L’UE et l’Inde relancent la recherche commerciale lors du sommet organisé par Covid

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Porto (Portugal) (AFP)

L’UE et l’Inde devraient encore renforcer leurs liens de réchauffement samedi en relançant des négociations commerciales bloquées depuis longtemps et en acceptant de travailler ensemble contre la pandémie affectant le géant sud-asiatique.

La vague dévastatrice d’infections à coronavirus qui a balayé l’Inde a déjà eu un impact sur la réunion en forçant le Premier ministre Narendra Modi à retirer son intention de se rendre au Portugal pour des entretiens en personne.

Mais le bloc des 27 nations et la plus grande démocratie du monde restent déterminés à tirer parti de l’élan croissant pour des relations plus étroites alimentées par des préoccupations communes concernant la puissance croissante de la Chine.

“Il y a une dynamique positive car il y a une convergence d’intérêts”, a déclaré à l’AFP un diplomate européen.

Les pays de l’UE ont envoyé du matériel médical et des médicaments d’une valeur estimée à 100 millions d’euros (120 millions de dollars) en Inde dans le cadre des efforts internationaux visant à l’aider à lutter contre l’inondation de cas de Covid-19.

L’accent sur le virus lors du sommet sera de s’assurer que les deux usines de production de vaccins peuvent maintenir les approvisionnements mondiaux, ainsi que d’essayer de planifier ensemble pour lutter contre les futures pandémies.

“Nous devons évidemment ensemble poursuivre nos efforts pour augmenter la production, sécuriser les matières premières nécessaires et maintenir les chaînes d’approvisionnement ouvertes”, a déclaré un haut responsable de l’UE.

“Les dirigeants s’efforceront de travailler ensemble pour mieux se préparer et répondre aux urgences sanitaires mondiales – et cela inclut clairement le renforcement et la réforme de l’Organisation mondiale de la santé.”

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Modi pourrait également pousser l’UE à abandonner les brevets pour les succès de Covid-19 après que les États-Unis aient soutenu la proposition.

Mais la principale puissance économique d’Europe, l’Allemagne, a déjà mis de l’eau froide sur les efforts en insistant sur le fait que la protection par brevet doit rester en place alors que les sociétés pharmaceutiques accélèrent la production.

– “Éléphant dans la chambre” –

Alors que la pandémie jette une ombre sur le sommet, l’annonce clé attendue est la reprise des négociations sur un accord de libre-échange suspendu depuis 2013.

Les négociations ont été interrompues il y a huit ans après avoir été bloquées sur des questions telles que les réductions tarifaires et l’accès des travailleurs indiens à l’Europe.

Il reste à voir si l’Inde est désormais prête à renoncer à une approche considérée comme profondément protectionniste par l’UE pour conclure un accord cette fois-ci.

“Ce ne sera ni rapide ni facile à atteindre”, a déclaré un responsable du bloc à l’AFP.

Mais l’escalade des tensions avec la Chine pourrait donner un nouvel élan aux pourparlers – avec un diplomate appelant Pékin “l’éléphant dans la salle”.

Pour l’UE, la volonté de relancer les négociations intervient alors que les efforts visant à ratifier un accord d’investissement convenu d’un commun accord avec la Chine ont atteint leurs limites après le resserrement des relations en raison des sanctions.

“L’Inde, pour sa part, a également décidé d’investir davantage dans ses relations avec l’UE, sous l’impulsion en partie de l’affirmation croissante de la Chine et du Brexit, qui oblige New Delhi à ne plus considérer Londres comme son seul point de contact. Entrée en” Europe “, “Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a écrit dans un article de blog.

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La sortie de la Grande-Bretagne du bloc a également créé un autre rival pour Bruxelles alors que Londres joue son jeu pour renforcer les liens commerciaux avec l’Inde.

Le gouvernement britannique a annoncé mardi qu’il entamerait des négociations formelles libres avec l’Inde plus tard cette année, après que les deux parties se soient entendues sur un programme de démarrage pour stimuler le commerce et l’investissement.

“L’Indo-Pacifique est une région importante … Chacun renforce son impact dans la région”, a déclaré l’expert Stefania Benaglia du Centre d’études politiques européennes à Bruxelles.

“Si l’UE et l’Inde ne coopèrent pas dans la région, eh bien, elles perdent et tout le monde gagne.”

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