• La capsule Dragon de SpaceX s’est amarrée lundi à la Station spatiale internationale, transportant une cargaison.
  • Le vaisseau spatial s’est amarré à côté du vaisseau SpaceX Crew Dragon qui a mis quatre astronautes en orbite le mois dernier.
  • Au cours des 13 prochains mois, SpaceX aura au moins un vaisseau spatial en orbite en continu.
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Après son lancement depuis le centre spatial Kennedy de la NASA, une capsule SpaceX Dragon est arrivée lundi à la Station spatiale internationale.

Contrairement au vaisseau spatial Crew Dragon qui a mis quatre astronautes en orbite il y a quelques semaines, ce modèle a été conçu pour transporter des fournitures vers et depuis l’espace. Il transportait plus de 6400 livres de cadeaux de Noël, d’expériences scientifiques et d’autres matériaux de réapprovisionnement. Mais le Crew Dragon est toujours attaché à l’ISS – il devrait rester dans l’espace jusqu’en mai, puis ramener son équipage sur Terre.

Alors maintenant, la compagnie de fusées d’Elon Musk a deux vaisseaux spatiaux amarrés à la station spatiale pour la première fois.

“Je voudrais juste vous adresser de grandes félicitations”, a déclaré l’astronaute de la NASA Kate Rubins, qui est à bord de la station depuis octobre. sur NASA TV après l’accostage du Dragon.

“C’est assez incroyable de penser qu’il y a moins d’un mois vous avez amarré quatre membres d’équipage”, a ajouté Rubins, faisant référence à la mission Crew-1 de SpaceX, qui comprend les astronautes de la NASA Shannon Walker, Mike Hopkins et Victor Glover, ainsi qu’à Japan Aerospace Exploration. L’astronaute de l’agence Soichi Noguchi. “Et maintenant, vous apportez un véhicule rempli de science de classe mondiale pour que nous l’exécutions.”

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Le vaisseau spatial cargo Dragon restera à la station pendant un mois avant de rentrer dans l’atmosphère terrestre et de parachuter dans l’océan Atlantique. C’est la 21e fois que SpaceX envoie du fret à la station spatiale sur l’un de ses vaisseaux spatiaux – il effectue des missions de routine à cet effet depuis 2012.

SpaceX aura au moins un vaisseau spatial en orbite en continu jusqu’à la fin de l’année prochaine

Une image prise de la station spatiale lundi (ci-dessous) montre le Dragon amarré à l’un des deux ports de la Station spatiale internationale. L’image étiquetée avec des flèches ci-dessus montre le cône de nez du dragon cargo près du haut de l’image, et un éclat de Crew Dragon sur la gauche.

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Dans cette image de NASA TV, le vaisseau spatial Dragon de SpaceX accoste à la Station spatiale internationale, le 7 décembre 2020.

NASA via AP


L’amarrage de lundi était le dernier événement de la période de lancement la plus chargée de SpaceX.

D’ici décembre 2021, les deux types de vaisseau spatial Dragon de SpaceX – pour l’équipage et le fret – auront été lancés dans l’espace 13 fois au total depuis que la société a lancé son vol d’essai sans équipage du Crew Dragon en mars 2019.

De plus, si tout se passe comme prévu, SpaceX aura des vaisseaux spatiaux en orbite en continu pendant 13 mois d’ici la fin de l’année prochaine.

“Chaque fois qu’il y aura un lancement de Dragon, il y aura deux Dragons dans l’espace”, a déclaré Benji Reed, directeur de la gestion des missions de l’équipage chez SpaceX, lors d’une conférence de presse en octobre.

La prochaine mission d’astronaute de l’entreprise, Crew-2, devrait être lancée en mars. Donc, ces astronautes chevaucheront avec l’équipage Crew-1 jusqu’en mai. La même chose devrait se produire avec la mission suivante, Crew-3: il devrait être lancé en septembre 2021, il devrait donc être associé à Crew-2 en orbite.

SpaceX a remporté la course dans le programme Commercial Crew de la NASA

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De haut à gauche: Shannon Walker, Soichi Noguchi, Victor J. Glover, Jr., et Michael Hopkins posent avec le fondateur de SpaceX Elon Musk et l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine.

Jim Bridenstine / NASA


Les missions d’astronautes de SpaceX – et l’existence de Crew Dragon en premier lieu – sont le produit du programme d’équipage commercial de la NASA, qui a mis des entreprises privées en concurrence pour des milliards de dollars de contrats gouvernementaux. SpaceX et Boeing ont finalement gagné.

Boeing est devrait lancer la première mission de démonstration en équipage de son vaisseau spatial CST-100 Starliner en juin 2021. Les astronautes de la NASA choisis pour ce premier vol sont Barry Wilmore, Michael Fincke et Nicole Aunapu Mann.

Mais d’abord, Boeing devra réessayer une mission de démonstration sans équipage, car une tentative en décembre 2019 a échoué. Pendant ce vol, le Starliner est entré en orbite avec succès mais n’a pas réussi à se rendre avec la station spatiale. en raison d’erreurs logicielles que la NASA a ensuite enquêté.

Jusqu’à ce que le Starliner ait terminé les étapes requises pour la certification, Crew Dragon reste le seul navire aux États-Unis à transporter des astronautes vers et depuis la station spatiale.