L’ordinateur central de Hubble est hors ligne et la NASA essaie désespérément de le réparer

Le télescope spatial Hubble est actuellement hors ligne.

Le dimanche 13 juin, l’ordinateur de la charge utile du télescope s’est arrêté et les ingénieurs ici sur Terre sont actuellement en train de le remettre en marche.

Un ordinateur utile, comme vous pouvez vous y attendre, est vital pour les opérations scientifiques en cours de Hubble. C’est le « cerveau » de la machine, coordonnant et contrôlant les différents instruments dont Hubble est équipé. Il surveille également le télescope pour les problèmes.

Initialement, les ingénieurs de la NASA ont supposé que la cause du temps d’arrêt était un module de mémoire qui se détériorait. Une tentative de redémarrage de l’ordinateur a échoué. Le mercredi 16 juin, l’équipe des opérations de Hubble a donc tenté de passer à un module de mémoire de rechange.

Cela aussi s’est avéré futile.

« La commande de démarrage de l’unité de sauvegarde n’a pas abouti », La NASA a expliqué dans un article de blog.

« Une autre tentative a été faite sur les deux unités jeudi soir pour obtenir plus d’informations de diagnostic tout en essayant de remettre ces unités de mémoire en ligne. Cependant, ces tentatives ont échoué. »

Il n’est pas tout à fait inattendu que Hubble ait des courbatures. Le télescope spatial, lancé en 1990, est en service depuis plus de 30 ans à ce stade et fait l’objet de plusieurs extensions de mission. Sa mission de service la plus récente (et la dernière) a eu lieu en 2009, et ce n’est qu’une question de temps avant que quelque chose ne rebondisse irrémédiablement.

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En 2018, Hubble a connu une panne de gyroscope. Dans ce cas, les ingénieurs ont pu résoudre le problème en donnant au télescope une secousse spatiale. Plus tôt cette année, le télescope a dû être mis en mode sans échec après une Erreur de programme.

Lors de la conception d’un instrument comme Hubble, destiné à être utilisé à distance et physiquement difficile d’accès, la sécurité intégrée est essentielle.

Par conséquent, dans ce cas, la situation n’est pas perdue non plus. Un ordinateur de charge utile (le Standard Spacecraft Computer de la NASA, ou NSSC-1) dispose de quatre modules de mémoire 64 bits à utiliser. N’en utilisez qu’un à la fois ; Les trois autres sont des sauvegardes. De plus, il y a un deuxième ordinateur de secours à bord qui peut être déployé en cas de problème majeur.

« L’équipe d’exploitation exécutera les tests et rassemblera plus d’informations sur le système pour isoler davantage le problème », Écrit par la NASA. « Les instruments scientifiques resteront dans un état sûr jusqu’à ce que le problème soit résolu. Le télescope lui-même et les instruments scientifiques restent en bonne santé. »

Il est donc très probable que Hubble vivra, continuant à nous téléporter vers les étoiles. Pas pour toujours. Finalement, ses pièces s’useront, ou son orbite se désintégrera, et les ingénieurs devront le ramener à la maison, à une mort glorieuse qui brûle lors de la rentrée.

Mais il n’y a pas de date fixe pour la fin de la mission de Hubble, et nous espérons profiter de ses contributions à la science pendant au moins quelques années de plus.

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