13h30: Nous nous retrouvons à quelques kilomètres avant le pied de la Madeleine pour suivre tout cela ensemble. En attendant, je vous laisse avec notre traditionnel résumé de la phase initiale. Et bien sûr, bonne chance aux sprinteurs. Ressource’ !

Dès le départ, tirez dans toutes les directions. Beaucoup veulent s’échapper et avancer en anticipant ce qui les attend dans les derniers kilomètres. Mais la Bora regarde. Peter Sagan fait rouler ses coéquipiers sur le ballon pendant 40 bornes pour récupérer le total vertigineux de 3 points sur Sam Bennett au classement du maillot vert lors du sprint intermédiaire de La Rochette. Derrière les choses sérieuses commencent. Un groupe peut enfin s’extirper du groupe, avec Pierre Rolland en charge. Pierrot vole le maillot à pois en haut de la Madeleine, mais ne sait pas encore que Pogacar prendra son tour à la fin de l’étape, avec des points doublés à l’arrivée.

Pendant ce temps, il court devant, avec Soler, Hirschi, Chaves et Madouas, entre autres. Mais toutes ces belles personnes ne résisteront pas aux pentes du col de la Loze. Le Jumbo durcit le train du pied, dans l’espoir d’épuiser Pogacar avant qu’il n’essaye quoi que ce soit. Van Aert et Kuss filment les fugitifs un par un. A deux kilomètres du sommet, ils tournent et découvrent que seuls Roglic et Pogacar sont au volant. Gênant. Van Aert finit par s’éloigner, Kuss emmène son leader à deux reprises à Pogacar avant de lui faire terminer le travail à 800 mètres de la ligne. Roglic étourdit définitivement la concurrence même si, petit événement, on l’a vu grimacer pendant une demi-seconde.

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Derrière les meilleurs, c’est un vrai champ de bataille. Les chemises sont grandes ouvertes, même la bouche, titubant sévèrement sur la route. Il n’y a plus de groupes, c’est à chacun pour soi d’atteindre le sommet. La nuit tombe lentement. Caleb Ewan est au contraire, Sam Bennett met pied à terre. Sagan, qui s’était caché dans un bosquet pour l’attendre, apparaît et renverse le maillot vert. Involontaire, alors il mendiera. Cependant, personne n’a rien vu. Thierry Adam était déjà couché à ce moment-là.