Après un match raté 1, Nick Nurse s’attendait visiblement à une réaction de ses joueurs. Les premières minutes du match 2 ont certainement dû rassurer l’entraîneur de l’année. Beaucoup plus agressifs et menés par leur collectif, les Raptors infligent effectivement un 9-0 à leurs adversaires et prennent le meilleur départ (17-9).

La réponse des Celtics ne s’est pas faite attendre. Pour preuve, ce 8-0 initié par un Jaylen Brown omniprésent. À partir de ce moment, le match est équilibré. Côté torontois, les tirs extérieurs s’enchaînent tandis que du côté de Boston, l’énergique Robert Williams (10 points) fait des dégâts à l’intérieur. Au bout d’un quart du temps, les deux équipes sont à égalité (28-28).

Dans le deuxième acte, les défenses ont cette fois la priorité sur les attaques et, la maladresse oblige, le rythme du jeu diminue progressivement. Hors banc, Serge Ibaka est inestimable pour les Canadiens et son activité, à la fois offensive et défensive, est la bienvenue pour affronter Jayson Tatum, incisif et en contrôle (35-34).

Le hand-by-hand est installé

Chaque franchise abandonne coup pour coup. Fred VanVleet et Pascal Siakam tentent de s’imposer seuls mais le duo Brown – Tatum est impérial et sape la défense des champions en titre (43-43).

Les hommes de Brad Stevens sont enfin de retour dans les vestiaires avec une petite possession à revendre, après une sirène à 3 points de Pascal Siakam (50-48).

Après la pause, les Raptors décident de doubler leur agressivité pour provoquer des fautes et se mettre en ligne. Ils prennent ainsi le contrôle de la rencontre grâce, notamment, à la contribution du surprenant OG Anunoby (11 unités sur la période). À l’avant, Jayson Tatum marche toujours autant sur l’eau et remonte les Celtics, comblant la crise d’adresse de Kemba Walker (64-64).

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Un 11-0 permet à Toronto de creuser un écart important, le premier à partir du quatrième inaugural (78-66). Hormis Jayson Tatum, les C ont du mal à trouver des solutions en attaque et, à douze minutes de la fin, ils se retrouvent logiquement à dix points de retard (78-70).

Marcus Smart puis Kemba Walker décisif

Contre toute attente, Marcus Smart prend littéralement feu au dernier acte en enregistrant cinq tirs consécutifs à 3 points (dont un “et un”)! Seul il parvient à redonner l’avantage à Boston (86-85). Maltraités, les Canadiens ont complètement déjoué quand ils semblaient avoir le match en main …

Menés par 8 points, les champions en titre se sont rebellés et sont revenus en possession, à 2 minutes et 30 de la fin (97-94). Moment choisi par Kemba Walker pour marquer son seul coup primé du match. Les Raptors n’abdiquent pas pour autant et vont chercher leurs points sur la ligne (100-99). La dernière minute s’annonce intense.

Malade toute la soirée, Kemba Walker est terriblement occupée ce soir. À 41 secondes de la fin, il a marqué un tir du milieu à distance capitale et a donné l’air à sa famille (102-99). Dans la foulée, Pascal Siakam met son pied en contact et se rend coupable d’une perte de balle blessante. Jaylen Brown n’en profitera pas, laissant Fred VanVleet avec l’égalisation. Malgré le temps restant, le leader s’est déplacé sur le terrain et a tenté un tir compliqué de derrière l’arc. Sans succès. Les Celtics ont remporté 102 à 99, grâce à un quatrième quart-temps bien mené. Toronto est maintenant de retour au mur dans cette série.

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Marquant 34 points, 8 rebonds et 6 passes, Jayson Tatum a été le plus visible ce soir, tout en délivrant son nouveau record en séries éliminatoires. À côté de lui, Marcus Smart et Kemba Walker terminent respectivement avec 19 et 17 points, tandis que Jaylen Brown ajoute 16 unités. À l’avant, cinq joueurs marquent 15 points ou plus pour Toronto, mais il leur manquait un véritable leader offensif pour répondre à Jayson Tatum.

Rapaces / 99TirsRebonds
JoueursMinTirs3 pointsLFDeDefJusqu’à ce quePdFteIntBpCtPtEval
P. Siakam436/161/44/4268623111724
O. Anunoby387/124/62/32575112021
M. Gasol212/40/22/2441613269
K. Lowry405/160/76/8145724211618
F. VanVleet438/223/120/0145711311916
C. Boucher90/10/10/0221
S. Ibaka277/123/50/01892221723
N. Powell131/50/22/2141
T. Davis60/20/10/01113
Total36/9011/4016/19734412519dix12799
Celtics / 102TirsRebonds
JoueursMinTirs3 pointsLFDeDefJusqu’à ce quePdFteIntBpCtPtEval
J. Tatum428/174/714/148861143436
D. Theis301/51/10/0992313314
K. Walker386/181/84/5664121712
M. Smart396/136/111/13313521913
J. Brown365/133/83/388243421619
S. Ojeleyedix0/30/30/01-2
G. Williams191/20/00/02242427
R. Williams III185/50/01/22242111114
B. Wanamaker90/00/00/02212113
Total32/7615/3823/254404418206179102