“Gagner en cinq sets (6-3, 6-2, 5-7, 4-6, 6-1 contre Stefanos Tsitsipas) alors que vous aviez des balles de match dans le troisième, est-ce que ça vous dérange ou est-ce que le soulagement d’être en finale efface tout?
Il y a un peu des deux. Je n’étais clairement pas satisfait de mon jeu à la fin des troisième et quatrième. Mais je suis vraiment content de mon état d’esprit tout au long du match. Même après avoir perdu les troisième et quatrième sets, je ne pouvais pas secouer la tête en disant que j’étais le meilleur sur le terrain. Je me sentais à l’aise, j’avais le contrôle. Nous devons rendre hommage à son esprit combatif. Il a joué un superbe tennis, surtout en quatrième quand il a dû effacer les balles de break. Cependant, j’ai eu l’occasion de le briser et de terminer le match plus vite, mais c’est un vrai combattant. Il est l’un des meilleurs joueurs du monde et avait du mal à disputer sa première finale du Grand Chelem. Il avait manifestement la motivation de renverser la situation et y est presque arrivé. Mais à la fin, il n’avait plus d’énergie. C’est là que j’ai pris le relais, saisi des opportunités en cinquième et réussi à bien finir le match.

Vous retrouverez Rafael Nadal en finale et vous avez dit que le jouer à Roland Garros était le plus grand défi possible. Pouvez-vous développer?
Cela me semble assez évident, non? Il a remporté ce tournoi plus de fois qu’aucun autre joueur n’a jamais gagné dans aucun autre tournoi. Il n’a perdu que deux fois ici depuis le début de sa carrière. Oui, les conditions sont différentes de celles du mois de mai ou juin et je pense qu’il peut me profiter car sa balle ne rebondira pas sur son épaule comme d’habitude. Mais même en tenant compte de cela, c’est “Rafa”, c’est une finale et c’est sur terre battue. En lui jouant le meilleur des cinq sets de la finale de Roland Garros, je sais ce que c’est. Sur ces terrains, j’ai perdu la plupart des matchs auxquels nous avons joué, mais j’ai aussi remporté un set sur quatre, en 2015 (en quartiers). Et je vais l’utiliser pour réfléchir à la bonne tactique. Je ne me sens pas fatigué. La demi-finale a duré près de quatre heures (3 heures 54), c’était un super combat, mais je me sens bien. J’aurai suffisamment de temps pour récupérer et être prêt pour la finale.

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Vous êtes l’une des deux seules personnes à l’avoir battu à Roland Garros, cela peut aider …
Je l’ai traité plus que quiconque dans ma carrière. Je pense que nos rencontres en personne sont un record dans l’histoire du sport. Je n’ai plus le nombre exact en tête, mais doit avoir 60 ans (55 en fait, 29 à 26 en faveur du serbe). Il est définitivement mon plus grand rival. Nous avons eu tellement de bons matchs que cela a créé un respect mutuel. Et nous savons tous les deux que nous devons tout donner pour espérer nous battre. Mais nous avons aussi suffisamment d’expérience pour savoir jouer au jeu. Et nous sommes également conscients que les conditions ne ressemblent à rien de ce que nous avons jamais connu. Il sera intéressant de voir comment se déroulent nos jeux. “