Microsoft a poussé Apple à faire des compromis pour obtenir le Game Pass sur l’App Store

Oric Lawson / Getty Images

L’année dernière, Apple a présenté Un ensemble de directives encombrant qui nécessitait des services d’abonnement de streaming de jeux comme Xbox Game Pass pour regrouper chaque titre disponible en tant qu’application distincte dans l’App Store iOS. À l’époque, Microsoft a déclaré que cette solution « reste une mauvaise expérience client. Les joueurs veulent accéder directement à un jeu à partir de leur catalogue organisé dans une seule application, tout comme ils le font avec des films ou des chansons, et n’ont pas à télécharger plus de 100 des applications pour jouer à des jeux uniques depuis le cloud ».

Cependant, de nouveaux e-mails Il a été révélé dans le cadre de l’Epic v. Pomme (Et Découvert par The Verge) montre à quel point Microsoft prend ces directives au sérieux. Les e-mails montrent que Microsoft a engagé Apple dans des négociations détaillées sur le fonctionnement technique des applications de streaming xCloud individuelles, et a même provoqué la diffusion de « titres AAA exclusifs » en dehors de Game Pass pour aider à la médiation d’un règlement.

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Dans les e-mails envoyés entre février et avril 2020, Laurie Wright, responsable du développement commercial chez Microsoft Xbox, a fait part de certaines inquiétudes concernant l’idée de regrouper chaque jeu en streaming Xbox en une seule application iOS. Pour les utilisateurs, a écrit Wright, un tel système pourrait entraîner des écrans d’accueil encombrés et la possibilité que des icônes d’applications « orphelines » apparaissent lorsque les jeux sont supprimés de Game Pass. Pour Microsoft et Apple, le système entraînera également de nombreuses dépenses supplémentaires en termes de gestion des métadonnées de la boutique d’applications et du temps de révision des applications, a-t-elle écrit.

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Plus important encore, la compilation de chaque jeu diffusé en tant que sa propre application nécessiterait l’envoi d’innombrables mises à jour aux applications chaque fois que le « package de diffusion » principal était mis à jour. « Parce que nous avons effectué nos propres tests de prévisualisation avec des centaines de milliers de clients, nos données montrent qu’une grande partie de l’audience joue plus de 10 titres par mois, ou plus de 100 titres sur un an », a écrit Wright. « Lorsque nous mettons à jour tous les binaires en même temps, cela entraînera d’énormes lots de mises à jour d’applications. »

Pour contourner ce problème, Wright a suggéré une option de « compromis » où les applications de jeu en streaming individuelles sont un « raccourci » ou un « signet » d’une application de streaming en direct. L’idée, comme l’a expliqué Wright, est d’avoir une application « streaming bundle » sur Xbox pesant environ 150 Mo, ainsi que 30 Mo de téléchargements simples « raccourcis » pour chaque jeu disponible, qui s’exécuteront ensuite dans l’application de streaming principale xCloud.

Wright a écrit que ce serait une énorme amélioration par rapport à un système où chaque titre Game Pass doit être téléchargé 150 Mo avec une copie complète du package de streaming inclus. Dans le cadre de ce système de mise à niveau, les utilisateurs obtiendront des téléchargements de jeux plus petits, chaque jeu ne devra être installé qu’une seule fois et ne nécessitera jamais de mise à jour pour les modifications apportées à la pile de streaming. Il crée également une seule connexion réseau par appareil au lieu d’une connexion réseau par application. »

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Quelqu’un a dit exclusif ?

Les e-mails de Wright mentionnent également des discussions sur « l’apport d’exclusivités Xbox, en particulier celles qui ne sont pas dans Game Pass, sur iOS » en permettant aux utilisateurs d’acheter ou de louer des versions en streaming pouvant être lues sur iOS. Wright a vendu cela à Apple comme « une opportunité incroyablement excitante pour les utilisateurs d’iOS d’accéder à des titres AAA exclusifs ainsi qu’à des jeux Game Pass ». Wright a écrit qu’une telle configuration nécessiterait de diviser la technologie de diffusion sous-jacente en une application distincte pour « offrir la bonne expérience ».

S’adressant à The Verge, Karim Choudary CVP de Xbox Cloud Gaming a déclaré : « Notre proposition de proposer des jeux via des applications individuelles a été conçue pour se conformer aux politiques de l’App Store… Forcer chaque jeu à inclure notre pile technologique de streaming s’est avéré irréaliste d’un point de vue l’ingénierie de perspective et créera une expérience client incroyablement négative.

The Verge a également cité les plaintes potentielles d’Apple concernant les achats intégrés disponibles via les jeux Game Pass et les problèmes techniques liés à la manière dont Apple obtient sa part de ces achats. Mais Chaudhry a déclaré que ces préoccupations ne sont pas essentielles pour saborder le partenariat, affirmant: « Nous proposons actuellement Xbox Cloud Gaming via une application Xbox Game Pass unique dans le Google Play Store sans IAP activé … et nous ferons de même via l’application A conserver si possible. »

En fin de compte, toutes ces négociations sont devenues théoriques, bien sûr, et Microsoft a simplement iOS Game Pass a été déployé en tant qu’application Web plus tôt cette année Pour contourner ce problème. Mais ces nouveaux e-mails internes montrent à quel point Microsoft prend au sérieux la possibilité de sauter le pas d’Apple pour inclure des jeux en streaming dans l’immobilier numérique critique de l’App Store.

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