Naomi Osaka veut s’amuser sur le terrain en 2022 et ne plus jamais pleurer en salle de presse

Naomi Osaka a déclaré que son objectif principal pour 2022 était de se sentir « s’amuser » sur le terrain après son retour gagnant au Melbourne Summer Set.

Jouant son premier match en quatre mois, Osaka a battu Alize Cornet 6-4 3-6 6-3 au premier tour du tournoi d’échauffement de l’Open d’Australie.

Le quadruple vainqueur du Grand Chelem, le champion en titre de l’Open d’Australie, a pris une pause après avoir perdu contre Leylah Fernandez au troisième tour de l’US Open en septembre.

Citée sur le site Web de la WTA après la victoire sur Cornet, Osaka a déclaré : « Je n’ai qu’un seul objectif majeur cette année, et il n’a aucun rapport avec les résultats et des choses comme ça.

«Pour moi, je veux juste sentir qu’à chaque fois que je monte sur le terrain, je m’amuse. Je peux quitter le terrain en sachant que même si je perdais, je ferais tout mon possible.

« De plus, j’ai un objectif dans la salle de presse, que je ne pleurerai plus jamais, alors j’espère que cela jouera en ma faveur.

«Je suis le genre de personne qui se soucie un peu trop des résultats, des classements et des choses comme ça et j’ai juste besoin de trouver un moyen de profiter à nouveau du jeu. Parce que c’est pour ça que je jouais en premier lieu. »

Après son triomphe à l’Open d’Australie l’année dernière, Osaka s’est retirée de l’Open de France pour des raisons de santé mentale après avoir été menacée d’expulsion pour avoir refusé de remplir ses fonctions médiatiques, puis a perdu Wimbledon. La jeune femme de 24 ans a fondu en larmes à Cincinnati en août lors de sa première conférence de presse depuis sa retraite de Roland-Garros.

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Osaka a représenté le Japon aux Jeux olympiques de Tokyo en juillet, s’inclinant face à Marketa Vondrousova au troisième tour, avant de quitter l’US Open au même stade en septembre.

« En fait, je pensais vraiment que je n’allais pas jouer pendant la majeure partie de cette année », a déclaré Osaka. «Je suis vraiment content de moi d’aimer autant ce sport parce que j’ai littéralement dit que je n’étais pas sûr quand j’allais jouer après l’US Open et je suis ici en ce moment.

« Pendant la pause, j’avais l’impression de ne pas savoir quel serait mon avenir. Je suis presque sûr que beaucoup de gens peuvent reconnaître cela. Évidemment, on ne sait jamais ce que l’avenir nous réserve, mais ce fut certainement une période indécise. Mais je suis vraiment heureux d’être assis ici en ce moment. »

Osaka jouait son premier match en quatre mois (Hamish Blair / AP)

Il a ajouté: « Ce qui m’a probablement préparé à nouveau, c’était juste de parler aux gens. J’ai tendance à tout intérioriser, et je pense que cela pourrait dépendre de la façon dont j’ai grandi. Je n’avais pas vraiment beaucoup d’amis, donc je n’ai parlé à personne en premier lieu.

«Ensuite, pendant la saison morte, je suis sorti avec mes amis et j’ai beaucoup parlé avec ma famille. J’ai senti que c’était un moyen de relâcher la pression que j’avais sur moi-même. Puis j’ai commencé à retrouver lentement le sentiment d’amour que j’avais pour le jeu.

« Ce n’est pas comme si ça avait complètement disparu, mais j’avais l’impression que c’était éclipsé par beaucoup d’émotions que je ressentais juste en jouant constamment année après année. J’ai commencé à jouer au tennis à l’âge de trois ans et je n’ai jamais vraiment fait de pause. Parfois, c’est juste agréable de se rappeler pourquoi vous jouez et tout. »

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Osaka a commis 57 fautes directes, dont huit doubles fautes, tout en luttant avec sa précision contre Cornet.

Elle a remporté le premier set et a fait une pause dans le deuxième avant que Cornet ne réagisse pour remporter quatre matchs consécutifs et le set. L’ancien numéro un mondial, désormais à la 13e place, a remporté les trois premiers matchs du set final puis a servi la victoire avec un désavantage de 0-30.

Au deuxième tour à Osaka, elle affrontera la Belge Maryna Zanevska.

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