L’UE envisage la loi sur le devoir de diligence pour les chaînes d’approvisionnement des entreprises

Les grandes entreprises opérant dans l’Union européenne pourraient être tenues responsables des violations de l’environnement ou des droits de l’homme commises par les entreprises dans leurs chaînes d’approvisionnement, avec une nouvelle proposition de loi Mercredi par la Commission européenne, le bras administratif du bloc.

« Nous ne pouvons plus fermer les yeux sur ce qui se passe le long de nos chaînes de valeur », a déclaré Didier Reynders, commissaire à la justice de l’Union européenne.

En vertu de la législation, connue sous le nom de loi sur la diligence raisonnable, les entreprises doivent établir des réglementations pour détecter, prévenir et atténuer les violations des droits de l’homme, telles que le travail des enfants, ainsi que les risques environnementaux dans leurs chaînes d’approvisionnement. Les gouvernements nationaux définiraient des amendes pour les entreprises qui enfreindraient les règles.

Les victimes pourraient poursuivre les tribunaux nationaux des États membres de l’UE, même si les dommages se sont produits en dehors du bloc.

Les nouvelles règles proposées par la commission interviennent après que certains pays membres, dont l’Allemagne et la France, ont introduit différentes versions de la loi sur la diligence raisonnable au niveau national.

La législation va maintenant être discutée par le Parlement européen et les 27 gouvernements nationaux, toutes les parties pouvant changer de langue. Le projet final devra être approuvé par les législateurs de l’UE et des États membres. L’ensemble du processus pourrait prendre un an ou plus.

La proposition s’appliquerait initialement aux entreprises de plus de 500 employés et d’un chiffre d’affaires annuel de plus de 150 millions d’euros (soit environ 170 millions de dollars américains), un groupe comprenant environ 10 000 entreprises de l’UE, soit environ 1 % du total. Il couvrirait également environ 2 000 entreprises basées hors bloc mais opérant dans l’Union européenne pour un chiffre d’affaires annuel de plus de 150 millions d’euros. Après deux ans, la gamme serait élargie pour inclure les petites entreprises dans les secteurs dits à fort impact, tels que le textile, l’alimentation et l’exploitation minière.

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Les entreprises ont exprimé leur inquiétude au sujet de la proposition.

« Il est irréaliste de s’attendre à ce que les entreprises européennes contrôlent l’ensemble de leurs chaînes de valeur dans le monde », a déclaré Pierre Gattaz, président de BusinessEurope, une organisation commerciale. « En fin de compte, ces propositions nuiront à la capacité de nos entreprises à rester compétitives dans le monde. »

Mais Richard Gardiner de Global Witness a déclaré que la législation a le potentiel de devenir « un moment décisif pour les droits de l’homme et la crise climatique » si l’Union européenne résiste aux efforts visant à édulcorer les mesures proposées.

« Nous enquêtons sur de grandes entreprises depuis des décennies, et lorsque nous révélons les dommages qu’elles causent aux gens et à la planète, la réponse est invariablement la même : « Nous ne le savions pas », a déclaré Gardiner. « La proposition de la commission aujourd’hui pourrait rendre cette réponse illégale. »

Mais certains analystes sont restés sceptiques, soulignant que la proposition finale de la commission, qui a été reportée à plusieurs reprises, est beaucoup moins ambitieuse que prévu initialement.

« Cette réalisation est le résultat d’un lobbying sans précédent des entreprises », a déclaré Alberto Alemanno, professeur de droit de l’Union européenne à HEC Paris. Il a déclaré que le résultat final « a été rétrogradé à un autre petit morceau de loi de conformité pour cocher des cases ».

Julia Linares Sabater, haut fonctionnaire du Bureau de la politique européenne du WWF, a déclaré que les entreprises concernées « représentent une goutte d’eau dans l’océan de l’économie totale de l’UE ».

« L’UE doit être beaucoup plus ambitieuse pour faire face avec succès aux crises du climat et de la biodiversité », a-t-il ajouté.

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