Meta, le parent de Facebook, réglera l’affaire Cambridge Analytica pour 725 millions de dollars

23 décembre (Reuters) – Meta Platforms Inc, propriétaire de Facebook (META.O) a accepté de payer 725 millions de dollars pour régler un recours collectif accusant le géant des médias sociaux d’autoriser des tiers, dont Cambridge Analytica, à accéder aux informations personnelles des utilisateurs.

La proposition de règlement, divulguée dans le dépôt au tribunal tard jeudi soir, il aurait réglé un procès de longue date déclenché par des révélations de 2018 selon lesquelles Facebook aurait donné au cabinet de conseil politique britannique Cambridge Analytica l’accès aux données de pas moins de 87 millions d’utilisateurs.

Les avocats des plaignants ont qualifié le règlement proposé de plus important jamais enregistré dans un recours collectif américain en matière de confidentialité des données et le plus que Meta ait jamais payé pour régler un recours collectif.

« Ce règlement historique apportera un soulagement significatif au groupe dans cette nouvelle affaire complexe de confidentialité », ont déclaré les avocats principaux des plaignants, Derek Loeser et Lesley Weaver, dans un communiqué conjoint.

Meta n’a admis aucun acte répréhensible dans le cadre du règlement, qui est soumis à l’approbation d’un juge fédéral à San Francisco. La société a déclaré dans un communiqué que l’accord était « dans le meilleur intérêt de notre communauté et de nos actionnaires ».

« Au cours des trois dernières années, nous avons réorganisé notre approche de la confidentialité et mis en place un programme complet de confidentialité », a déclaré Meta.

Cambridge Analytica, aujourd’hui disparue, a travaillé pour la campagne présidentielle réussie de Donald Trump en 2016 et a eu accès aux informations personnelles de millions de comptes Facebook à des fins de ciblage et de profilage des électeurs.

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Cambridge Analytica a obtenu ces informations sans le consentement des utilisateurs d’un chercheur qui avait été autorisé par Facebook à distribuer une application sur son réseau de médias sociaux qui collectait les données de millions de ses utilisateurs.

Le scandale de Cambridge Analytica qui a suivi a alimenté des enquêtes gouvernementales sur ses pratiques en matière de confidentialité, des poursuites judiciaires et une audience très médiatisée au Congrès américain au cours de laquelle le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, a été interrogé par les législateurs.

En 2019, Facebook a accepté de payer 5 milliards de dollars pour régler une enquête de la Federal Trade Commission sur ses pratiques en matière de confidentialité et 100 millions de dollars pour régler la US Securities and Exchange Commission qui prétend avoir induit les investisseurs en erreur sur l’utilisation abusive des données des utilisateurs.

Les enquêtes du procureur général de l’État sont en cours et la société se bat contre une action en justice intentée par le procureur général de Washington, D.C.

Le règlement de jeudi a réglé les allégations des utilisateurs de Facebook selon lesquelles la société avait violé diverses lois fédérales et étatiques en permettant aux développeurs d’applications et aux partenaires commerciaux de collecter leurs données personnelles sans leur consentement sur une base généralisée.

Les défenseurs des utilisateurs ont déclaré que Facebook les avait trompés en leur faisant croire qu’il pouvait garder le contrôle sur les données personnelles, alors qu’en fait, il donnait accès à des milliers d’inconnus préférés.

Facebook a fait valoir que ses utilisateurs n’ont aucun intérêt légitime à la confidentialité des informations qu’ils ont partagées avec des amis sur les réseaux sociaux. Mais le juge de district américain Vince Chhabria a qualifié ce point de vue de « si faux » et en 2019 a largement permis à l’affaire d’avancer.

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Reportage de Nate Raymond à Boston; Montage par Muralikumar Anantharaman

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