MATCHDAY: la France ouvre la défense de la Coupe du monde, le Pays de Galles à la Belgique

Un aperçu de ce qui se passe mercredi lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2022 en Europe:

GROUPE A

Le Portugal a une défense usée pour son match contre l’Azerbaïdjan, le gardien de but Rui Patricio et les défenseurs Pepe et Raphael Guerreiro étant éliminés de l’équipe en raison de blessures. Guerreiro a été le dernier à être exclu de l’équipe mardi après avoir échoué à un examen médical. Le Portugal est l’équipe locale, mais le match se jouera à Turin, en Italie, en raison de la situation de pandémie de coronavirus au Portugal. Stephen Kenny attend toujours sa première victoire en tant qu’entraîneur de l’Irlande et affrontera la Serbie à son neuvième match, cherchant à mener le pays à sa première Coupe du monde depuis 2002.

GROUPE D

La France entame sa défense en Coupe du monde contre l’Ukraine au Stade de France en mettant l’accent sur deux attaquants: Olivier Giroud et Kylian Mbappe. Ce dernier est devenu le plus jeune joueur – à 22 ans – à marquer 100 buts en championnat de France dont deux contre Lyon pour le Paris Saint-Germain dimanche, tandis que Giroud a également du mal à obtenir un match pour Chelsea. Pourtant, Giroud, 34 ans, s’approche du record de tous les temps pour la France. Giroud a déjà dépassé le total de 41 buts de l’ancien grand français Michel Platini par trois, ne laissant que le record national de Thierry Henry de 51 à viser. L’entraîneur Didier Deschamps aussi a rappelé l’ailier barcelonais Ousmane Dembele après une absence de plus de deux ans, donnant à la France une autre option d’attaque. Deschamps a noté que Dembele, 23 ans, marquait à nouveau, bien qu’il y ait place à amélioration. La Finlande affronte la Bosnie-Herzégovine dans l’autre match.

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GROUPE E

La Belgique, l’équipe la mieux notée au monde qui a terminé troisième à la Coupe du monde 2018, cherche à mettre fin à une séquence de quatre matchs sans victoire contre le Pays de Galles qui remonte à 2013 et comprend une défaite en quart de finale à l’Euro 2016 Kevin De Bruyne a été impérieux forme pour Manchester City et le milieu de terrain représente le plus grand danger pour le Pays de Galles. En revanche, la star galloise Gareth Bale a eu une saison mitigée en prêt à Tottenham du Real Madrid, marquant six buts depuis février mais se retrouvant trop souvent sur le banc. L’Estonie joue contre la République tchèque dans l’autre match du groupe.

GROUPE G

La préparation du voyage des Pays-Bas en Turquie a été dominée par les sélections des attaquants de l’entraîneur Frank de Boer. De Boer a défendu sa décision de choisir Luuk de Jong de Séville devant Wout Weghorst, qui a marqué 17 buts en Bundesliga cette saison pour Wolfsburg. De Boer a déclaré au diffuseur national NOS que ne pas inclure Weghorst dans son équipe était “de loin la décision la plus difficile que j’ai eu à prendre”. Mais il a ajouté: “Luuk ne m’a jamais laissé tomber.” La Norvège a un départ facile contre Gibraltar avec la star du Borussia Dortmund Erling Haaland, la clé pour envoyer son pays à la première Coupe du monde depuis 1998, avant la naissance de l’attaquant de 20 ans. La Lettonie abrite également le Monténégro.

GROUPE H

La Croatie part pour la Slovénie avec le même capitaine et entraîneur qui a mené l’équipe jusqu’à la finale en 2018. Aujourd’hui âgé de 35 ans, le milieu de terrain Luka Modrić est sans partenaire créatif de longue date, Ivan Rakitić, qui a mis fin à sa carrière internationale. Le manager Zlatko Dalić a depuis conduit l’équipe au tournoi reporté du Championnat d’Europe 2020. Deux autres équipes de l’Euro 2020, la Russie et la Slovaquie, commencent également par des matches à l’extérieur. La Russie, qui accueille la Coupe du monde 2018 perdue en quart de finale contre la Croatie, est à Malte et la Slovaquie joue à Chypre. L’équipe russe peut être appelée “Russie” lors des éliminatoires mais pas lors de la phase finale. UNE Tribunal arbitral des sanctions sportives pour le dopage soutenu par l’État, cela signifie que l’équipe devrait probablement s’appeler «Équipe de l’Union russe de football» au Qatar.

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