Messi, après avoir signé avec le PSG, est accueilli par des applaudissements à Paris

PARIS – Lorsque Lionel Messi a salué Barcelone, sa maison d’enfance et l’endroit où il a grandi pour devenir l’un des plus grands joueurs de football de tous les temps, il était en larmes.

Trois jours plus tard, alors qu’il était officiellement dévoilé mercredi par son nouveau club, le Paris Saint-Germain, les larmes de la foule étaient des expressions de joie.

Et Messi, vêtu de son nouveau maillot, a troqué de lourdes émotions contre un léger sourire.

« Je veux toujours jouer et je veux toujours gagner », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse mercredi, assis aux côtés du président du PSG Nasser al-Khelaifi. Quitter Barcelone a été « une période très difficile », a-t-il déclaré, mais a ajouté qu’il était « très heureux » d’être à Paris.

« Je veux continuer à grandir et continuer à gagner des titres ».

La signature de Messi avec le PSG mardi a représenté le mouvement le plus important, bien que sans surprise, de l’histoire récente du football, un mouvement que d’innombrables fans, tant en France qu’en Espagne, avaient encore du mal à comprendre alors même que Messi marchait sur le terrain du Parc des Princes, le stade Le PSG et sa nouvelle maison.

Cette décision renforcera la domination du PSG sur la ligue nationale française, la Ligue 1, qui a eu du mal à attirer l’attention ces dernières années. Et cela fera du club le grand favori de la Ligue des champions, le seul trophée qui compte pour ses supporters qatariens, qu’il n’a jamais détenu et que son président rêve de remporter avant que le Qatar n’accueille la Coupe du monde en décembre 2022.

« Nous n’avons rien gagné », a déclaré al-Khelaifi, ignorant les sept titres de Ligue 1 remportés par le club au cours des neuf dernières saisons. « Ce n’est que le début. »

Ce fut l’aboutissement de journées extraordinaires, au cours desquelles les supporters et les joueurs de Barcelone ont accueilli le plus grand joueur du club sous le choc, tandis que dans la capitale française, les supporters du PSG retenaient leur souffle.

Avant de s’envoler pour Paris, Messi avait répété qu’il ne voulait pas quitter le club qui a fait de lui ce qu’il est, qu’il avait fait « tout pour rester » à Barcelone. Ses fans dévoués voulaient également qu’il reste. Le club voulait qu’il reste. Mercredi, Messi a déclaré qu’il serait étrange de rentrer à la maison avec un maillot différent s’il devait jouer contre son ancienne équipe.

Mais les forces financières qui animaient le jeu étaient plus importantes que le désir individuel ou collectif. Barcelone ne pouvait pas se permettre Messi, même après avoir proposé de réduire de moitié son salaire.

Le voici donc, à Paris, sur le point de jouer en Ligue 1 française, où des règles financières similaires à celles qui ont lié les mains de Barcelone n’entreront en vigueur que dans quelques années.

« Au moment où je suis arrivé ici, je me suis senti très heureux », a déclaré Messi lors d’une conférence de presse avant de saluer les fans à l’extérieur. Il rejoint déjà une liste de stars, une liste que les fans – jusqu’à présent – ​​ne pouvaient que rêver d’assembler dans un jeu vidéo. Cet été, le PSG a ajouté le gardien italien et récent vainqueur du Championnat d’Europe Gianluigi Donnarumma, le milieu de terrain néerlandais Georginio Wijnaldum et le défenseur espagnol Sergio Ramos à leur équipe, tous libres, comme Messi.

Pourtant, voir Messi avec d’autres couleurs que celle de Barcelone, ce qui était impensable jusqu’à la semaine dernière, restait une bizarrerie alors même qu’il entrait mercredi sur le terrain du Parc des Princes. Il portera le numéro 30, qu’il avait à Barcelone de 2004 à 2006. Neymar, le Brésilien qui était jusqu’à présent le plus grand nom international du PSG, conservera le numéro 10.

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Rarement un athlète de l’ère moderne a été aussi associé à une seule équipe – Messi a déménagé à Barcelone alors qu’il n’avait que 13 ans – et le PSG sera probablement son dernier club en Europe.

Mais les légions de fans qui ont accueilli Messi dans sa nouvelle ville natale ont ouvert les bras dans une étreinte qui, pour le moment, a éclipsé le message plus sombre envoyé depuis son passage au sport qu’il a tellement dominé et la nostalgie ressentie en Espagne.

Ces supporters n’étaient pas venus discuter du danger que représente l’immense avantage dont disposent désormais un petit nombre de clubs super riches pour acquérir et retenir des joueurs.

Ils étaient simplement venus voir Messi.

Des hommes et des femmes, dont beaucoup avec leurs enfants à leurs côtés, venaient de tout Paris et d’autres villes françaises lointaines et proches. Certains n’étaient pas du tout français. Mais mercredi, ils étaient tous ligotés par Messi.

Messi a qualifié la réception extatique de « fou » et a déclaré qu’il était ravi de se remettre au football avec certains des meilleurs joueurs du monde. Avec Neymar et Kylian Mbappé aux côtés de Messi, le PSG aura la meilleure attaque d’Europe, même s’il reste à voir comment Mauricio Pochettino, le manager du club, parviendra à égaler autant de stars.

La décision de Messi jette une ombre sur l’avenir de Mbappé, la superstar française de 22 ans qui a grandi près de Paris et dont le contrat avec le PSG expire l’année prochaine. Mais pour al-Khelaifi, il n’y avait qu’une seule étoile mercredi qui valait la peine d’être évoquée. « Kylian est un joueur parisien. Il dit qu’il est un compétiteur « , a déclaré al-Khelaifi. Nous ne pouvons pas être plus compétitifs que cette équipe. Il n’a aucune excuse pour faire autre chose. « 

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Depuis que le Qatar est devenu le premier actionnaire du Paris Saint-Germain en 2012, les supporters ont assisté à l’arrivée d’un flot continu des joueurs les plus chers du monde, de Zlatan Ibrahimovic à Neymar, de David Beckham à Mbappé, de Gianluigi Buffon à Ramos. Aucun club n’a signé autant de stars au cours des 10 dernières années.

Cela a suscité les critiques d’innombrables clubs, joueurs et managers en France et à l’étranger qui soutiennent que la compétition est désormais injuste et biaisée envers les équipes parrainées par l’État telles que le PSG et Manchester City.

Mais aucun de ces accords précédents, semble-t-il, ne se compare à l’arrivée de Messi, et d’innombrables fans ne pouvaient toujours pas le croire.

« C’est juste un truc de fou, on n’en rêvait même pas », a déclaré Yohan Aymon, un fan du PSG de 19 ans et attaquant de FC Sion, un club suisse, qu’il a conduit pendant la nuit depuis sa Suisse natale.

« Il a rendu le football magique, beau, et c’est un gagnant », a déclaré al-Khelaifi alors qu’il se tenait à côté de Messi lors de la conférence de presse. « Ce n’est un secret pour personne qu’il est le meilleur joueur du monde ».

Al-Khelaifi a rejeté les soupçons de fair-play financier et a déclaré que le club avait toujours respecté les règles. « Nous avons eu la possibilité de signer Messi pour le fair-play financier et nous suivrons toujours les règles », a-t-il déclaré. « J’espère que Leo ne demande pas un salaire plus élevé. »

Messi gagnera 35 millions d’euros par saison, soit environ 41 millions de dollars.

« Nous entrons dans une nouvelle dimension », a déclaré Marienne, la fan de 32 ans, qui a déclaré avoir déménagé ses vacances dans le sud de la France avec sa famille pour voir Messi. « Les possibilités du PSG semblent illimitées maintenant. »

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