Loin du Qatar, les fans de la diaspora marocaine célèbrent un parcours historique à la Coupe du monde

Le succès du Maroc à la Coupe du monde a transformé les Lions de l’Atlas en une équipe de Cendrillon, conquérant les fans qui aiment une bonne histoire d’outsider. La course historique excite même les Marocains lointains, leur donnant de nouvelles raisons d’être fiers de leur pays d’origine.

« En tant que Marocain arrivé au Canada en septembre 2018, je n’ai jamais autant ressenti ce sentiment d’appartenance à mon pays qu’aujourd’hui », a déclaré Abdelali Essaouis à NPR.

Essaouis est un photographe qui vit à Montréal, où vit la plus grande communauté marocaine en Amérique du Nord. Au cours des dernières semaines, il a été occupé à capturer des scènes de joie et de célébrations bruyantes alors que le Maroc, le L’équipe numéro 22a défié toutes les chances de se qualifier pour le dernier carré de la Coupe du monde.

« Le jour où nous avons gagné contre le Portugal, j’ai rencontré des non-Marocains brandissant le drapeau marocain, ils me félicitaient tous », raconte Essaouis. « Cela m’a fait monter les larmes aux yeux, car je sentais que le monde entier était heureux de notre victoire. »

En bouleversant les puissances européennes que sont l’Espagne, le Portugal et la Belgique, le Maroc a également vaincu des pays ayant une longue histoire de colonisation de pans entiers de l’Afrique. Et ses adversaires en demi-finale, la France tenante, sont une nation qui une fois le Maroc colonisé.

Alors que les supporters marocains peuvent (et font) plaisanter sur le fait de l’amener aux colonisateurs, Essaouis dit que le succès de l’équipe résonne plus profondément que cela. Après tout, en atteignant les demi-finales au Qatar, le Maroc a fait ce qu’aucune autre nation arabe ou africaine n’a jamais fait.

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« Cela entre dans l’histoire en tant que nation arabe qui a réalisé quelque chose pour la première fois dans une Coupe du monde arabe, sur le sol arabe », dit-il. « Cela changera aussi à jamais la mentalité des Marocains et des autres Africains, que gagner et réussir est une possibilité. »

L’équipe marocaine de la Coupe du monde entretient des liens étroits avec les communautés de sa diaspora : plus de la moitié de ses joueurs ils sont nés dans d’autres pays.

Maroc plus que prévu 5 millions d’expatriés vivent en France qu’ailleurs. Pour les Marocains qui choisissent d’immigrer plus à l’ouest, Montréal, où le français est la langue officielle, est une destination attrayante. Plus d’un tiers des Marocains parlent français, selon le Organisation Internationale de la Francophonie.

Les exploits du Maroc lors de la Coupe du monde ont ravi les supporters vivant à l’étranger, qui ont agité des drapeaux rouges et verts à rassemblements impromptus. Leurs voix font écho aux milliers de supporters marocains qui ont rempli les stades de Doha, rugissant devant les succès de leur équipe et les propulsant vers de nouveaux sommets. D’autres nations africaines se sont également ralliées aux Lions de l’Atlas, envoyant même félicitations officielles au gouvernement.

Indépendamment du résultat du match de mercredi, Essaouis affirme que les progrès sans précédent de l’équipe le rendent plus optimiste quant à son pays d’origine.

« Ce qui se passe en ce moment est historique. Le monde entier nous soutient, et grâce à ce soutien, pour moi, nous avons déjà gagné la Coupe du monde », dit-il.

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