DAKAR, Sénégal (AP) – Une crise concernant l’approvisionnement en oxygène médical des patients atteints de coronavirus a frappé des pays d’Afrique et d’Amérique latine, où les avertissements n’ont pas été entendus au début de la pandémie et les médecins affirment que les pénuries ont entraîné des décès inutiles.

Il faut environ 12 semaines pour installer un système d’oxygène dans les hôpitaux et encore moins de temps pour convertir les systèmes de production d’oxygène industriels en un réseau de qualité médicale. Mais au Brésil et au Nigéria, ainsi que dans les pays moins peuplés, les décisions de remédier pleinement à l’insuffisance des approvisionnements n’ont été prises que le mois dernier, après que les hôpitaux ont été débordés et que les patients ont commencé à mourir.

Le manque de disponibilité d’oxygène médical “est l’un des problèmes d’équité en santé déterminants, je crois, de notre âge”, a déclaré Peter Piot, directeur de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, qui a déclaré qu’il avait survécu à une infection grave due au coronavirus grâce à l’oxygène qu’il a reçu.

Les médecins nigérians surveillent anxieusement le trafic alors que les livraisons d’oxygène se déplacent dans les rues bouchées de Lagos. Les familles désespérées de patients du monde entier se tournent parfois vers le marché noir. Les gouvernements n’agissent que lorsque les hôpitaux sont submergés et que les personnes infectées meurent par douzaines.

Dans l’État brésilien d’Amazonas, deux escrocs ont été surpris en train de revendre des extincteurs peints pour ressembler à des bouteilles d’oxygène médical. Au Pérou, les gens faisaient la queue pour obtenir des bouteilles pour les parents malades.

Ce n’est qu’après le manque d’oxygène que la mort de quatre personnes a été mise en cause dans un hôpital égyptien en janvier et six personnes sur un au Pakistan en décembre, les gouvernements se sont attaqués aux problèmes.

John Nkengasong, directeur des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies, a déclaré que l’oxygène médical était un “besoin critique énorme” à travers le continent de 1,3 milliard de personnes et est l’une des principales raisons pour lesquelles les patients COVID-19 sont plus susceptibles de mourir là-bas pendant les pics.

Même avant la pandémie, les 2600 concentrateurs d’oxygène et 69 usines d’oxygène en fonctionnement de l’Afrique subsaharienne répondaient à moins de la moitié des besoins, entraînant des décès évitables, en particulier par pneumonie, a déclaré le Dr John Adabie Appiah de l’Organisation mondiale de la santé.

READ  Le fils de Joe Biden visé dans une enquête sur sa situation fiscale

Le nombre de concentrateurs est passé à environ 6000, principalement grâce à des dons internationaux, mais l’oxygène produit n’est pas assez pur pour les personnes gravement malades. Le nombre de plantes capables de générer des concentrations plus élevées est désormais de 119.

Cependant, sans demandes formelles des gouvernements, près de 20 milliards de dollars de fonds de la Banque mondiale pour les coronavirus pour les pays les plus pauvres du monde restent non dépensés jusqu’à présent, a déclaré l’organisation à Associated Press.

Le Nigéria “avait du mal à trouver de l’oxygène pour traiter les cas” en janvier, a déclaré Chikwe Ihekweazu, chef de son centre de contrôle des maladies.

Un grand hôpital de Lagos, une ville de 14,3 millions d’habitants, a vu ses cas de virus de janvier multiplier par cinq, avec 75 agents de santé infectés au cours des six premières semaines de 2021. Ce n’est qu’alors que le président Muhammadu Buhari a libéré 17 millions de dollars pour installer 38 oxygène supplémentaires systèmes et 670 000 $ supplémentaires pour réparer les systèmes dans cinq hôpitaux.

Certains fournisseurs d’oxygène ont considérablement augmenté les prix, selon un médecin de l’hôpital universitaire de Lagos qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à parler aux journalistes. Cela a multiplié par 10 le coût d’un cylindre à 260 $ – plus que le salaire mensuel moyen – et un patient gravement malade peut avoir besoin de jusqu’à quatre cylindres par jour.

L’argent et l’influence n’aident pas toujours.

Femi Odekunle, universitaire nigériane et proche alliée du président, a été laissée sans oxygène adéquat pendant près de 12 jours à l’hôpital universitaire d’Abuja jusqu’à ce que deux gouverneurs d’État et des responsables du ministère de la Santé interviennent. Il est mort de toute façon, et parents et amis blâment le manque d’oxygène, a rapporté le journal Premium Times. L’hôpital a attribué sa mort à sa grave infection.

Au Malawi, le président a promis de financer l’équipement de protection des travailleurs de la santé et l’achat immédiat de 1 000 bouteilles d’oxygène.

READ  Des experts israéliens annoncent la découverte de nouveaux rouleaux de la mer Morte

La corruption a été accusée de défauts dans une nouvelle installation d’oxygène dans un hôpital de la capitale ougandaise, Kampala, a rapporté le Daily Monitor. Les travailleurs ont dû compter sur des bouteilles d’oxygène rouillées, responsables de la mort d’au moins deux patients.

“Alors que les hauts responsables de la santé se prélassaient dans l’oxygène d’une bonne publicité, les patients s’étouffaient littéralement à mort”, a déclaré le journal.

Leith Greenslade de la Coalition Every Breath Counts, qui préconise un accès plus large à l’oxygène médical, a déclaré que les pénuries imminentes étaient évidentes au printemps dernier.

«Très peu a été fait. Maintenant, il y a une deuxième vague, non seulement en Afrique mais en Amérique latine et en Asie, et la pénurie d’oxygène atteint des niveaux de crise », a-t-il déclaré.

La Banque mondiale a alloué 50 milliards de dollars aux seuls pays les plus pauvres du monde pendant la pandémie et 30,8 milliards de dollars ont été alloués, dont 80 millions de dollars pour les améliorations liées à l’oxygène.

“Nous mettons l’argent à la disposition des pays, mais ce sont les pays, les gouvernements qui doivent prendre une décision sur combien ils dépensent et ce qu’ils dépensent”, a déclaré le Dr Mickey Chopra, qui participe à la mission médicale mondiale de la Banque mondiale. réponse logistique.

Un groupe de travail mondial axé sur l’oxygène a été officiellement annoncé jeudi, qui comprendra, entre autres, l’Organisation mondiale de la santé et la Banque mondiale. 90 millions de dollars ont déjà été identifiés dans les besoins immédiats de financement d’oxygène pour 20 pays en développement, dont le Nigéria et le Malawi.

De nombreux pays considèrent l’approvisionnement en oxygène principalement comme un produit industriel pour des secteurs plus rentables tels que les mines, et non la santé, et cela n’a pas été l’objet de nombreux donateurs internationaux. Les usines de production d’oxygène nécessitent des techniciens, de bonnes infrastructures et de l’électricité, le tout en pénurie dans les pays en développement.

Le principal fournisseur d’oxygène médical de l’État brésilien d’Amazonas, White Martins, fonctionnait à moitié de sa capacité avant la pandémie. Les premières infections ont frappé la ville isolée en mars et a fait tant de morts qu’un cimetière a été creusé dans la jungle.

READ  Un survivant de l'Holocauste de 92 ans dit que les images de la suprématie blanche pendant le soulèvement du Capitole "m'ont donné un avant-goût du passé"

Les médecins de sa capitale, Manaus, ont été contraints le mois dernier de choisir les patients à traiter en raison de la diminution des approvisionnements en oxygène.

La Cour suprême du Brésil a lancé une enquête sur la gestion de la crise après que White Martins ait déclaré qu’une “augmentation inattendue de la demande” avait conduit à des pénuries.

“Il y avait un manque de planification de la part du gouvernement”, a déclaré Newton de Oliveira, président d’Indústria Brasileira de Gases, un important fournisseur d’oxygène.

Seulement après que les décès aient atteint en moyenne 50 par jour, le gouvernement a déclaré qu’il construirait 73 usines d’oxygène dans l’État. En un mois, 26 étaient opérationnels.

Les pénuries d’oxygène restent critiques au Pérou, où Dani Luz Llamocca a attendu cinq jours devant un centre de distribution à Lima, affirmant que son père infecté par le virus avait moins d’un demi-réservoir d’oxygène. Elle était prête à attendre aussi longtemps que nécessaire. “Sinon, mon père mourra”, a déclaré Llamocca.

Dans tout, estimation des experts de la santé que 500 000 patients dans les pays en développement ont actuellement besoin de 1,1 million de bouteilles d’oxygène par jour.

Appiah de l’OMS a déclaré que les pays dotés d’industries minières pourraient convertir leurs systèmes pour produire de l’oxygène à usage médical. L’organisme commercial national des producteurs de gaz de l’Inde a suggéré en avril dernier que les réservoirs de stockage industriels ont été réutilisés dans les hôpitaux, a déclaré Surendra Singh, directeur de la multinationale Linde.

“Ce n’est pas sorcier”, a déclaré Saket Tiku, président de l’Association des fabricants indiens de gaz industriels. “La décision a sauvé des milliers de vies.”

___

Hinnant a rapporté de Paris. Sam Olukoya et Lekan Oyekanmi à Lagos, Nigéria, Aniruddha Ghosal à New Delhi, Franklin Briceño à Lima, Pérou; Les contributeurs étaient Sam Magdy au Caire, Diane Jeantet à Rio de Janeiro, Cara Anna à Nairobi, au Kenya, Riaz Khan à Peshawar, au Pakistan, et Rodney Muhumuza à Kampala, en Ouganda.

—-

Suivez la couverture pandémique d’AP sur https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic, https://apnews.com/hub/coronavirus-vaccine et https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak