Le demi-arrière volant écossais Gregor Townsend célèbre après avoir marqué un essai lors du match de rugby France-Écosse des Cinq Nations le 10 avril 1999, au Stade de France à Saint-Denis (Photo: Gabriel Bouys / AFP via Getty Images)
Le demi-arrière volant écossais Gregor Townsend célèbre après avoir marqué un essai lors du match de rugby France-Écosse des Cinq Nations le 10 avril 1999, au Stade de France à Saint-Denis (Photo: Gabriel Bouys / AFP via Getty Images)

“C’était probablement ma journée préférée sous un maillot écossais”, a déclaré le joueur de 47 ans né à Galashiels, en se rappelant le site du rugby écossais.

«Ce fut l’un de ces jours qui sera difficile à répéter dans votre carrière. Tout semblait fonctionner. “

Townsend, un joueur senior pour Gala de 1990 à 1995 et pour Border Reivers de 2002 à 2004 et de 2005 à 2007, était accompagné dans cette formation victorieuse, dirigée par Jim Telfer, né à Melrose, maintenant 81 ans, par Gary Armstrong de Jedburgh, Cameron Murray de Hawick et Alan Tait de Kelso.

Gary Armstrong célèbre après le match (photo de Patrick Kovarik / AFP via Getty Images)

Armstrong, 54 ans, un joueur de Jed-Forest de 1987 à 1995 et Border Reivers de 2002 à 2004, a fait 51 apparitions pour l’Écosse entre 1988 et 1999.

Murray, 46 ans demain, a joué pour Hawick avant de devenir pro et pour Melrose de 2004 à 2012 après une carrière qui comprenait des passages chez Border Reivers de 1996 à 1997 et de 2002 à 2004. Il a fait 24 apparitions entre 1998 et 2001..

Tait, 56 ans, a joué pour le club de sa ville natale Kelso de 1987 à 1988 et a été appelé 27 fois entre 1987 et 1999.

Deux autres joueurs écossais dans cette victoire 36-22 en route vers le titre final des Cinq Nations avaient des liens avec les frontières, Stuart Reid, 51 ans, né à Cumbria, maintenant commandant de zone de la police écossaise pour la région, et Stuart né en Aberdeen. Grimes, 46 ans, était, comme Townsend, dans les livres de Border Reivers.

Alan Tait fait face à un tacle maladroit au Stade de France, au nord de Paris (Photo: Alex Livesey / Allsport)

Reid a fait huit apparitions au total pour l’Écosse et Grimes en a fait 71.

Townsend a été l’un des trois buteurs pour les Écossais, Tait en a ajouté deux de plus et Martin Leslie deux de plus, Kenny Logan contribuant quatre couvertures et un penalty.

Également dans la formation de départ pour les visiteurs se trouvaient Glenn Metcalfe, John Leslie, Dave Hilton, Gordon Bulloch, Paul Burnell, Scott Murray et Budge Pountney.

Retour sur la dernière victoire des Écossais au Stade de France, un exploit qui n’a pas été répété jusqu’à ce qu’une équipe avec trois Borderers – Darcy Graham, Rory Sutherland et le capitaine Stuart Hogg – ait bouclé cette longue attente vendredi dernier, Townsend, un joueur de Brives à un temps, il a rappelé: «Nous avions construit une si bonne entente entre nous en tant que joueurs.

Gary Armstrong est abordé lors du match des Cinq Nations de la France contre l’Écosse au Stade de France à Paris (Photo: David Rogers / Allsport)

«Nous avions la foi. Nous n’avions perdu qu’un match dans cette ligue contre l’Angleterre à Twickenham et étions sur le point de gagner ce jour-là. Nous les avons passés de trois tentatives à deux. Nous venons de perdre de trois points.

«Aller à Paris, c’était le dernier match du championnat et nous sommes sortis et avons joué.

«Je pense que nous avons été choqués de jouer parce que la France a marqué un premier essai, puis nous avons emmené le match en France.

«Nous avons trouvé beaucoup de trous et c’est incroyable maintenant de penser que nous avons marqué cinq essais en première période dans une ville que nous n’avions gagnée qu’une fois en 30 ans, mais c’était tout simplement incroyable de faire partie.

Gary Armstrong de l’Écosse en action contre la France dans le match des cinq nations au Stade de France à St Denis. (Photo: David Rogers / Allsport)

«Évidemment, les deux jours suivants ont également été fantastiques, le Pays de Galles battant l’Angleterre et nous sommes devenus champions des cinq nations.

«Lundi, nos joueurs ont remporté le trophée à Murrayfield et 10 000 personnes se sont présentées. J’étais coincé en France parce que j’ai joué un match de club deux jours plus tard, mais c’était juste une période fantastique de trois jours.

“Dans la carrière d’un joueur, ça arrive peut-être une ou deux fois: un jeu où tout va bien, quand on le fait pour son pays et quand on le fait dans un jeu comme celui-là qui nous a conduit à gagner un trophée, alors presque parfait après-midi. “

Le Français Pascal Giordani face à l’Ecossais Cameron Murray au Stade de France (Photo: Alex Livesey / Allsport)
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