Au milieu de la pandémie de Covid-19, le Premier ministre irlandais Michael Martin convoquera le Parlement. La raison? Un scandale politique lié au coronavirus. Il a demandé au commissaire irlandais chargé du commerce, Phil Hogan, d’envisager de démissionner.

Martin et ses partenaires de coalition, le vice-Premier ministre Leo Varadkar et le ministre Eamon Ryan, “ont accepté d’appeler le Dail”, a déclaré dimanche un porte-parole. Cette décision fait suite à la tempête provoquée cette semaine dans la classe politique par les révélations sur la tenue d’un dîner de gala organisé en violation des restrictions sanitaires liées à l’épidémie.

Le dîner, qui a eu lieu mercredi soir à l’occasion du 50e anniversaire du Parliament Golf Club avec 82 invités dont Phil Hogan, a déjà conduit à la démission de plusieurs personnes, dont celle de la ministre de l’Agriculture, Dara Calleary.

Ancienne ministre de l’Agriculture Dara Calleary / REUTERS

Elle est survenue le lendemain de la décision des autorités de resserrer les restrictions sur les rassemblements, interdisant les réunions de plus de six personnes à l’intérieur. La police irlandaise a annoncé vendredi l’ouverture d’une enquête sur les “violations” de la loi.

Désolé tard

Michael Martin et Leo Varadkar, chef du Fine Gael, un parti dont Phil Hogan est un ancien membre, ont déclaré samedi “qu’ils s’étaient entretenus avec le commissaire Hogan et lui avaient demandé d’assumer ses responsabilités”.

“Je tiens à m’excuser pleinement et sans réserve d’avoir participé au dîner du club de golf d’Oireachtas mercredi soir”, a déclaré dimanche le commissaire européen dans un communiqué. “Je reconnais que mes actions ont offensé le peuple irlandais et je suis profondément désolé”, a-t-il ajouté.

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Élu au Parlement irlandais de 1987 à 2014 et ministre de l’Environnement de 2011 à 2014, Hogan avait précédemment déclaré qu’il avait assisté à la soirée “sur la base d’une compréhension claire que les organisateurs et l’hôtel en question avaient été assurés que les dispositions prises en action, ils respecteraient les instructions du gouvernement ».

Mais “les excuses du commissaire sont en retard et […] il doit encore se dire en détail et expliquer ses actions », a déclaré samedi le porte-parole du Premier ministre. Martin et Varadkar “estiment tous deux que l’événement n’aurait jamais dû avoir lieu” selon lui.