Michael Matthews apporte la chaleur avec une victoire épique sur le Tour de France | sport

La star du cyclisme australien Michael Matthews pense avoir repris l’histoire de son illustre carrière avec un triomphe épique d’un courage et d’un cœur rares au Tour de France.

L’homme de Canberra, connu dans le cyclisme sous le nom de « Bling » pour son amour des balles scintillantes, a remporté sa victoire la plus éclatante samedi sur une course exténuante et vallonnée de 192,5 km de Saint Etienne à Mende.

Matthews, qui a remporté le Tour pour la dernière fois il y a cinq ans, a amélioré ses deux précédentes deuxièmes places lors de l’édition 2022, brisant le moral de tous ses challengers lors d’une journée de cuisine où les températures ont dépassé les 40 degrés Celsius.

Cela a également mis fin à la sécheresse des victoires pour le prolifique Australien, qui n’avait pas salué depuis mars l’année dernière.

Son incroyable quatrième victoire sur le Tour et sa 39e victoire en carrière sont survenues après que le joueur de 31 ans a commencé sa pause à domicile à environ 52 km et, révisé dans les derniers kilomètres, a réagi de manière surprenante alors que tout semblait perdu dans un duel sur une forte montée vers la ligne. .

« Je pense que c’est plus ou moins l’histoire de ma carrière. J’ai eu tellement de montagnes russes, de haut en bas, mais ma femme, ma fille, croit toujours en moi », a déclaré Matthews, après s’être écrasé dans la montée finale et avoir ensuite lutté pour battre l’Italien Alberto Bettiol dans une finale palpitante.

« Combien de fois ai-je été écrasé et levé – c’était pour ma fille aujourd’hui. Elle a quatre ans et je voulais lui montrer que c’est pourquoi je suis toujours absent, c’est pourquoi je le fais », a déclaré la star passionnante de l’équipe australienne Bike Exchange-Jayco.

« Depuis deux ans, j’ai toujours terminé deuxième, troisième, top trois, top 10. J’ai été régulier, ce qui est bien, mais il faut gagner », a témoigné Matthews, qui avait terriblement perdu les sixième et sixième victoires. étape dans un sprint serré. « Ma femme m’a dit que si vous voulez gagner, vous devez essayer quelque chose de nouveau. »

Donc, c’est exactement ce qu’il a fait. Faisant partie d’une échappée de 23 hommes, le cycliste le plus célèbre pour avoir remporté des sprints de groupe sur des étapes percutantes a commencé son improbable attaque en solo.

Il a été rejoint par trois autres mais a finalement chuté à deux, avec Bettiol rugissant des poursuivants devant Matthews sur la Côte de la Croix Neuve, une montée courte et pénible de 3 km avec des pentes de plus de 10 %.

Mais Matthews n’a pas rompu, il a en quelque sorte remonté la roue de Bettiol à 2 km de la fin avant de frapper fort sur l’arrivée plus plate en s’imposant de 15 secondes, le Français Thibaut Pinot terminant troisième.

« Quand Bettiol m’a dépassé, j’ai pensé à ma femme et à mon père qui ont tant sacrifié pour moi, nous ne nous voyons pas beaucoup », a déclaré Matthews. « J’espère qu’ils sont fiers de moi. »

La victoire de Matthews était la deuxième pour un coureur australien sur ce Tour, Simon Clarke triomphant également dans une cinquième étape pavée tout aussi époustouflante de Lille à Arenberg.

Derrière, Jonas Vingegaard a couvert une attaque du champion Tadej Pogacar pour conserver le maillot jaune, alors que les deux premiers gagnaient plus de secondes sur leurs plus proches rivaux. « J’ai essayé et j’essaierai encore dans les prochains jours », a promis Pogacar.

Le Danois Vingaard (Jumbo-Visma) a encore deux minutes et 22 secondes d’avance sur le Slovène Pogacar (UAE Team Emirates). Vingeard mène toujours Pogacar de 2 minutes et 22 secondes au total, avec l’ancien champion Geraint Thomas en troisième, maintenant à 2:43 du rythme après avoir perdu 17 secondes.

Le leader du classement général australien reste le coéquipier de Matthews, Nick Schultz, 34e, à 66:28.

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