Le Canadien Michael Woods dit qu’il espère participer au Tour de France avant les Jeux olympiques de Tokyo cet été.

“Je pense certainement que la grande question [that] tourne autour des Jeux olympiques, c’est la quarantaine », a déclaré Woods aux journalistes lors de la conférence de presse virtuelle de l’Israel Start-Up Nation, lundi à Gérone, en Espagne.

“S’il y a une quarantaine, nous devrons repenser un peu le Tour de France. Mais pour le moment je pense que le Tour de France est le meilleur moyen de préparer les JO, surtout pour moi. Je fais toujours bien après un Grand Tour. [event] donc j’espère vraiment faire le Tour en préparation des Jeux Olympiques ».

La tournée est prévue du 26 juin au 18 juillet. La course olympique masculine sur route est prévue le 24 juillet.

Malgré deux côtes cassées dans un accident, Woods a terminé 32e en 2019 lors de ses débuts au Tour de France. Il n’a pas fonctionné dans l’édition 2020.

Le joueur d’Ottawa de 34 ans, qui vit maintenant en Andorre avec sa femme et sa fille, a quitté l’équipe EF Pro Cycling fin 2020 pour rejoindre Israel Start-Up Nation, propriété de l’entrepreneur canado-israélien Sylvan Adams.

Il y a beaucoup de contenu canadien dans l’équipe. La formation WorldTour comprend également Alex Cataford d’Ottawa, Guillaume Boivin et James Piccoli de Montréal. Il y a trois autres Canadiens sur la liste de développement de l’équipe.

Paulo Saldanha de Montréal est le directeur de la performance de l’équipe.

Attention à la fin février pour commencer à courir

La star britannique Chris Froome, qui a remporté sept événements du Grand Tour dont quatre éditions du Tour de France, a rejoint Israel Start-Up Nation avec l’Irlandais Dan Martin, qui est resté dans l’équipe 2020.

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Woods, qui dit que tout son programme est basé sur les Jeux olympiques, prévoit de commencer la compétition à la fin du mois de février. Jusqu’à présent, son programme comprend le Tirreno – Adriatico (10-16 mars), la Vuelta al Pais Vasco (5-10 avril) et les classiques de l’Ardenne en avril.

Il désigne les trois courses ardennaises – l’Amstel Gold Race (18 avril aux Pays-Bas), La Flèche Wallonne (21 avril, Belgique) et Liège-Bastogne-Liège (25 avril, Belgique) – comme son objectif secondaire derrière les JO.

Woods a terminé 55e dans la course sur route aux Jeux olympiques de Rio 2016, mais à bien des égards, c’était un miracle qu’il ait participé.

Woods s’est écrasé deux fois avant les Jeux de Rio, se cassant la main à trois endroits à Liège-Bastogne-Liège et souffrant d’une fracture partiellement déplacée de son fémur gauche lors du Tour de Pologne.

Malgré la route rocailleuse menant à Rio, où il a vomi à la moitié de la course, il dit que les Jeux olympiques étaient toujours mémorables.

“Rio a été une expérience incroyable pour moi”, a-t-il déclaré. “C’était un peu comme atteindre un objectif de vie. Il y a eu des moments dans ces Jeux olympiques où je devais me pincer, des moments où je ne pouvais pas croire que j’étais là, je ne pouvais pas croire que je l’avais fait compte tenu d’où je viens.”

L’expérience olympique est une révélation

Ancien coureur de demi-fond d’élite, Woods est venu au cyclisme tard après qu’une série de blessures au pied a mis fin à sa carrière de coureur en 2011.

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Il s’est tourné vers les motos et son talent brut a été remarqué par Saldanha, qui l’a exhorté à quitter son travail quotidien de caissier de banque pour faire du sport. Adams l’a aidé à le financer au début et, après avoir rejoint l’équipe israélienne, a déclaré qu’il avait un travail qui l’attendait une fois la nouvelle équipe développée.

Woods dit que son expérience olympique s’est avérée être une révélation.

«Pendant le voyage en avion, en rentrant chez moi, en retournant en Espagne, j’ai commencé à réaliser que je mettrais peut-être un niveau trop bas, que je ne devrais peut-être pas simplement essayer de faire les Jeux olympiques, mais en fait essayer de faire quelque chose de plus Bien que je n’ai terminé que 55e, je savais – notamment à cause de ma blessure mais aussi de ce que j’avais fait dans la période précédant et de ce que j’ai fait après – que j’étais capable de faire quelque chose de plus grand.

“Cela a allumé ce feu en moi, cela m’a incité à me concentrer davantage sur la tentative de vraiment gagner et de remporter une médaille dans ces prochains matchs.”

Woods a été opéré après la Vuelta espagnole l’automne dernier pour retirer des vis de son fémur droit, qui a été cassé lors d’un accident en mars lors de la course Paris-Nice. Il a encore une épingle le long de son fémur.

Le programme cycliste de Woods comprend une victoire dans la course d’un jour Milan-Turin 2019, des victoires d’étape à la Vuelta espagnole 2018 et 2020, une médaille de bronze en course sur route aux championnats du monde 2018, une deuxième place au Liège 2018 -Bastogne -Liège et troisième place à la Flèche Wallonne 2020.

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