Il y a des nouvelles comme celle-ci qui rendent toute une ligue triste. L’annonce de la blessure de Klay Thompson en fait partie. Pas seulement parce que voir un joueur rompre son tendon d’Achille un an et demi après une blessure au ligament du genou est atroce. Aussi, et surtout, parce que vous ne trouverez pas beaucoup de gens critiquant le tireur derrière les Golden State Warriors. Pas plus que vous ne trouverez sous-estimer l’énorme contribution de Klay Thompson à la dynastie des Golden State Warriors, triple championne et constamment en finale entre 2015 et 2019.

Au moins en retenant son souffle, la dynastie des guerriers aurait pu être renversée à de nombreuses reprises. Intouchables, les Californiens étaient même si LeBron James a peut-être un autre avis. En résumé, Stephen Curry et Klay Thompson formaient une paire parfaite. Pourtant, ce dernier n’aurait jamais pu soutenir le premier sans l’arrivée de Steve Kerr. En 2014, avant que Kevin Love n’assume le rôle de Cleveland, les Warriors and Wolves discutaient d’un échange impliquant Thompson. Au sein de la franchise, les avis divergent, celui de Kerr, un tout nouveau manager, a fait pencher la balance et le deuxième «frère éclaboussé» est resté. Pour le plus grand plaisir de Stephen Curry.

Oui, Thompson a fait briller le curry

Brillant leader, tireur exceptionnel – peut-être le plus grand de l’histoire du championnat – le double MVP a encore ses défauts. Son physique fragile l’empêche d’être un défenseur du premier ou du deuxième degré. Pour faire simple, Curry limite les ruptures, ni plus, ni moins. Dans une NBA où le nombre de gardes de points a augmenté de façon exponentielle au cours de la dernière décennie, les Warriors ne pouvaient pas se permettre d’être faibles défensivement dans cette position. Il fallait donc mettre un excellent défenseur aux côtés de Curry. C’était Klay Thompson.

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Lillard, Harden, Westbrook, Irving et même Durant ou James ou autres, telle était la mission de Klay Thompson. Il ne s’est jamais égaré, il ne s’est jamais plaint, il n’a jamais demandé plus de reconnaissance ou d’argent. Le garde du corps idéal pour faire briller un génie à ses côtés. Si l’on ne va pas jusqu’à dire que sans Thompson, sans Stephen Curry, on peut au moins imaginer que l’efficacité du leader aurait été (significativement) réduite sans son partenaire.

Un grand défenseur, Thompson? C’est vrai, mais c’est pour oublier rapidement l’autre aspect de son talent exceptionnel: le tournage. Sans l’alien Curry, le natif de Los Angeles aurait sans aucun doute pu être qualifié de “meilleur tireur de la NBA”. En carrière, il tourne 41,9% derrière l’arc. Klay Thompson est l’ultime 3 & D (vous comprenez le défenseur du tireur). Un 3 & D à 20 points en moyenne. Exceptionnellement à noter, sa moyenne de points n’a pas diminué avec l’arrivée de Kevin Durant à l’été 2016. De 22,1 en 2015/2016, elle est passée à 22,3 en 2016/2017, reflétant sa capacité à retrouver le sa place dans la communauté. C’est aussi la preuve que c’est le deuxième ou troisième couteau le plus précieux de la ligue. Les Warriors ont bien compris.

Le sauveur d’une nuit en 2016

La particularité du lieutenant est de succéder au chef lorsque celui-ci faiblit. Klay Thompson l’a fait à plusieurs reprises, mais le plus célèbre de ses matchs, le Californien l’a livré un soir de mai 2016 dans la chaude Chesapeake Arena d’Oklahoma City. Menés 3-2 dans la série par les Thunder, les Warriors étaient également au début du 4e quart du match 6. Klay Thompson y a marqué 19 points pour porter son total à 41 pour l’ensemble du match. Un arrêt spectaculaire et mémorable qui n’a pas empêché Golden State de perdre une avance de 3-1 sur Cleveland en finale.

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Avec 41 points, Klay Thompson a dépassé Thunder lors du sixième match le samedi 28 mai 2016

Crédit: AFP

Bien que manifestement plus faible que Stephen Curry, Klay Thompson sera à jamais associé à lui. Parce que l’un ne fonctionnait pas sans l’autre et que le chef avait besoin de son partenaire pour s’assurer que ses fesses brillaient bien. Rares sont ceux qui peuvent faire cela pendant le temps de Thompson sans jamais penser: «Et si c’était moi? Thompson a été honoré à l’été 2019. Tué par une rupture du ligament antérieur du genou gauche, il a vu les Warriors lui offrir 189 millions de dollars sur 5 ans. Tout simplement, le contrat maximum. Et personne n’avait exprimé la moindre critique de la décision de la franchise. La fidélité et beaucoup de qualité ont un prix.