L’Irlande poursuit sa qualification pour la Coupe du monde sur deux fronts

Les équipes irlandaises masculine et féminine espèrent conclure ce week-end avec des billets de qualification pour la Coupe du monde confirmés après leurs victoires respectives jeudi contre la Russie et la France.

Les deux affronteront samedi des matchs à élimination directe avec les hommes face au Pays de Galles à Cardiff dans une confrontation directe pour un billet pour l’Inde 2023.

Les femmes, quant à elles, doivent gagner deux fois au cours du week-end, à commencer par la Biélorussie avec la date fixée pour la victoire contre le Pays de Galles ou l’Écosse dimanche. Cela ne signifie aucune marge d’erreur, mais c’est quelque chose que le manager masculin Mark Tumilty tient à minimiser et à se concentrer sur la performance à ce stade.

« La qualification n’est pas quelque chose dont nous avons trop parlé. L’objectif a toujours été de faire deux performances cette semaine pendant 60 minutes : nous en avons fait une et maintenant je ne suis plus qu’à 60 minutes, mais arriver à une Coupe du monde serait fantastique. »

Historiquement, l’Irlande avait le dessus sur le Pays de Galles, mais les hôtes connaissent actuellement un âge d’or, grimpant de sept places au classement mondial pour atteindre un 18e record. En effet, ils ont relégué l’Irlande de l’élite du hockey européen en 2019 avec un résultat de 4-0 en Belgique. Beaucoup de choses ont changé au cours des deux dernières années avec Tumilty apportant plusieurs nouveaux visages de haute qualité dans la formation et son nouveau look visera à s’appuyer sur la victoire sur la Russie.

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Quant aux femmes, elles affronteront en demi-finale de qualification une équipe biélorusse, classée neuf positions derrière l’Irlande, mais qui s’est imposée 7-1 contre la Russie au premier tour. L’Armée verte a remporté les quatre derniers combats entre les deux camps, mais cette performance laisse peu de place à la complaisance. En effet, la Biélorussie a remporté la deuxième division des Championnats d’Europe en août et revient chaudement d’un été chargé qui a précédé ce tournoi.

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