Nadal peut-il prolonger son record du Grand Chelem à Roland-Garros ?

MELBOURNE, Australie – Après le superbe retour de Rafael Nadal lors de la finale de l’Open d’Australie dimanche soir, lui, et non Novak Djokovic ou Roger Federer, est le premier homme à remporter 21 titres du Grand Chelem en simple.

Vrai ou faux, c’est le record de tennis qui compte le plus ces jours-ci. Bien que le résultat de dimanche ne mette pas fin au débat sur qui est le plus grand joueur masculin de tous les temps (n’oubliez pas Rod Laver), il ne fait aucun doute que Nadal est le plus grand joueur masculin de tous les temps sur terre battue. .

L’Open de France, qui se joue sur terre battue à Paris, débute le 22 mai. Nadal l’a remporté 13 fois, dominant comme aucun homme n’a dominé aucun tournoi de tennis majeur.

Ce ne serait pas une surprise si Nadal frappait rapidement pour le n ° 1. 22 du Grand Chelem en simple, surtout si Djokovic, le seul homme à l’avoir battu deux fois à Roland Garros, n’a pas pu jouer à Roland-Garros cette année car il n’était pas vacciné contre le coronavirus.

Djokovic, qui est toujours numéro 1, a été expulsé d’Australie le 16 janvier, à la veille de l’Open d’Australie, après la révocation de son visa. Pour l’instant, ses chances de concourir à Paris ne sont pas claires.

Le gouvernement français interdit aux athlètes, français et étrangers, d’accéder aux installations sportives ou d’assister à des événements s’ils ne sont pas en possession d’un carnet de vaccination. Mais les personnes non vaccinées peuvent toujours être en possession d’un laissez-passer valide si elles ont eu une infection récente à coronavirus.

Pour l’instant, l’exemption de vaccination est de six mois à compter de la date de l’infection, mais le 15 février le délai de grâce sera réduit à quatre mois. Cela signifierait que Djokovic, qui a présenté des preuves de test positif en Serbie le 16 décembre, serait éligible pour concourir en France jusqu’à fin avril sans être vacciné.

Mais le gouvernement français pourrait modifier les règles sur les abonnements aux vaccinations si le nombre de cas ou d’hospitalisations diminuait d’ici le printemps. Le résultat des élections présidentielles françaises d’avril pourrait également affecter la politique de santé, et il existe une possibilité, aussi lointaine soit-elle, que les organisateurs de Roland Garros négocient une exemption ou une prolongation du délai de grâce pour les non-vaccinés, bien qu’il n’y ait pas de possibilité. nombre écrasant de joueurs non vaccinés au niveau de la tournée à ce stade.

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Il semble trop tôt pour exclure Djokovic, 34 ans, de Roland Garros, où il avait remporté le titre l’an dernier. Il y a battu Nadal lors d’une demi-finale qui a culminé dans un troisième set de prouesses avant que Nadal ne disparaisse, en partie à cause de douleurs chroniques au pied qui l’ont forcé à manquer la majeure partie du reste de la saison, y compris Wimbledon, les Jeux olympiques et l’US Open.

« Écoutez, si Novak revient, je pense que nous parlons de Rafa et Novak entrant en France en tant que co-favoris », a déclaré Darren Cahill, analyste ESPN et entraîneur principal. « De toute évidence, vous devez être capable de battre Rafa en cinq sets sur terre battue, et nous avons vu à quel point cela a été difficile, mais Novak a été vraiment impressionnant ces dernières années. »

Pour l’instant, Djokovic est à court de match play en 2022 après avoir regardé l’Open d’Australie de loin (et envoyé un message de félicitations à Nadal, qui aurait dû être dans la section Djokovic du tableau de bord).

Djokovic est inséré et devrait jouer dans le tournoi ATP à Dubaï qui commence le 21 février. Mais s’il reste non vacciné, il lui faudrait une dérogation pour s’envoler vers les Etats-Unis pour disputer l’Open BNP Paribas d’Indian Wells en Californie et l’Open de Miami en mars. Une infection antérieure à coronavirus n’est pas un motif d’exemption, mais les personnes ayant des « contre-indications médicales documentées » à recevoir le vaccin peuvent en obtenir une. On ne sait pas si cette disposition s’applique à Djokovic, qui détient également un passeport serbe, ou s’il est même intéressé à se rendre aux États-Unis en mars.

Mais si Djokovic se rend à Dubaï, ce sera un gros indice qu’il est impatient de concourir, et un Djokovic allumé sera un Djokovic dangereux compte tenu de la frustration et de l’humiliation qu’il a vécues en Australie.

« Je pense que Novak l’utilise pour alimenter le feu avec lequel il a toujours joué », a déclaré Cahill. « Je pense qu’il essaie toujours d’améliorer son jeu et je pense que nous verrons encore un niveau incroyable de Novak dans les deux prochaines années. »

Daniil Medvedev, qui est classé No. 2, il était destiné à devenir le meilleur joueur sur terrain dur. Il avait déjà battu Djokovic lors de la finale de l’US Open l’an dernier, une défaite qui a empêché Djokovic de terminer le Grand Chelem.

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Mais la victoire surprenante et réconfortante de Nadal pourrait ouvrir de nouvelles perspectives pour Djokovic et Federer, 40 ans mais en préparation d’une chance de revenir plus tard cette année, peut-être à temps pour Wimbledon, après une autre opération au genou en 2021. Difficile de voir Federer comme un favori du titre n’importe où, mais pourquoi pas comme un facteur sur l’herbe ou les terrains durs ?

« Je pense que ce que Rafa a fait peut aussi mettre du carburant dans le réservoir de Roger », a déclaré Cahill. « Roger pourrait dire: » Si Rafa est toujours là-bas, pourquoi ne puis-je pas le faire si je me sens en bonne santé et que j’ai toujours cet amour pour le jeu? Donc, je pense que cela dynamise les Big Three. »

Nadal devrait se sentir plein d’énergie une fois qu’il aura récupéré de sa réaffirmation. Il marchait prudemment lundi alors qu’il posait pour des photos avec la Norman Brookes Challenge Cup dans un parc de Melbourne après ne s’être endormi qu’à 5 heures du matin.

Une défaite n’aurait pas semblé juste contre Medvedev, compte tenu à quel point Nadal apprécie un bon combat. Il parlait de la joie de « souffrir ». Lorsqu’il a remporté son premier Open d’Australie en cinq sets en 2009, le lendemain, il a dit à un petit groupe d’entre nous, dans son anglais toujours en évolution, que : « Peut-être que j’aime plus me battre pour gagner que pour gagner. »

Cette phrase sonnait toujours vraie 13 ans plus tard, alors que Nadal fuyait de gros problèmes avec le tennis. Bien que Nadal ait fait des choses prodigieuses au cours de ses années sur cette terre battue (et sur terre battue), il ne s’était jamais remis d’un court en deux sets pour remporter un titre du Grand Chelem.

Son triomphe de cinq heures et 24 minutes sur Medvedev a été l’une des victoires emblématiques de Nadal, là-haut avec sa défaite contre Federer lors de la finale de Wimbledon en 2008 figurant sur chaque liste restreinte des plus grands matchs.

« Ce Wimbledon était deux athlètes au sommet de leur carrière jouant un tennis incroyable », a déclaré Cahill. « C’était un peu différent à cause de la façon dont Rafa avait voyagé pour s’y rendre et de l’histoire qui se cache derrière. »

Nadal a confirmé que les émotions d’après-match étaient les plus fortes à l’âge de 35 ans. Medvedev pourrait en prendre note. Il était tellement dégonflé d’avoir perdu la tête et d’avoir entendu la foule applaudir ses erreurs – et rugir pour Nadal – qu’il a dit qu’il était déçu par le sport et qu’il ne pourrait pas jouer après l’âge de 30 ans.

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« Le garçon qui rêvait n’est plus en moi après aujourd’hui », a déclaré Medvedev. « Ce sera plus difficile de continuer le tennis quand ce sera le cas. »

Yevgeny Kafelnikov, le premier homme russe à remporter un titre majeur en simple, a déclaré que Medvedev « le dépassera dans 10 jours » alors que la déception s’estompe.

Mais Medvedev a certainement beaucoup à apprendre, pas seulement de la finale mais de Nadal, qui, contrairement à Medvedev, n’a jamais nargué un public ou humilié un arbitre de chaise, ce que Medvedev a fait à Melbourne.

Nadal a gagné sa base de fans passionnés, qui était encore plus forte dimanche parce qu’il était un outsider. Mais l’endurance collective des Big Three devrait faire comprendre à Medvedev et aux autres jeunes joueurs qu’il y a une vie après 30 ans en tournée.

Nadal n’a pas seulement remporté 13 Roland-Garros – un record qui ne sera peut-être jamais battu – il a également remporté quatre US Open, deux Wimbledon, deux médailles d’or olympiques (une en simple, une en double), cinq Coupes Davis et des dizaines d’autres titres.

Mais le triomphe de dimanche était particulièrement savoureux car il semblait si improbable quelques semaines plus tôt. L’état du pied de Nadal, qui avait mis du temps à s’améliorer même après l’opération du 11 septembre, l’avait laissé impuissant.

Nadal a déclaré que son état, qui affecte un petit os du pied, ne sera jamais complètement résolu, mais a déclaré que cela ne le dérangeait pas à Melbourne alors qu’il poursuivait les chutes de Medvedev et frappait les vainqueurs du coup droit pendant le sprint. .

« Son QI tennis est hors du commun », a déclaré son entraîneur, Carlos Moyá, à L’Équipe, le journal français. « Je ne sais pas s’il est le meilleur joueur du monde, mais il lit le jeu mieux que quiconque. »

Lorsqu’un Medvedev de plus en plus fatigué a commencé à essayer de raccourcir les points avec des amortis et des tactiques inhabituellement risquées, le message n’a pas été perdu pour Nadal.

« Je pense que cela a donné beaucoup d’énergie à Rafa », a déclaré Cahill. « Tenez bon et continuez à pousser et à pousser. Vous ne savez jamais ce qui va se passer. »

Eh bien, maintenant nous le savons, et c’était extraordinaire.

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