« L’interprétation extrême » de la nouvelle réglementation par Mercedes suscite la polémique alors que la star française s’envole

Mercedes a insisté sur le fait que la conception radicale « sans sidepod » de leur voiture 2022 est parfaitement légale, mais les patrons de la F1 ont admis que « l’interprétation extrême » des nouvelles règles créera « beaucoup de débats ».

Le septuple champion du monde Lewis Hamilton et son coéquipier George Russell ont fait leurs débuts dans la nouvelle Mercedes jeudi lors d’essais à Bahreïn.

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Pierre Gasly sur AlphaTauri est en tête du classement, suivi des deux Ferrari de Carlos Sainz et Charles Leclerc.

Cependant, ce sont les poids lourds du championnat Mercedes et Red Bull qui ont fait la une des journaux.

Le patron de l’équipe Red Bull, Christian Horner, aurait remis en question la légalité de la conception dans une interview avec Auto Motor und Sport en Allemagne.

Il aurait également décrit le design comme n’étant pas dans « l’esprit » du sport.

« Christian Horner n’a donné aucune interview sur la voiture Mercedes », a déclaré un porte-parole de l’équipe.

« Toute citation qui lui est attribuée ce matin est incorrecte. » Le journaliste Andreas Haupt, cependant, s’est adressé à Twitter pour défendre l’histoire du média allemand : « Nous avons parlé à Horner dans le paddock aujourd’hui. Vous pouvez nous faire confiance ».

Une comparaison entre les pontons Mercedes et Red Bull.Source : FOX SPORT

Horner lui-même a déclaré à Sky Sports F1 : « J’ai été légèrement surpris de lire les commentaires que j’aurais dû faire, mais nous y sommes. »

Le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a défendu sa conception « sans sidepod » malgré la controverse qui a déclenché une nouvelle série de politiques de paddock.

« Il est clair que parfois, lorsqu’il s’agit d’une innovation, cela crée le genre de débat que nous avons ici. C’est pour ça que c’était prévu », a-t-il déclaré aux journalistes.

Le directeur sportif de la Formule 1, Ross Brawn, a admis que la conception avait été un sujet de discussion brûlant avec la nouvelle saison commençant sur le même circuit à Sakhir le 20 mars.

« Je pense qu’il est impossible d’anticiper la portée créative des équipes, une fois que vous avez les journaux, vous avez des milliers d’ingénieurs qui travaillent sur toutes les réglementations et comment ils peuvent les utiliser », a déclaré Brawn.

«Donc, certaines des solutions que nous n’avions honnêtement jamais anticipées. Je pense qu’il ne fait aucun doute que le concept Mercedes n’était pas prévu.

« C’est une interprétation très extrême du règlement et je pense qu’il y aura inévitablement beaucoup de débats sur leur interprétation et c’est ce qui se passe avec les nouveaux règlements. »

Il a ajouté: « Je pense que nos premières impressions sont qu’il n’y a rien ici qui nous préoccuperait trop en ce qui concerne les objectifs de la réglementation. »

Russell, à sa première saison avec Mercedes, a relativisé le débat. « Ça a l’air intéressant, je suppose, mais ce n’est pas à quoi ça ressemble, mais à quelle vitesse ça va », a déclaré le Britannique.

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a défendu le design controversé de la voiture. (Photo de Dan Istitene / Getty Images)Source : Getty Images

Les tests auront lieu de 18h00 à 3h00 AEDT sur le circuit international de Bahreïn du 10 au 12 mars, après le shakedown de Barcelone il y a deux semaines.

Mercedes a mis la langue dans le paddock, après avoir fait une mise à jour majeure à Bahreïn qui comprenait une version allégée de la voiture avec pratiquement aucun ponton.

Reste à savoir s’ils surpasseront la concurrence après Red Bull, Ferrari, McLaren et tous semblaient solides en Espagne.

« Il y avait des rumeurs après Barcelone, lorsque Mercedes ressemblait à la plupart des autres voitures, qu’elles faisaient quelque chose de très différent », a déclaré l’ancien pilote de F1 Jolyon Palmer à Sky Sports.

« Le refroidissement doit être une véritable mission, mais ils doivent y avoir confiance.

« À quand remonte la dernière fois que vous avez vu une F1 sans sidepod comme celle-ci ? Je suis vraiment surpris de voir la voiture comme ça, ça a pris tout le monde sur le dos. »

Alors que les faux rapports de Christian Horner de Red Bull affirmant que les mises à niveau de Mercedes sont « illégales » ont été fermés, le chef du sport automobile de F1, Ross Brawn, a admis que cette décision était une surprise.

« Il y a des interprétations très extrêmes des règles qui pourraient conduire à beaucoup de débats. Nous n’avions pas anticipé le concept Mercedes », a-t-il déclaré à l’émission.

Ted Kravitz de Sky F1 a paraphrasé ce que les équipes rivales demandaient lorsqu’il a dit: « Attendez, je pensais que cette partie du ponton était réglementée? »

Jouant une batte droite à Sky, Horner a déclaré que c’était « un concept assez différent ».

Charles Leclerc de Ferrari a été le plus rapide lors de la séance du matin avec un 1: 34.531, devant Alex Albon de Williams d’environ une demi-seconde (bien qu’Albon était sur un pneu plus tendre).

HORAIRES D’ESSAI DU PREMIER JOUR

1. Pierre Gasly, AlphaTauri, 1m33.902 – 103 tours

2. Carlos Sainz, Ferrari, 1’34.531 – 52 tours

3. Charles Leclerc, Ferrari, 1’34.531 – 64 tours

4. Lance Stroll, Aston Martin, 1’34.736 – 50 tours

5. Alexander Albon, Williams, 1m35.070 – 104 tours

6. Lando Norris, McLaren, 1’35.356 – 70 tours

7. Valterri Bottas, Alfa Romeo, 1m35.495 – 66 tours

8. Sebastian Vettel, Aston Martin, 1’35.706 – 39 tours

9. George Russell, Mercedes, 1m.35.941 – 60 tours

10. Sergio Pérez, Red Bull, 1’35.977 – 138 tours

11. Lewis Hamilton, Mercedes, 1’36.365 – 62 tours

12. Fernando Alonso, Alpin, 1’36.745 – 24 tours

13. Esteban Ocon, Alpin, 1m36.768 – 42 tours

14. Guanyu Zhou, Alfa Romeo, 1’37.422 – 47 tours

15. Pietro Fittipaldi, Haas, 1m37.422 – 47 tours

Documentation sur le sport automobile : la F1 au-delà de toutes les limites | 00:39

L’Australien Daniel Ricciardo ne court pas le premier jour après être tombé malade, McLaren (Lando Norris), Red Bull (Sergio Perez), Williams (Alex Albon) et AlphaTauri (Pierre Gasly) ne testant qu’un seul pilote dans la voiture jeudi.

D’autres équipes partageront leurs pilotes lors des séances du matin et de l’après-midi, notamment Mercedes (Lewis Hamilton AM, George Russell PM), Ferrari (Charles Leclerc AM, Carlos Sainz PM), Alpine (Esteban Ocon AM, Fernando Alonso PM), Aston Martin ( Sebastian Vettel AM, Lance Stroll PM) et Alfa Romeo (Zhou Guanyu AM, Valtteri Bottas PM).

La voiture de Haas n’est pas arrivée à temps pour courir la séance du matin, le pilote de réserve Pietro Fittipaldi étant programmé, si possible, dans l’après-midi.

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