L’inspecteur général de la NASA prévient que le nombre d’astronautes pourrait être trop petit

L’inspecteur général de l’agence a averti que la taille de l’équipe d’astronautes de la NASA pourrait bientôt tomber en dessous du minimum dont l’agence a besoin pour soutenir les missions de la station spatiale, Artemis et d’autres activités.

une Rapport du 11 janvier Le bureau de l’inspecteur général de la NASA a constaté que l’équipe d’astronautes de l’agence, qui comprend 44 astronautes actifs, pourrait ne pas répondre aux « exigences minimales claires » nécessaires pour soutenir de manière adéquate les missions vers la Station spatiale internationale et Artemis une fois que les astronautes auront quitté l’agence cette année. Le Corps, qui à son apogée en 2000 comptait près de 150 astronautes, est maintenant à sa plus petite taille depuis les années 1970.

Selon le rapport, le Bureau des astronautes de la NASA a mené une « analyse de la taille » en 2019 qui a conclu que le corps ne répondrait pas aux exigences minimales claires au cours des exercices 2022 et 2023. Cette analyse a conduit à la décision de l’agence de nommer Une nouvelle classe d’astronautes, a annoncé le 6 décembre qui a commencé deux ans de formation ce mois-ci.

Cependant, au moment où les nouveaux astronautes deviendront éligibles pour des missions de vol en 2024, la NASA devra faire face à la diminution constante des effectifs actuels et à la demande d’astronautes supplémentaires pour les missions Artemis. « En conséquence, l’agence peut ne pas avoir suffisamment d’astronautes supplémentaires disponibles pour une attrition inattendue et une réaffectation de l’équipage ou des rôles au sol, comme être impliqué dans le développement de programmes, embaucher du personnel de bureau d’astronautes et des postes de liaison, et servir de porte-parole de l’agence », indique le rapport. .

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L’un des facteurs de ce manque à gagner est l’utilisation par la NASA d’une « marge de sécurité » de 15% dans son évaluation de la taille nécessaire aux équipes d’astronautes pour faire face à l’attrition inattendue, aux problèmes médicaux et à d’autres facteurs. La marge de sécurité avant 2014 était de 25 %, et le rapport notait qu’« en raison d’un manque de documentation, on ne sait pas pourquoi la marge a changé ».

D’autres facteurs incluent le potentiel d’augmentation des taux d’attrition inter-câbles, en particulier plus tard dans la décennie, alors que la Station spatiale internationale approche de la fin de sa vie. Il y a également une plus grande demande d’astronautes pour travailler dans des rôles de développement de programmes.

Le rapport a également souligné qu’un ensemble de compétences changeantes pourrait être nécessaire chez les astronautes des missions lunaires Artemis. La NASA manque « d’informations démographiques complètes » sur les astronautes, ce qui rend difficile de suivre la façon dont le corps reflète les objectifs de diversité de l’agence.

Une autre préoccupation soulignée dans le rapport était les exigences de formation pour les missions lunaires. La NASA n’a pas encore sélectionné d’astronautes pour les missions Artemis 2 et 3, qui sont désormais prévues pour 2024 et au plus tôt en 2025. Bien que ces missions soient encore dans au moins deux ans, la NASA pourrait surestimer le temps disponible pour développer et mettre en œuvre la formation nécessaire. , conclut le rapport. Il a noté qu’au début du programme ISS, la formation aux missions durait jusqu’à cinq longues années avant d’être simplifiée à deux ans pour les missions actuelles.

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Le rapport n’a pas spécifiquement recommandé à la NASA d’augmenter la taille de l’équipage de l’astronaute au-delà de la nouvelle classe qui vient de commencer la formation. Cependant, la NASA a recommandé une réévaluation de la marge de sécurité de 15% utilisée pour déterminer la taille du corps, ainsi que des recommandations sur l’amélioration de la collecte de données démographiques sur les astronautes et de nouvelles directives pour l’évaluation de la formation. La NASA, dans une réponse citée dans le rapport, a déclaré qu’elle acceptait les recommandations.

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