JERUSALEM (AP) – Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a accusé lundi l’Iran d’avoir attaqué un navire appartenant à des Israéliens dans le golfe d’Oman la semaine dernière, une mystérieuse explosion qui a encore exacerbé les problèmes de sécurité dans la région.

Sans offrir aucune preuve de son affirmation, Netanyahu a déclaré au radiodiffuseur public israélien Kan que “c’était en effet un acte de l’Iran, c’est clair”.

«L’Iran est le plus grand ennemi d’Israël, je suis déterminé à l’arrêter. Nous le frappons dans toute la région “, a déclaré Netanyahu. L’Iran a rapidement nié les allégations.

L’explosion a frappé le MV Helios Ray, un cargo israélien battant pavillon des Bahamas, alors qu’il naviguait du Moyen-Orient à Singapour vendredi. L’équipage n’a pas été blessé, mais le navire a subi deux trous à bâbord et deux à tribord juste au-dessus de la ligne de flottaison, selon des responsables américains de la défense.

Le navire est arrivé dimanche au port de Dubaï pour des réparations, quelques jours à peine après l’explosion qui a ravivé les problèmes de sécurité dans les voies navigables du Moyen-Orient au milieu des tensions avec l’Iran.

L’Iran a tenté de faire pression sur les États-Unis pour qu’ils lèvent les sanctions contre Téhéran alors que l’administration du président Joe Biden envisage la possibilité de reprendre les négociations avec l’Iran sur son programme nucléaire. Biden a déclaré à plusieurs reprises que les États-Unis reviendraient à l’accord nucléaire entre Téhéran et les puissances mondiales dont son prédécesseur, Donald Trump, s’était retiré en 2018 seulement après que l’Iran a rétabli le plein respect de l’accord.

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L’explosion de la semaine dernière sur le navire appartenant à des Israéliens rappelait l’été tendu de 2019, lorsque l’armée américaine a accusé l’Iran d’avoir attaqué plusieurs pétroliers dans le golfe d’Oman avec des mines à patelle, conçues pour être fixées magnétiquement à la coque d’un navire. Le golfe d’Oman traverse le détroit d’Ormuz, une porte d’entrée vitale pour l’approvisionnement mondial en pétrole. Téhéran a nié les allégations derrière les attaques contre la mine à patelle.

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On ne sait pas ce qui a provoqué l’explosion de vendredi sur le Helios Ray. Le navire avait déchargé des wagons dans divers ports du golfe Persique avant que l’explosion ne l’oblige à inverser sa trajectoire. Au cours du week-end, le ministre israélien de la Défense et le chef de l’armée avaient tous deux indiqué qu’ils tenaient l’Iran pour responsable de ce qu’ils disaient être une attaque contre le navire.

L’Iran a répondu à la déclaration de Netanyahu en disant qu’il “rejetait fermement” l’affirmation selon laquelle l’attaque était derrière elle. Lors d’une conférence de presse, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Saeed Khatibzadeh, a déclaré que Netanyahu “souffrait d’une obsession pour l’Iran” et a qualifié ses allégations de “alarmistes”.

Khatibzadeh a également accusé Israël d’avoir pris «des actions suspectes dans la région» contre l’Iran ces derniers mois pour saper l’accord nucléaire de 2015, sans donner de détails, et a promis que l’Iran réagirait.

“Israël sait très bien que notre réponse dans le domaine de la sécurité nationale a toujours été féroce et précise”, a-t-il déclaré.

Du jour au lendemain, les médias d’État syriens ont rapporté une série de frappes aériennes israéliennes présumées près de Damas, affirmant que les systèmes de défense aérienne avaient intercepté la plupart des missiles. Les médias israéliens ont déclaré que les frappes aériennes présumées visaient des cibles iraniennes en réponse à l’attaque du navire.

Ces dernières années, Israël a atteint des centaines de cibles iraniennes en Syrie voisine, et Netanyahu a déclaré à plusieurs reprises qu’Israël n’accepterait pas une présence militaire iranienne permanente là-bas. L’Iran et son procureur libanais, le Hezbollah, ont fourni un soutien militaire au président syrien Bashar Assad au cours de la guerre civile syrienne qui a duré plus de dix ans.

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L’armée israélienne a refusé de commenter.

L’Iran a également accusé Israël d’une récente série d’attaques, y compris une autre mystérieuse explosion l’été dernier qui a détruit une usine d’assemblage de centrifugeuses de pointe dans sa centrale nucléaire de Natanz et le meurtre de Mohsen Fakhrizadeh, un scientifique iranien de premier plan qui a fondé le programme nucléaire militaire de la République islamique deux. il y a des décennies. L’Iran a promis à plusieurs reprises de venger le meurtre de Fakhrizadeh.

“Il est très important que l’Iran n’ait pas d’armes nucléaires, avec ou sans accord, j’ai également dit cela à mon ami Biden”, a déclaré Netanyahu lundi.

Les menaces iraniennes de représailles ont sonné l’alarme en Israël depuis la signature d’accords de normalisation avec les Émirats arabes unis et Bahreïn en septembre.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Isabel DeBre à Dubaï, aux Émirats arabes unis, et Nasser Karimi à Téhéran, en Iran, ont contribué à ce rapport.