Miami offre le premier test de conduite de F1 dans l’Amérique moderne

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Miami (AFP) – La Formule 1 innove ce week-end avec le premier Grand Prix de Miami devant des stars hollywoodiennes et de nouveaux fans américains inspirés par un changement dans l’approche hors piste du sport.

Mais ils savent – comme certains observateurs experts l’ont averti – qu’il y a eu autant de flops que de succès lorsqu’il s’agit d’introduire de nouveaux circuits au calendrier et de confirmer la place établie de la F1 dans le paysage sportif américain moderne.

Poussés par le battage médiatique et le razzmatazz qui ont annoncé le nouvel événement en Floride, la deuxième course américaine du calendrier actuel, la plupart des pilotes anticipent une course rapide, palpitante et mémorable à l’Autodrome International de Miami.

Pierre Gasly d’Alpha-Tauri l’a félicité après s’être entraîné sur la version virtuelle de la piste routière à grande vitesse.

« Je l’ai essayé et je dois dire que ça a l’air vraiment génial », a déclaré Gasly.

« J’ai vraiment aimé le tracé. Assez content à haute vitesse, assez difficile, inhabituel, des virages extrêmement longs et de très longues lignes droites.

« Je pense que nous devrions avoir de bons divertissements américains, tout le week-end, donc je suis ravi de ça. L’emplacement est unique. Je suis ravi pour le week-end ! »

Les commentaires de Gasly pourraient changer après sa première vue rapprochée de la piste au Hard Rock Stadium, domicile des Dolphins de Miami de la NFL.

De la même manière qu’il y a eu de nouveaux événements réussis à Austin au Texas ou à Bakou en Azerbaïdjan, il y a eu ceux à oublier à Sotchi en Russie, à Istanbul ou à Yeongam en Corée du Sud.

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Cette nouvelle ère de «l’effet de sol» a inauguré des courses plus serrées et, avec le déclin temporaire des champions Mercedes, un fossé entre un nouveau casting de jeunes pilotes appartenant à la génération Netflix si avidement cultivée par les propriétaires des droits commerciaux sportifs de Liberty Media .

Le groupe américain a pris le relais il y a cinq ans et a progressivement repositionné l’attractivité du public de la F1, passant à un groupe démographique plus jeune et moins axé sur l’Europe avec un virage plus large vers les médias sociaux et l’engagement numérique.

‘boom’

Conquérir l’Amérique n’est pas le seul objectif, même si une foule à guichets fermés d’environ 420 000 spectateurs au cours du week-end est captivée par le spectacle et le défilé des célébrités.

Un couple est photographié cette semaine tenant une pancarte « F1 Miami » avant le Grand Prix Chanan Khanna AFP

L’implication des pilotes de nouvelle génération et leurs histoires auront un attrait plus large, comme l’a révélé le champion du monde Max Verstappen en réfléchissant à sa relation avec l’actuel leader de la série et vieil ennemi Charles Leclerc.

« Nous avions le même âge, donc nous avons eu beaucoup de batailles avec des karts, mais nous avons également réussi à arriver en F1 ensemble », a-t-il déclaré.

« Et ce n’était pas seulement nous deux, il y en avait d’autres que nous connaissons sous le nom de George (Russell) et Carlos (Sainz). Maintenant, nous sommes tous ici en F1 et nous nous battons avec les meilleures équipes. »

Leurs histoires sont un drame parfait pour la série Drive to Survive de Netflix, une émission que le Néerlandais a critiquée pour son manque d’authenticité.

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En tant que traditionaliste, il aurait également préféré courir l’Amérique sur l’un des nombreux circuits classiques établis – Watkins Glen et Long Beach sont les favoris depuis longtemps toujours cités avec Laguna Seca et Road America – que de rejoindre une liste de pistes routières temporaires.

Dimanche, cependant, Michael Jordan, David Beckham et Dwayne « The Rock » Johnson sont attendus à Miami pour sceller le statut stellaire de l’événement inaugural avec une nouvelle commande.

Lewis Hamilton de Mercedes pense que c’est la confirmation que la F1 prend le contrôle des États-Unis.

« En grandissant, en sachant à quel point le sport est génial mais en voyant une déconnexion entre les États-Unis et le reste du monde, c’est incroyable maintenant de voir que nous l’avons résolu », a-t-il déclaré.

« Ce sera génial. Je viens ici depuis longtemps, mais je n’ai jamais compris pourquoi les gens n’aimaient pas la F1.

« Cette émission Netflix, en particulier pendant la pandémie, vient de sensibiliser massivement le sport et est maintenant en plein essor. »

Son enthousiasme peut être contagieux, mais cela ne garantit pas qu’il durera.

Les États-Unis ont eu plus de sites hôtes que tout autre pays dans l’histoire de la F1.

Miami devient 11e, après Indianapolis (deux fois), Sebring, Riverside, Watkins Glen, Long Beach, Las Vegas (également tenu dans un parking reconverti), Detroit, Dallas, Phoenix et Austin.

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