L’Ukraine est capable de reprendre Kherson à la Russie – Chef du Pentagone

WASHINGTON, 3 novembre (Reuters) – Les forces ukrainiennes peuvent reprendre aux troupes russes la ville stratégique de Kherson, dans le sud du pays, a déclaré jeudi le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, dans ce qui serait une défaite majeure pour la Russie dans l’invasion de son voisin.

Les remarques d’Austin ont coïncidé avec un responsable russe installé dans la région de Kherson qui a déclaré que Moscou retirerait probablement ses troupes de la rive ouest du Dnipro, signalant une retraite importante si elle était confirmée.

L’Ukraine a déclaré qu’elle combattait toujours dans la région et se méfiait des forces d’occupation russes qui tendaient un piège.

Austin n’a pas répondu à la question de savoir si les forces russes se préparaient à partir. Mais, dans ses commentaires peut-être plus optimistes sur la contre-offensive ukrainienne, il a exprimé sa confiance dans leur capacité à repousser les forces russes.

« Sur la question de savoir si les Ukrainiens peuvent prendre le territoire restant du côté ouest du fleuve Dnipro et à Kherson, je pense certainement qu’ils ont la capacité de le faire », a déclaré Austin lors d’une conférence de presse au Pentagone.

« Avant tout, les Ukrainiens pensent qu’ils en ont la capacité. Nous les avons vus s’engager dans un effort très méthodique mais efficace pour récupérer leur territoire souverain. »

La capitale et port fluvial de la région, Kherson, est la seule grande ville que la Russie ait capturée intacte depuis le début de son invasion le 24 février.

La zone que les Ukrainiens tentent de reconquérir sur la rive ouest du fleuve comprend également un côté d’un énorme barrage sur le Dnipro qui contrôle l’approvisionnement en eau pour irriguer la Crimée, la péninsule occupée par la Russie depuis 2014.

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Un responsable occidental, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a estimé que la Russie prévoyait de se retirer de sa tête de pont du côté ouest du fleuve vers le côté est, où elle pourrait mieux défendre ses forces.

« Nous pensons que la planification est presque certainement bien avancée », a déclaré le responsable.

Le responsable a déclaré que certains commandants militaires russes avaient traversé la rivière.

« Nous aimerions évaluer qu’à Kherson, la plupart des niveaux de commandement se sont probablement retirés de l’autre côté du fleuve vers l’est, laissant des troupes plutôt démoralisées et souvent dans certains cas sans chef pour affronter les Ukrainiens de l’autre côté », a déclaré le responsable occidental. a dit.

La Russie se bat depuis des mois pour s’accrocher à la poche de terre qu’elle détient sur la rive ouest à l’embouchure du fleuve Dnipro qui divise l’Ukraine en deux. Moscou avait envoyé des dizaines de milliers de soldats pour renforcer la zone, l’une de ses principales priorités sur le champ de bataille.

L’Ukraine cible depuis des mois les principales traversées de rivières, ce qui rend difficile pour la Russie de déployer sa force massive sur la rive ouest. Les troupes ukrainiennes avancent le long du fleuve depuis qu’elles ont percé la ligne de front russe début octobre, bien que leur avance ait ralenti.

Reportage de Phil Stewart, Idrees Ali et Rami Ayyub; Montage par Chris Reese et Grant McCool

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