Ne faites pas éclater la bulle: la mentalité 6N de l’Irlande

C’est une période inhabituelle pour être un athlète professionnel.

Alors que beaucoup d’entre nous travaillent à domicile pendant la pandémie, les titres des Six Nations ne peuvent pas être décidés sur Zoom.

L’équipe irlandaise de rugby a passé 10 jours dans une bulle de biosécurité à Maynooth’s Carton House avant de se rendre au Pays de Galles sur un vol charter hier pour le match de dimanche à Cardiff.

Après le match, ils retourneront à Maynooth et y passeront la majeure partie des cinq prochaines semaines en préparation des matches contre la France, l’Italie, l’Écosse et l’Angleterre.

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Les joueurs pourraient être pardonnés de se sentir accablés par un régime de règles strictes et de ne voir que les mêmes visages (masqués) tous les jours, mais Enda McNulty, vainqueur de toute l’Irlande avec Armagh et entraîneur de l’équipe irlandaise sous le règne très réussi de Joe Schmidt comme entraîneur-chef, les soutient pour s’épanouir.

« C’est un groupe résilient, extrêmement professionnel et très bien géré », a-t-il déclaré à RTÉ Sport. «Il existe une forte culture de l’excellence et du respect des lignes directrices. Ce n’est pas nouveau pour eux.

«Les défis auxquels ils sont confrontés dans une bio-bulle seront évidemment uniques – c’est une période très incertaine et complexe – mais en raison de l’environnement et de la qualité du personnel en coulisse, ils seront capables de s’adapter.

«Il y a une très bonne conformité pour les petits détails dans le domaine irlandais. (IRFU Operations Manager) Ger Carmody est extrêmement fort sur le protocole et les processus, gérant toutes les petites choses auxquelles les joueurs n’ont pas à penser.

L’équipe voyage maintenant dans deux bus pour s’assurer qu’ils sont socialement espacés

«Historiquement, l’un des principaux avantages de l’Irlande a été la cohésion sociale de l’équipe», dit-il.

«C’est un environnement amusant et positif. Il y aurait toujours quelqu’un en charge d’organiser le divertissement, même dans le bus, quelqu’un s’organisait en racontant des blagues et en chantant des chansons après les matchs ou les entraînements.

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« Il y a beaucoup de bons personnages autour de l’équipe et du personnel dans les coulisses. Pendant le dîner, les déjeuners ou les brunchs, le craic se déroule et il y a la narration.

« Le personnel de direction et Andy Farrell seraient très conscients de la nécessité de s’amuser et de se divertir ainsi que du côté sérieux du terrain. »

« Les joueurs testaient tôt le matin ou à midi et ça fait presque partie du BAU – comme d’habitude. »

McNulty souligne qu ‘ »il est normal pour un joueur de rugby professionnel d’être sur le terrain » et que l’ajout de choses comme des tests PCR bihebdomadaires aux routines déjà réglementées des joueurs causera peu d’inconvénients, en particulier à ceux qui faisaient partie de la bulle pour la Coupe des Nations d’automne en novembre dernier.

« Les joueurs testaient tôt le matin ou le midi et cela fait presque partie du BAU, comme d’habitude.

«Il y a tellement d’autres protocoles que vous ne connaissez pas, faire des tests d’hydratation, mesurer votre poids, cela devient comme une horloge, et mon interprétation serait que cela fait partie des affaires habituelles d’un joueur de rugby professionnel.

«Il n’y a personne autour de l’hôtel de l’équipe à part l’équipe, le personnel et le personnel de l’hôtel. C’est différent.

«Mais vous êtes sur le terrain, vous vous entraînez régulièrement, vous soulevez des poids, vous faites vos séances vidéo. Vous êtes peut-être à distance (aux repas ou dans les bus) mais vous êtes assis avec votre équipe.

« C’est un groupe très adaptable de jeunes joueurs, de personnel technique et de gestion. Avec tous ces nouveaux protocoles, ils partiront assez rapidement. »

Josh Adams a été suspendu pour deux matchs après avoir assisté à un événement familial

Le Pays de Galles a déjà banni un joueur, Josh Adams, pour violation des directives de Covid, mais McNulty espère que l’Irlande n’aura pas le même problème, avec un répit d’une semaine comprenant plusieurs jours à domicile prévus entre le match à domicile contre. France (14 février ) et voyage en Italie (27 février).

« Je ne suis pas surpris que le joueur gallois ait enfreint ce protocole », a-t-il déclaré.

« C’est vraiment difficile pour les joueurs, comme pour tout le public, de ne pas vouloir aller voir leur famille. Tout le monde peut l’apprécier et peut-être avoir de l’empathie pour ça.

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«Je pense que tous les joueurs irlandais feront de leur mieux pour ne pas enfreindre les protocoles et s’assurer qu’ils ne s’exposent pas ou peut-être même leurs familles au coronavirus.

« Je sais qu’il y aura une très bonne adhésion. En raison de la culture et du leadership de gens comme Johnny Sexton, qui le confirmeront encore et encore qu’ils suivent les directives du gouvernement et du camp. »

«Comme chacun de nous le dirait, si nous voyageons pendant trois ou quatre semaines loin de nos familles, ils sont évidemment heureux de rentrer chez eux et de voir leur femme, leur petite amie ou leurs enfants. C’est un aspect très important de leur émotivité et de leur santé mentale. étant. »

La structure alternée à domicile et à l’extérieur des Six Nations signifie que l’Irlande accueillera l’Angleterre et la France en 2021 lors d’un voyage au Pays de Galles, en Écosse et en Italie.

Les années impaires sont généralement considérées comme notre meilleure chance de succès, même si jouer à Paris et à Twickenham n’a pas empêché l’Irlande de remporter le Grand Chelem 2018.

Ce bonus perçu a-t-il été neutralisé sans que les fans applaudissent l’équipe de Lansdowne Road cette année?

« L’histoire a montré que jouer les grandes équipes à domicile est un avantage pour l’Irlande », déclare le PDG de McNulty.

« Mais je pense que ne pas avoir de public pourrait en fait être un avantage pour l’Irlande.

«Leurs dirigeants sont si forts et ils seront encore plus bruyants sans foule.

« Peter O’Mahony, James Ryan, Garry Ringrose, Robbie Henshaw – nous tirons parti des compétences de leadership de ces gars plutôt que de penser à la foule qui ne sera pas là, car ce ne sera pas dans un avenir prévisible. »

L’Irlande est dans la position inhabituelle de lancer une campagne des Six Nations avec plusieurs de leurs plus grandes stars – y compris O’Mahony et Sexton – sans contrat cet été.

L’impact financier du Covid-19 sur l’IRFU a retardé et, vraisemblablement, compliqué les négociations, mais McNulty est convaincu que tout sentiment de frustration ne sera pas mis en jeu.

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« Cela peut affecter l’état d’esprit d’un joueur en début de semaine », suggère-t-il. « Mais ils sont tellement habitués à une mentalité de test de match que plus tard dans la semaine, rien d’autre n’a d’importance.

« Covid n’a pas d’importance, les négociations de contrat n’ont pas d’importance, la foule au stade ou pas n’a pas d’importance.

« Les joueurs la délégueront à leur agent et ils feront leur travail, qui est de faire de leur mieux sous un maillot irlandais. »

« Ils n’accepteraient jamais une mentalité dans laquelle une deuxième ou une troisième place suffirait »

Les défaites de l’année dernière contre l’Angleterre et la France, suivies de la troisième place de la Coupe des Nations d’automne, ont réduit les attentes de l’Irlande pour remporter l’argenterie cette année.

McNulty, cependant, dit que le pessimisme ne sera pas partagé à travers l’équipe.

« Je connais la mentalité de ces hommes et du personnel. Ils ne sont pas programmés pour penser à la troisième place », a-t-il déclaré.

« Ils ne se concentreront pas sur le championnat des Six Nations cette semaine, ils se concentreront uniquement sur le Pays de Galles, ainsi que sur les cinq premières minutes de ce match.

« L’Irlande, avec une autre performance, aurait pu remporter les Six Nations l’an dernier, donc ils ne sont pas si loin.

« Ils n’ont pas été aussi performants qu’ils auraient pu le faire l’an dernier ou à la Coupe du monde, et les joueurs ne le nieraient pas, mais ils n’accepteraient jamais une mentalité où la deuxième ou la troisième place suffirait. »

« Le rugby irlandais, y compris Leinster, Munster, Ulster, Connacht, heureusement ne peut pas le supporter. C’est une culture où vous vous efforcez toujours d’être le meilleur. »

Suivez le Pays de Galles contre l’Irlande (coup d’envoi à 15h) dimanche via notre blog en direct sur RTE.ie et l’application News ou écoutez en direct sur le Sunday Sport de RTÉ Radio 1.

Highlights sur Against the Head, lundi à 20h10 sur RTÉ2 et RTÉ Player.

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