L’ITA prend son envol, mettant fin à la vie mouvementée d’Alitalia

MILAN, 15 octobre (Reuters) – La nouvelle entreprise publique Italia Trasporti Aereo (ITA) a succédé vendredi à Alitalia, faisant tomber le symbole vieux de 75 ans du style et du glamour italiens après des années de pertes financières et de tentatives de sauvetage infructueuses .

Un vol tôt le matin en provenance de Milan a atterri dans la ville méridionale de Bari juste avant 06h00 GMT pour célébrer les débuts de la nouvelle compagnie aérienne à échelle réduite qui vole dans la même livrée vert-blanc-rouge que son prédécesseur.

Le choix traditionnel des papes, d’abord des femmes et de l’élite politique italienne, Alitalia est dirigée par des administrateurs nommés par l’État depuis 2017 pour éviter d’être liquidée.

La compagnie aérienne fondée en 1946 a connu une succession vertigineuse de rénovations et de changements de propriétaire.

L’entreprise n’a clôturé qu’un an de bénéfices au cours de ce siècle et le gouvernement s’est précipité à son secours à plusieurs reprises, dépensant plus de 8 milliards d’euros (9,27 milliards de dollars) au cours des trois dernières années seulement.

ITA a remporté la marque emblématique d’Alitalia pour 90 millions d’euros, soit près d’un tiers de ce qu’Alitalia avait espéré, a annoncé le transporteur vendredi soir.

Comme cela s’est souvent produit de son vivant, les derniers rites d’Alitalia ont été entourés de controverses politiques, le parti d’extrême droite des Frères d’Italie accusant le gouvernement du Premier ministre Mario Draghi de sa disparition.

« Aujourd’hui, nous perdons un autre joyau, une entreprise qui a fait l’histoire de notre nation et … nous a rendus fiers d’être italiens », a déclaré la société mère Giorgia Meloni.

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Après avoir tenté de vendre Alitalia à des investisseurs privés, Rome a cédé en 2020 aux conséquences désastreuses de la pandémie pour le secteur de l’aviation et a décidé de créer l’ITA de ses cendres.

Le nouveau transporteur, dans lequel le gouvernement investira 1,35 milliard d’euros sur trois ans, démarrera avec 52 jets et 2 800 employés, contre environ 110 avions et 10 000 employés d’Alitalia.

En vertu d’un accord négocié avec la Commission européenne, il doit y avoir une nette discontinuité entre Alitalia et son successeur et le nouveau transporteur doit être rentable d’ici la fin de son business plan 2021-2025.

Cependant, l’héritage d’Alitalia en termes de coûts élevés, de mauvaise gestion et de forte influence politique et syndicale peut être difficile à ignorer pour l’ITA.

Le lancement d’un transporteur plus agile laisse une question sur l’avenir de plus de 7 000 travailleurs d’Alitalia qui seront licenciés par le gouvernement au moins jusqu’à la fin de 2022.

(1 $ = 0,8630 euros)

Reportage de Francesca Landini; Montage par Jan Harvey et Elaine Hardcastle

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