Michèle George et Bruno Vanhove dirigeront la Belgique aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020

Michèle George, qui pratique le dressage, et le joueur de goalball Bruno Vanhove ont été sélectionnés comme porte-drapeau belge pour les prochains Jeux Paralympiques de Tokyo 2020.

Chef de mission Olek Kazimirowski a annoncé que le duo conduira leur pays au défilé des nations lors de la cérémonie d’ouverture.

Ils recevront le drapeau de la princesse Astrid, qui est une grande fan de l’équipe paralympique belge depuis de nombreuses années, dit-on.

George a remporté deux médailles d’or en sports équestres à Londres 2012, ainsi qu’une autre médaille d’or et d’argent à Rio 2016.

« J’ai été très touché d’avoir été choisi comme porte-drapeau et ce du côté de Bruno », a déclaré George.

« Seul on va plus vite, mais ensemble on va plus loin.

« Donc, j’espère qu’avec Paralympic Team Belgium, nous irons le plus loin possible.

« Nous voulons montrer au monde que si vous croyez en vos rêves, rien n’est impossible. »

Vanhove, capitaine de l’équipe de goalball des Belgium Bulls, participera à ses troisièmes Jeux après Pékin 2008 et Londres 2012.

Il est déterminé à aider son pays à remporter sa première médaille dans ce sport.

« C’est un grand honneur de diriger la délégation belge en tant que porte-drapeau, avec Michèle », a déclaré Vanhove.

« Je suis très fier de représenter mes coéquipiers de goalball, mais aussi le reste de la délégation belge et nos valeurs qui nous sont chères. »

Michèle George et Bruno Vanhove participeront tous les deux à leurs troisièmes Jeux paralympiques © Getty Images
Michèle George et Bruno Vanhove participeront tous les deux à leurs troisièmes Jeux paralympiques © Getty Images

La délégation belge, composée de 65 membres, sera composée de 31 athlètes, qui concourront dans 10 disciplines différentes.

Kazimirowski a révélé les aspirations de la nation pour les Jeux paralympiques.

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« Dans notre plan stratégique 2014-2020, nous nous sommes fixés l’objectif de 10 médailles aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020 », a-t-il déclaré.

« Le Mouvement Paralympique travaille à cet objectif ces dernières années, avec une politique sportive de haut niveau ambitieuse et je suis convaincu que cela portera ses fruits.

« Cet objectif est certes ambitieux, mais réaliste si l’on considère les performances que nos athlètes ont réalisées sur le terrain lors des dernières grandes compétitions dans diverses disciplines ».

Anne d’Ieteren, présidente du Comité paralympique belge, partage l’ambition de Kazirmirowski.

« Je suis convaincu que la forte personnalité et la résilience de nos athlètes ne seront plus remises en question », a déclaré d’Ieteren.

« En plus des meilleurs athlètes, ces athlètes sont des exemples pour la société et je ne doute pas qu’ils rendront notre pays fier avec des performances exceptionnelles à Tokyo. »

Les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 se dérouleront du 24 août au 5 septembre.

La meilleure performance de la Belgique aux Jeux est survenue en 1984, où elle a remporté 21 médailles d’or, 23 d’argent et 14 de bronze.

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