NBC continue après un début difficile aux Jeux olympiques de transition | Divertissement national

NEW YORK (AP) – L’avant-dernier jour des Jeux olympiques de Tokyo, NBC Universal a obtenu le genre d’image pour laquelle il paie : Kevin Durant, drapé dans le drapeau américain, acclamant la médaille d’or de l’équipe masculine de basket-ball des États-Unis. .

L’équipe a persévéré après avoir perdu son premier match à Tokyo, tout comme NBC, poursuivant après un début certes fragile à une pandémie olympique qui a commencé avec plus d’appréhension que d’anticipation.

C’était à bien des égards des Jeux olympiques de transition pour la société de médias, où les anciennes façons dont l’Amérique consommait les Jeux s’estompent rapidement et de nouvelles façons s’installent toujours.

« Ils sont différents et nous ne nous en sommes jamais éloignés », a déclaré Pete Bevacqua, président de NBC Sports. « Nous avons dit que c’était des Jeux olympiques différents, forcément, mais c’est toujours merveilleux, c’est toujours fantastique et ce sont toujours les 17 meilleurs jours de sport. »

Il a déclaré que NBC Universal gagnerait de l’argent sur les Jeux, bien qu’il n’ait pas dit combien. NBC n’a pas tardé à programmer des « faire des choses », ce qui signifie donner aux annonceurs une publicité supplémentaire parce que L’audience TV a été plus faible que prévu, et Bevacqua ont prédit que 99% des obligations seront remplies à la fin des Jeux olympiques.

Les Jeux olympiques ont commencé avec Préoccupations concernant le COVID-19, quelques défaites inattendues des Américains et le retrait de la plupart des épreuves de la star de la gymnastique Simone Bili. Alors que les Américains ont amélioré leurs performances, NBC a largement évité la baisse de l’intérêt des consommateurs qui se produit traditionnellement au cours de la deuxième semaine des Jeux olympiques.

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Vous ne pouvez pas adoucir le déclin dramatique du divertissement aux heures de grande écoute du réseau de télévision, le fleuron de la couverture des Jeux olympiques. Pendant de nombreuses nuits, l’audience de NBC était la moitié de ce qu’elle était pour les Jeux de Rio de Janeiro il y a cinq ans.

« Quand vous regardez les chiffres, il est difficile d’être satisfait », a déclaré Andy Billings, directeur du programme de communication sportive à l’Université de l’Alabama. « C’est probablement le pire des scénarios de NBC, mais c’est probablement le pire des scénarios qu’ils auraient pu prédire il y a des mois. »

Avec l’explosion du streaming et de la vidéo à la demande, l’audience de la télévision en direct a chuté dans tous les domaines. Cela fournit effectivement une mesure de protection financière; Les réseaux concurrents de NBC sont également fermés et peu d’événements atteignent un public aussi large que les Jeux olympiques, même dans un état réduit.

Les Américains ont abordé les Jeux avec un haussement d’épaules collectif. 36% des personnes interrogées fin juillet de l’université de Monmouth dans le New Jersey ont déclaré qu’elles s’intéressaient moins aux Jeux olympiques que d’habitude et 3% qu’elles s’y intéressaient davantage.

L’une des raisons invoquées pour expliquer la baisse d’intérêt, en particulier de la part des républicains, était le dégoût des déclarations politiques des athlètes, a déclaré Patrick Murray, directeur de l’institut de sondage de Monmouth. Il y avait peu à Tokyo. Il y a cependant eu une étrange explosion de joie sur les réseaux sociaux entre certains conservateurs américains et l’affirmation de l’ancien président Donald Trump selon laquelle « se réveiller signifie perdre » lorsque l’équipe de football féminin des États-Unis a perdu sa chance de remporter la médaille d’or.

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Les consommateurs suivent les Jeux olympiques de différentes façons. Les cotes des câbles ont augmenté. NBC avait son propre site Web sur les Jeux olympiques et son service de streaming Peacock, ce dernier pour la première fois.

De nombreux jeunes, en particulier, se sont tenus informés via des clips vidéo sur leurs appareils. Plus de 1,4 milliard de minutes de temps forts et de clips ont été diffusés en streaming, soit une augmentation de 37% par rapport aux Jeux de Rio, a déclaré Bevacqua.

Une étude des Jeux d’hiver de 2018 a révélé qu’un sixième du contenu olympique consommé par les Américains était diffusé sur des appareils et que ce pourcentage était probablement plus élevé à Tokyo, a déclaré Billings. En Chine, 40 % de la consommation il y a quatre ans se faisait sur des appareils.

« Vous pouvez le suivre sur Instagram ou Snapchat », a déclaré Billings. « Mais je ne pense pas que quiconque ait déchiffré le code à ce sujet pour gagner autant d’argent que possible à la télévision à distance. »

NBC Universal a déclaré qu’il comptait désormais 52 millions de personnes inscrites à Peacock, dépassant ses attentes. Les prochains mois verront si certains des nouveaux clients resteront. Billings a déclaré que NBC devait faire un meilleur travail en faisant de Peacock un lieu central pour les Jeux.

A écrit le critique Aaron Timms dans le Guardian: « Les téléspectateurs ont pu tout voir à un moment donné (à condition d’avoir le service de streaming Peacock) sans pratiquement rien comprendre de ce qui se passe. »

Bevacqua a reconnu la nécessité d’améliorer l’expérience de navigation. « Je pense que nous avons fait un meilleur travail depuis le début des Jeux », a-t-il déclaré. « Nous avons répondu à cela. »

NBC a également pris des mesures pour diversifier son menu aux heures de grande écoute, bien qu’il soit toujours dominé par la gymnastique, la natation et le plongeon, ainsi que l’athlétisme.

Le manque de spectateurs c’était choquant au début. Un moment embarrassant a été lorsqu’un présentateur de volley-ball de NBC, à un moment clé où un juge examinait un appel, a déclaré: « Vous entendez une épingle voler dans cette arène. »

Mais les téléspectateurs jouent rarement un rôle dans les événements olympiques, et il y avait un certain attrait dans la façon dont NBC a utilisé la vidéoconférence pour connecter les athlètes à la famille et aux fans à la maison. La pandémie a également semblé unir les athlètes, et NBC a habilement repris la scène de l’esprit sportif.

« Je pense que c’était un soulèvement psychologique dont le pays avait besoin et auquel il a répondu », a déclaré Bevacqua.

Aujourd’hui, l’entreprise fait face à un bref redressement. Le début des Jeux olympiques d’hiver de Pékin est prévu dans six mois.

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