Neuville gagne dans l’historique Hyundai 1-2-3

Neuville et son copilote Martijn Wydaeghe ont réussi à franchir la ligne d’arrivée avec 15 secondes d’avance sur Ott Tanak et son copilote Martin Jarveoja, après que le président de Hyundai Motorsport, Sean Kim, ait dit à ses pilotes de conserver leurs positions pour sauvegarder un premier WRC 1-2-3.

Bien que l’ordre ait empêché Tanak de réclamer le maximum de points pour augmenter ses espoirs en championnat, l’Estonien a remporté la dernière powerstage pour s’assurer les cinq points bonus.

La victoire au rallye de Neuville était la première du Belge depuis le Rallye d’Espagne en octobre de l’année dernière, peu après sa chute en tête du classement en Belgique le mois dernier.

Dani Sordo a obtenu la cinquième troisième place consécutive pour compléter le bloc historique du podium. Ce succès a souligné l’impressionnante reprise de Hyundai après une première moitié de saison difficile, marquée par des problèmes de vitesse et de fiabilité avec sa i20 N.

Pierre-Louis Loubet de M-Sport, qui a brièvement tenu la tête vendredi, s’est remis d’une crevaison samedi égalant son record de carrière avec une quatrième place. Son coéquipier Craig Breen, qui a perdu deux minutes à cause d’une crevaison vendredi, a terminé cinquième.

Le meilleur résultat de Toyota a été Takamoto Katsuta à la sixième place, mais il a eu la chance de survivre à une crevaison dans la dernière étape.

Evénement décevant pour la marque japonaise marqué par l’abandon d’Elfyn Evans alors qu’il était quatrième dimanche et par la sortie d’Esapekka Lappi dès le deuxième samedi, tous deux dus à des problèmes mécaniques.

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Le leader du championnat Kalle Rovanpera a terminé les points en payant des positions pour la deuxième épreuve consécutive. Le Finlandais s’est battu pour toute l’allure, face à l’inconvénient d’ouvrir les routes vendredi, avant qu’un contact avec un arbre samedi ne lui coûte plusieurs minutes.

Rovanpera récupérait tout de même quatre points en terminant deuxième de la dernière Powerstage pour limiter la réduction de son avance au championnat à 53 points.

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Photo par: Toyota Racing

Hyundai a pris le contrôle du rallye samedi lorsque Neuville a pris la tête, qu’il a brièvement détenue après avoir remporté la super spéciale de jeudi soir devant 64 500 fans à l’intérieur du stade olympique d’Athènes.

Après un vendredi relativement sans incident, le Rallye de l’Acropole a été à la hauteur de sa tradition d’épreuve d’attrition alors que plusieurs équipages ont commencé à rencontrer des problèmes sur les routes de terre cahoteuses.

M-Sport a dominé vendredi en remportant les six étapes lorsque le nonuple champion du monde Sébastien Loeb et Loubet ont conduit une Ford 1-2 après que Loeb a remporté quatre étapes contre deux pour Loubet. Ce dernier a également brièvement mené l’événement après avoir remporté une première étape en carrière, avant que Loeb ne peine à prendre la tête de l’étape 7.

Cependant, un problème d’alternateur pour Loeb a marqué la fin de son rallye après l’étape 8, offrant une belle avance à Neuville après que Loubet ait eu du mal à suivre son rythme avant de chuter à la septième place à la suite d’une crevaison à l’avant gauche.

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Lappi de Toyota a pris la chasse de Neuville, mais n’a réussi à se rapprocher qu’à moins de 31 secondes du Belge avant que le Finlandais ne souffre d’un problème de pression de carburant et abandonne. Cela a laissé Hyundai occuper les trois premières places avec Tanak 34,2 derrière, avec Sordo une confortable troisième malgré des problèmes de surchauffe affectant les trois i20 N.

Hyundai a remporté les six étapes samedi alors que Neuville a terminé la journée avec une avance de 27,9 secondes sur Tanak, qui espérait que l’équipe pourrait appliquer les ordres de l’équipe pour l’élever devant Neuville pour aider ses espoirs de titre.

Ott Tanak, Martin Jarveoja, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Ott Tanak, Martin Jarveoja, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo par : McKlein / Images de sport automobile

Les ordres de l’équipe sont finalement arrivés mais n’ont pas joué entre les mains de Tanak et ont permis à Neuville de conduire confortablement vers la victoire pour compléter le 1-2-3 de Hyundai.

Alors que M-Sport a terminé quatrième et cinquième, ce devait être un autre week-end difficile pour l’équipe britannique car Gus Greensmith s’est vu refuser un excellent résultat après avoir été contraint de se retirer de la sixième place en raison d’un problème mécanique samedi.

En WRC2, Emil Lindholm de Toksport a remporté la classe de soutien de Nikolay Gryazin, tandis qu’Eyvind Brynildsen a complété le podium après que Yohan Rossel ait atteint la dernière étape.

L’Estonien Robert Virves a remporté le titre Junior WRC après avoir remporté la catégorie.

Résultat du Rallye de l’Acropole de Grèce :

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