Depuis plusieurs années, les salariés et les syndicats de Bridgestone Béthune en parlent ” déclin des plantes “. Et vous craignez de mauvaises nouvelles à chaque réunion extraordinaire du comité social et économique. L’appel à la réunion du 16 septembre mentionnait, à l’ordre du jour, le” situation d’usine Qui produit des pneus, emploie environ 900 personnes. La rencontre qui marque le sort de ce site industriel emblématique.

L’usine de Bridgestone à Bethune était enveloppée de brouillard ce mercredi matin dans la zone industrielle de Washington.

Les perspectives de l’usine de Béthune, la seule en France pour Bridgestone, créée en 1961 sous la bannière Firestone, n’étaient pas très encourageantes: Production irrégulière, tendance à la baisse, baisse des effectifs et manque chronique d’investissements déplorent les syndicats. Peu modernisée, l’usine n’accueille pas la production de pneus à forte valeur ajoutée (grands formats, requis par exemple par le marché des SUV).

Production en baisse depuis plusieurs années

Il y a un peu plus d’un an, à l’issue d’un extraordinaire comité social et économique en plein été, la direction de l’usine a présenté un plan de charge à la baisse, de 12000 pneus par jour en septembre à 9000 pneus par jour en décembre 2019. En 2018, Bridgestone a produit jusqu’à 18000 pneus par jour à Béthune. Déjà l’année dernière, cette décision était motivée par ” surcapacité de production en Europe Et les perspectives de ralentissement du marché automobile en 2020. C’était avant la crise sanitaire.

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Aujourd’hui, Bridgestone justifie le ” arrêt total et définitif de l’activité de l’usine de Béthune ” comme, comment ” étant la seule option qui garantirait la compétitivité des opérations de Bridgestone en Europe «Le plan de fermeture ne serait pas effectif avant le deuxième trimestre 2021, annonce Bridgestone.

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L'usine de pneus Bridgestone est située au nord de Béthune depuis 1961. À l'époque, elle a été construite par Firestone.
L’usine de pneus Bridgestone est située au nord de Béthune depuis 1961. À l’époque, elle a été construite par Firestone.

Olivier Gacquerre, maire de Béthune et président de la communauté d’agglomération, est très bouleversé par cette nouvelle. «J’ai eu une larme. C’est très difficile humainement. Nous avons tous grandi à l’ombre de cette usine. Cette menace de fermeture existe depuis 2015, mais cette annonce de ce matin est très brutale. Ces dernières années, l’usine a été vidangée,