Un morceau inconnu de débris spatiaux a été détecté près de la Station spatiale internationale, NASA dit hier. La station a exécuté une «manœuvre d’évitement» mardi soir pour se mettre à l’écart des débris, augmentant son orbite autour de la Terre. “A aucun moment, l’équipage n’a été en danger,” La NASA a écrit dans un blog Publier.

Propulseurs sur un cargo Progress non équipé attachés à la station ont été utilisés pour augmenter l’orbite de la station, selon la NASA. Au cours de la manœuvre, les astronautes à bord de la station se sont déplacés dans le segment russe afin de se rapprocher du vaisseau spatial Soyouz. Une fois la manœuvre de 150 secondes terminée, l’équipage a repris ses activités normales.

On ne sait pas encore quels étaient les débris spatiaux, mais la NASA a déclaré que les contrôleurs de vol à Houston suivaient l’objet avec l’aide du US Space Command. À un moment donné, il était prévu qu’il se trouve à moins de 1,39 kilomètre (0,86 miles) de la station.

L’ISS a été touché par des morceaux de petits débris spatiaux avant. Il est également évité avec succès des débris spatiaux plus dangereux. En 2015, la station a ajusté son orbite à éviter un morceau d’une fusée Minotaure qui avait été lancée deux ans auparavant. À l’époque, ils utilisaient également des propulseurs d’un vaisseau spatial Progress pour élever l’orbite de la station.

Le problème des déchets spatiaux n’a fait que devenir plus aigu avec le temps. Sur Twitter, Jim Bridenstine, le chef de la NASA, a déclaré que «les débris s’aggravent!» et a mentionné que la station spatiale s’était déplacée pour éviter les débris à trois reprises en 2020 seulement.

Comme espace devient plus encombré, avec plusieurs constellations de satellites géants en préparation, La NASA continue de s’inquiéter des déchets spatiaux encombrant une orbite terrestre basse. Comme l’a montré l’appel serré d’hier, un avenir où les débris spatiaux peuvent être réparés (ou piégé) ne peut pas venir assez tôt.

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