L’ingrédient coûteux est une collation quotidienne pour ces oiseaux forestiers

Les Patagons affluent vers des truffes comme celles-ci pour un repas copieux et copieux.

Matthieu E Smith

Quand vous me donnez un menu de restaurant, la première chose que je fais est de chercher tout ce qui mentionne des truffes. Risotto aux truffes, frites, aïoli à la truffe, vous l’appelez. Il s’avère que je ne suis pas seul. Certains oiseaux de Patagonie semblent faire de même lorsqu’ils scrutent les bois pour le dîner.

Bien sûr, il existe déjà des preuves que les mammifères ainsi que les humains apprécient le champignon umami qui est souvent la noix de muscade. Les animaux peuvent aider à maintenir la vie de nos pâtes en répandant des graines de truffes lorsque leurs excréments tombent dans la nature. Maintenant des chercheurs de l’Université de Floride a publié une étude Cela montre que les créatures à plumes ne peuvent pas non plus fuir le luxe.

Mais l’étude, publiée jeudi dans la revue Current Biology, indique que ces gastronomes, chucao tapaculos et huet-huets à gorge noire se nourrissent de truffes qui ne sont pas aussi piquantes que le type que nous connaissons et aimons. En fait, il existe plusieurs types de truffes très différentes de celles que vous trouverez sur les étagères du garde-manger d’Eleven Madison Park. Nous n’aimerons probablement pas ceux que ces oiseaux recherchent et ressemblent à des baies aux couleurs vives.

Selon l’auteur principal Matthew E. Smith, professeur adjoint au département de phytopathologie de l’Université de Floride, a découvert les truffes comme aliment préféré de ces oiseaux lors de l’un de ses précédents projets de recherche en Patagonie.

« Nous travaillons dans les bois, pelletant le sol et ratissant les truffes, et nous remarquons que ces oiseaux nous poursuivent toujours et inspectent les zones où nous avons perturbé le sol », a-t-il déclaré. dans la situation actuelle.

Il a poursuivi: « Ensuite, nous avons trouvé des truffes coupées en petits morceaux. » Marcus Kayava, premier auteur de l’étude, « Il a même vu un oiseau manger des truffes juste devant lui. Tout cela nous a fait nous demander : Est-ce que ces oiseaux recherchent des truffes ? » Caiafa, chercheur dans le même département à l’Université de Floride, avait un siège spécial au premier rang pour un jeune oiseau se nourrissant de la délicatesse.

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Fancy Flying n° 1, Chocao Tapakulu.

Neil Bowman / Getty Images

Après leur expérience surprenante en regardant des créatures volantes chercher et consommer une collation semblable à un champignon, Caiafa et Smith plongent dans le mystère. Ils ont examiné les excréments d’oiseaux pour voir si de l’ADN de truffe était présent.

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Oiseau fantaisie n° 2, chapeau à gorge noire.

Kagan Hekki Sekercioglu / Getty Images

« L’analyse de l’alimentation basée sur l’ADN est passionnante car elle fournit de nouvelles informations sur les interactions entre les organismes qui auraient autrement été difficiles à observer directement », a déclaré Michele Gosino, l’un des auteurs de l’étude et ancien chercheur du laboratoire de Smith.

« Parce que l’échantillonnage des selles n’affecte pas négativement les espèces cibles, je pense que ces méthodes sont inestimables pour étudier et protéger les espèces communes et rares à l’avenir », a déclaré Gosino.

Après analyse, 42% du tube chucao tapaculo et 38% du tube huet-huet se sont avérés contenir des preuves appréciables d’ADN de truffe – les oiseaux mâchant apparemment les contes de terre colorés. L’équipe a ensuite utilisé un microscope à fluorescence pour vérifier si les germes présents dans les selles étaient encore viables. elle était. Cela signifie que les oiseaux aident les mammifères à augmenter la propagation des truffes en répandant des spores lorsqu’ils défèquent.

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Truffes dans la jungle de Patagonie.

Matthieu E Smith

Les chercheurs affirment également que ces champignons ont un rôle important dans les écosystèmes forestiers : ils aident à coloniser les racines des arbres.

« Ces champignons forment le mycélium, une relation par laquelle le champignon aide la plante à absorber les nutriments en échange des sucres de la plante », a expliqué Kayava. Désormais, l’équipe vise à déchiffrer pourquoi les truffes étudiées sont si esthétiquement similaires aux baies lumineuses. Ils soupçonnent que cela est dû à une adaptation évolutive qui attire mieux les oiseaux gourmands.

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