord 10 h et nous sommes très excités, alors c’est impressionnant en soi », a déclaré le garde canadien Kia Nurse. “Peu de gens peuvent monter jusqu’à 5 et nous faisons ce que nous faisons sur une scène olympique, mais nous le faisons.”

La joueuse espagnole Alba Torrens n’était pas non plus ravie du départ précoce.

“C’était un défi – a déclaré Torrens après le premier match dimanche -. Nous ne sommes pas habitués à cette période, nous sommes donc très heureux d’avoir obtenu cette victoire.”

DES EXPÉRIENCES D’APPRENTISSAGE

Les premiers Jeux olympiques de Porto Rico ont été une expérience d’apprentissage pour le Commonwealth des États-Unis. Bien que l’équipe ait perdu ses deux premiers matchs à deux chiffres, les joueurs et les entraîneurs ne se découragent pas.

L’équipe clôturera la phase de groupes contre l’Australie lundi.

READ  Benkovic envisage le passage de la Belgique à l'intérêt celtique

“Cela a été une révélation pendant un certain temps”, a déclaré le joueur portoricain Jazmon Gwathmey. « En ce moment, nous essayons juste de jouer dur, de garder la tête haute et de garder notre fierté forte. Les gens à la maison sont fiers de nous, quel que soit le résultat. »

Porto Rico a joué pour la première fois dans le Championnat du monde 2018 et y est également resté sans victoire. Cette expérience les a aidés à s’améliorer et Gwathmey lui attribue le mérite d’avoir aidé l’équipe à se qualifier pour ses premiers Jeux olympiques.

« C’était notre première fois sur une grande scène. Après cela, nous avons obtenu l’argent à l’AmeriCup et nous nous sommes qualifiés pour les Jeux olympiques “, a-t-il déclaré. Nous améliorons chaque tournoi. C’est le plus grand tournoi auquel vous jouerez. Nous en tirerons une leçon.

SE DEPLACER AVEC AIDE

Le manager chinois Xu Limin est amené sur et hors du terrain pour les matchs de son équipe après s’être cassé la cheville gauche il y a quelques mois. Il porte une botte de marche qui lui permet de se tenir debout et de s’entraîner pendant les matchs, mais avec les vestiaires et la zone de conférence de presse éloignés du terrain, il lui est plus facile de se déplacer en fauteuil roulant.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here