L’Inde ferme le Cachemire après la mort du leader séparatiste Syed Ali Geelani

SRINAGAR, Inde – Les autorités indiennes ont réprimé les mouvements du public et ont imposé une panne quasi-totale des communications jeudi à Cachemire contesté après la mort de Syed Ali Geelani, l’un des principaux dirigeants séparatistes devenu l’emblème du défi de la région contre New Delhi.

Geelani, décédé mercredi soir à l’âge de 92 ans, a été enterré lors d’un enterrement silencieux dans un cimetière local organisé par les autorités sous de sévères restrictions, a déclaré son fils Naseem Geelani à l’Associated Press. Il a déclaré que la famille avait prévu l’enterrement au cimetière principal des martyrs de Srinagar, la principale ville de la région, selon ses souhaits, mais qu’il a été annulé par la police.

« Ils ont arraché son corps et l’ont enterré de force. Aucun membre de la famille n’était présent à son enterrement. Nous avons essayé de résister, mais ils nous ont submergés et se sont même disputés avec les femmes », a déclaré Naseem Geelani.

L’agence de presse Press Trust of India a rapporté que des responsables avaient enterré le corps de Geelani et interdit tout enterrement de masse en prévision des manifestations anti-indiennes.

Le leader séparatiste Syed Ali Shah Geelani.Dar Yasin / Dossier AP

Alors que la plupart des Cachemiriens restaient enfermés chez eux, des policiers armés et des soldats patrouillaient dans la région tendue. Les forces gouvernementales ont placé des barricades en acier et en fil de fer barbelé sur de nombreuses routes, ponts et passages et ont installé des points de contrôle supplémentaires dans les villes et villages de la vallée du Cachemire.

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Les autorités ont coupé la plupart des réseaux cellulaires et des services Internet mobiles dans le cadre d’une tactique couramment employée par l’Inde en prévision de manifestations de masse.

Geelani a dirigé le mouvement du Cachemire pour le droit à l’autodétermination et était un idéologue et un fervent partisan de la fusion du Cachemire avec le Pakistan. Il s’est fermement opposé à tout dialogue avec New Delhi, une position catégoriquement rejetée par les gouvernements indiens successifs qui l’ont souvent qualifié de politicien pur et dur.

Geelani était également le visage de la contestation civile du Cachemire contre la domination indienne. Il a dirigé une faction de la All Parties Hurriyat Conference, un conglomérat de divers groupes politiques et religieux du Cachemire qui s’est formé en 1993 pour diriger un mouvement pour le droit de la région à l’autodétermination.

Le groupe a utilisé la désobéissance civile sous la forme d’arrestations et de manifestations comme tactique pour contrer la domination indienne.

Pour beaucoup au Cachemire et au-delà, Geelani a été une icône durable de défi contre l’Inde.

L’agriculteur Mohammed Akbar a déclaré que la mort de Geelani l’avait rempli de remords mais aussi de colère après avoir appris que le corps de Geelani avait été enterré en silence par les autorités qui ont exclu le Cachemire et sa famille élargie de participer aux derniers rites.

« Ils cherchent des moyens de nous humilier », a déclaré Akbar en tenant son petit-fils dans ses bras. « Ils ont même peur des Geelans morts. »

Le Pakistan observait un jour de deuil officiel et des drapeaux flottaient au milieu du personnel sur ordre du Premier ministre Imran Khan, et son ministère des Affaires étrangères a condamné l’enterrement non public par les autorités indiennes.

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« Le Pakistan condamne fermement l’acte barbare d’enlèvement de la dépouille mortelle du leader emblématique du Cachemire » par la police indienne, a déclaré le ministère dans un communiqué à Islamabad.

Il a déclaré que le gouvernement indien avait « tellement peur de Syed Geelani et de ce qu’il défendait qu’il a maintenant eu recours à cet acte inhumain même après sa disparition. Cela montre le degré d’insensibilité des forces d’occupation ».

Des soldats paramilitaires indiens patrouillent dans les rues pour réprimer les mouvements publics alors que des civils marchent jeudi à Srinagar, au Cachemire sous contrôle indien.Mukhtar Khan / AP

Le Cachemire a longtemps été un point de basculement entre l’Inde et le Pakistan, qui revendiquent la région dans son ensemble mais n’en gouvernent que certaines parties.

Les groupes militants se battent contre la domination indienne depuis 1989. La plupart des musulmans du Cachemire soutiennent l’objectif des groupes militants que le territoire soit uni sous la domination pakistanaise ou devienne un pays indépendant.

New Delhi accuse le Pakistan de parrainer des militants du Cachemire, ce que le Pakistan nie. Des dizaines de milliers de civils, de militants et de forces gouvernementales ont été tués dans le conflit.

Les tensions ont repris dans la région en 2019 après que New Delhi a dépouillé la semi-autonomie du Cachemire, démoli son statut d’État et supprimé les protections héritées sur les terres et les emplois. Les autorités ont depuis introduit une série de nouvelles lois, que de nombreux critiques et Cachemiris ont comparées au début du colonialisme de peuplement.

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