Dans cette illustration photo, l’application Steam apparaît affichée sur l’iPhone.

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LONDRES – Les régulateurs antitrust européens ont infligé une amende à Valve et à cinq autres éditeurs de jeux informatiques d’un montant total de 7,8 millions d’euros (9,5 millions de dollars) pour une pratique connue sous le nom de «géoblocage».

Valve est surtout connu pour être le créateur du populaire magasin de jeux Steam PC.

La Commission européenne, le bras exécutif de l’Union européenne, a déclaré mercredi que Valve et d’autres éditeurs avaient limité les ventes de jeux vidéo en fonction de la situation géographique des utilisateurs. De telles pratiques enfreignent le droit de la concurrence dans l’Union européenne.

La Commission a déclaré que ces pratiques visent à préserver certaines différences de prix entre les pays d’Europe orientale et occidentale et à empêcher les utilisateurs de faire leurs achats sur le marché unique de l’Union européenne.

Parmi les éditeurs figurent les géants japonais du jeu Bandai Namco et Capcom, et l’américain ZeniMax – qui possède le célèbre studio de jeux Bethesda Softworks – le développeur français Focus Home et le groupe allemand Koch Media.

L’Union européenne a déclaré que les amendes infligées à ces éditeurs avaient été réduites à un maximum de 6 millions d’euros en raison de leur coopération avec les responsables de la concurrence de l’Union européenne. Cependant, Valve s’est vu infliger une amende de plus de 1,6 million d’euros pour avoir refusé de coopérer.

«Les sanctions d’aujourd’hui contre les pratiques de« géoblocage »de Valve et cinq éditeurs de jeux vidéo sur PC rappellent qu’en vertu du droit de la concurrence de l’UE, les entreprises ne sont pas autorisées par contrat à restreindre les ventes transfrontalières», a déclaré Margaret Westager, commissaire européenne à la concurrence. déclaration.

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“De telles pratiques privent les consommateurs européens des avantages du marché numérique unique de l’Union européenne et de l’opportunité d’acheter l’offre la plus adaptée dans l’Union européenne.”

Valve n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

Qu’a fait Valve?

Selon l’Union européenne, Valve a permis à cinq éditeurs de jeux informatiques notables de distribuer des codes de jeu géo-bloqués pour leur plate-forme de distribution Steam.

Le comité a déclaré: “Il est interdit aux utilisateurs en dehors d’un certain État membre d’activer un certain jeu vidéo informatique à l’aide des clés d’activation Steam.”

Steam est un nom familier dans les jeux PC. C’est le plus grand marché en ligne pour les jeux PC et le plus grand chiffre d’affaires pour Valve, qui est également célèbre pour des séries de jeux populaires comme Half-Life et Portal.

Valve a été fondée en 1996 par les anciens employés de Microsoft Gabe Newell et Mike Harrington. La société est une société privée depuis sa création.

L’Union européenne affirme que Valve a conclu des accords bilatéraux avec tous les éditeurs susmentionnés pour publier des clés Steam qui ont empêché l’activation de certains jeux en dehors de la République tchèque, de la Pologne, de la Hongrie, de la Roumanie, de la Slovaquie, de l’Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie. Ces pratiques durent entre un et cinq ans et ont été mises en œuvre entre septembre 2010 et octobre 2015, selon l’autorité.

Pendant ce temps, Bandai Namco, Focus Home, Koch Media et ZeniMax ont tous conclu des accords de licence et de distribution avec des clauses limitant les ventes de jeux transfrontaliers, a ajouté l’Union européenne. Le conglomérat a déclaré que ces accords avaient tendance à durer plus longtemps – entre 3 et 11 ans – et ont été conclus entre mars 2007 et novembre 2018.

Les pratiques concernent une centaine de jeux informatiques, selon l’Union européenne.

en quoi est-ce important?

Vestager, le plus grand rival européen, s’est fait un nom pour défier les plus grands géants de la technologie aux États-Unis. Les nouvelles de mercredi indiquent qu’il se tourne maintenant vers le secteur massif du jeu vidéo.

L’ensemble du marché du jeu devrait générer 159,3 milliards de dollars de revenus en 2020, selon la société d’études de marché Newzoo. Le marché des jeux sur PC représentera 36,9 milliards de dollars, soit 23% de ces revenus.

Les jeux vidéo ont reçu un grand coup de pouce de la pandémie de coronavirus alors que les gens passent leur temps libre à la maison. Le marché mondial des jeux vidéo était plus important que l’industrie nord-américaine du cinéma et du sport combinée l’année dernière, selon un autre Rapport MarketWatch.

Il a également vu une fusion accrue ces derniers temps avec Microsoft La société mère Bethesda a acheté ZeniMax – L’Union européenne a condamné une entreprise à une amende de 7,5 milliards de dollars en espèces. Bethesda est bien connue pour ses franchises de jeux à succès comme Fallout et The Elder Scrolls.

Microsoft n’était pas immédiatement disponible pour commenter l’amende de l’UE lorsque CNBC l’a contactée mercredi.