“/ E /” est un nom curieux pour un chevalier blanc des libertés numériques. Surtout pour un logiciel qui a une ambition aussi large: s’installer au cœur de nos smartphones, tout comme Android, le plus répandu des systèmes d’exploitation. Fonctionnel depuis juin 2019, / et / utilise également les bases d’Android en prenant soin de chasser les applications et services Google.

Seconde les affiches de / et /, Google “Utilisez nos données personnelles et professionnelles pour alimenter [son] affaires et éventuellement espionner les gens régulièrement ». En effet, Google vit les publicités qu’il cible selon les utilisateurs grâce aux informations riches qu’il obtient de leurs smartphones et ordinateurs.

Est-il même possible de construire un Android sans Google? La société américaine n’est pas le créateur d’Android, mais l’a racheté en 2005, dans une version certes peu aboutie, mais bourrée de morceaux de logiciels libres, donc publics, éditables, réutilisables par n’importe qui. “Cela a forcé Google à conserver la licence Android gratuite, tout en améliorant le logiciel d’année en année.”, précise Gaël Duval, le Français qui dirige la fondation / et / et la société du même nom, employant environ trente-cinq équivalents temps plein.

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Pour un public averti

Mais les tripes d’Android ont également une partie opaque, qui appartient à Google. Vous pouvez difficilement vous passer des services qu’il fournit: notifications, mises à jour, cartographie, stockage en ligne, magasins d’applications, etc. L’ambition de / e / est de le remplacer, ce qui est un grand défi. Nous avons ensuite testé l’OS / et / pour déterminer s’il était vivable au quotidien, en gardant à l’esprit l’avertissement de Gäel Duval, “/ E / est destiné à un public averti, je crains l’effet trompeur sur le grand public.”

Pour les plus courageux, l’aventure commence de manière vivante avec l’installation de / et / sur un smartphone choisi parmi les centaines de modèles compatibles. Équipés d’un mobile OnePlus 2018, nous avons suivi un manuel d’utilisation complexe, en tapant des commandes clavier ennuyeuses, telles que “Adb redémarre le chargeur de démarrage”. Après deux heures de concentration, un blocus nous a obligés à demander de l’aide pour finaliser l’installation.

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Plutôt convaincant

Heureusement, tout le monde n’est pas obligé de vivre cela – une poignée d’anciens mobiles Samsung peuvent bénéficier d’une installation automatisée. Mieux encore, nous pouvons acheter un smartphone déjà équipé d ‘/ e /: ou un Samsung reconditionné haut de gamme (environ 50 euros de plus que les prix reconditionnés normaux), est un FairPhone neuve vendue 30 euros plus chère que la version habituelle. Ces téléphones arrivent dans une belle boîte signée / e / qui laisse présager une expérience de qualité. Qu’est-ce que c’est vraiment?

/ et / remplace les applications normalement présentes sur un smartphone Android par leur équivalent open source.
  • Ergonomie: Les menus Android / et / sont très raffinés, sans tiroir d’applications ni widgets mobiles. La version d’Android sur laquelle elle est basée a / a / a trois ans, mais l’essentiel est là, à commencer par les notifications finement configurables. Quant aux précieuses mises à jour de sécurité Android, elles sont fournies régulièrement. Cependant, il y a quelques petits bugs, rarement gênants, sauf celui qui affecte certains modèles Samsung et empêche la plupart des applications de s’installer.
  • Applications: / et / comprend quinze par défaut, un peu rugueux, mais ça marche bien. Cependant, certains sont moins efficaces que leurs homologues Google, comme l’appareil photo ou le GPS. Le navigateur de / e /, une version personnalisée de Chromium, est similaire à celui d’Android, en supprimant ses cookies.
  • Magasin d’applications: le point sensible de / et /. Ce magasin ne contient que 65 000 applications, toutes gratuites, contre des millions de références dans le Google Play Store. Sur la trentaine d’applications populaires que nous avons recherchées, huit manquaient ou ont refusé de les installer: Snapchat, Gmail, Google Assistant, Waze, Disney + et trois jeux. Dans de nombreux cas, nous avons pu trouver des applications alternatives ou utiliser le navigateur Internet pour accéder au service équivalent, mais ce n’est pas toujours possible. Les applications dans / et / store proviennent du catalogue de CleanAPKet pour le moment, la fondation n’a aucun contrôle sur leur fraîcheur ou la présence potentielle de logiciels malveillants. «Nous envisageons une analyse antivirus. Je souligne que les applications du Google Play Store ne sont pas connues pour leur sécurité “, défend Gaël Duval.
  • Confidentialité: la ou les bibliothèques / logiciels attribuent un degré de confidentialité à chaque application téléchargeable, en fonction des autorisations requises, telles que l’accès au microphone ou la géolocalisation. Cela manque malheureusement de fiabilité: ” Gmail est bien noté car il ne nécessite guère d’autorisations, admet Gäel Duval. C’est normal, il n’en a pas besoin, c’est dans sa nature d’aspirer des données. Nous n’avons pas les moyens de faire une évaluation plus approfondie de chaque question.
  • Messagerie instantanée: / et / n’offre pas d’alternative aux services les plus populaires tels que WhatsApp et Messenger, appartenant à Facebook, qui prospère grâce à la publicité ciblée comme google. Vous pouvez toujours télécharger Telegram ou Signal.
  • Services en ligne: / et / remplace le cloud Google assez efficacement. Enregistrez des photos, un carnet d’adresses, des notes, des e-mails en ligne. Cependant, il ne réinstalle pas automatiquement les applications téléchargées sur un autre smartphone lorsque vous changez de téléphone. L’espace en ligne alloué est faible: 1 Go. Il peut être augmenté pour un abonnement mensuel minimum de 3,30 euros pour 20 Go.
  • Moteur de recherche: / e / usages un outil de sa conception mélanger les résultats de DuckDuckGo, Qwant, Bing et Google, de manière anonyme. Les réponses sont un peu lentes, les outils de recherche avancés médiocres, mais pour les requêtes courantes, l’efficacité est proche de celle de Google. Le manque de liens publicitaires est agréable. Si nécessaire, rien ne vous empêche d’utiliser Google.fr.
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Séparation difficile

La tentation de faire sortir Google de la fenêtre est excellente pour synchroniser votre calendrier, récupérer votre carnet d’adresses ou même vous connecter à votre compte Gmail. Cela est possible, même si Google accède à certaines informations personnelles. Pour que cela fonctionne, vous devez accéder aux paramètres de votre smartphone et ajouter un compte Google. Sans forcément s’en apercevoir, nous nous authentifions via le navigateur / e /, qui est connecté aux ordinateurs de Google, au risque de collecter certaines informations …

Pour la fondation / e /, expulser Google était un longue aventure. Ses développeurs estiment avoir réussi à bloquer toute escalade de données, mais en raison de l’opacité du fonctionnement des services de Google, ils ne sont toujours pas absolument certains. La fondation continue de travailler pour améliorer le respect de la vie privée. Il espère permettre bientôt le blocage du tracker publicitaire et tromper les applications revendiquant la géolocalisation.

Doit-on franchir le pas?

La vie sans Google est un peu plus chère, un peu moins pratique, mais c’est surtout être constamment à l’écoute des services que vous utilisez, et des applications que vous installez, pour éviter les fuites de données personnelles. vers des entreprises trop curieuses. Pour des utilisateurs déterminés et ayant une bonne formation en informatique, l’adoption de / e / us semble possible, avec le risque d’être privé d’un ou deux outils importants.

C’est plus pour vous si …

  • vous ne faites pas confiance à Google,
  • vous n’abandonnez pas tant que vous n’avez pas trouvé la solution,
  • le temps n’est pas un problème.
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Au contraire, ce n’est pas pour vous si …

  • vous n’aimez pas qu’on vous dise “non”,
  • vous n’aimez guère ajuster les paramètres Android,
  • vous avez une idée précise de votre prochain modèle de smartphone.