Papa Gueye, Leonardo Balerdi et maintenant Yuto Nagatomo. Trois recrues embauchées sans payer un seul euro, au défenseur argentin en prêt avec option d’achat au Borussia Dortmund, tandis que le milieu de terrain formé au Havre et la gauche japonaise étaient libres de tout contrat. L’équation difficile de la fenêtre de transfert de l’OM consistant à élargir votre effectif sans perdre les cordons de votre bourse est en bonne voie de réussir. La direction, qui a soutenu une cure d’austérité, est aux anges et, en même temps, les vœux d’André Villas-Boas sont presque tous exaucés. Le Portugais n’a jamais caché que, hors de vente, il espérait quatre autres joueurs. Un seul manque donc. Ce dossier n’est pas évident car les dirigeants concentrent désormais leurs recherches sur un nouvel attaquant.

5-6 millions pour un jeune avant-centre?

Mais une bonne nouvelle est récemment revenue aux oreilles du duo formé par André Villas-Boas et Pablo Longoria: ils pourraient bénéficier d’un peu moins de marge de manœuvre que prévu pour récupérer un avant-centre appelé à rivaliser avec Dario Benedetto. “J’espère maintenant que nous pouvons investir dans la position qui nous manque, sur l’attaquant», se souvient le lusitanien, faisant écho à ses propos après le succès de Brest (2-3).

S’il prend soin de ne pas trop dévoiler son jeu, notamment sur le profil recherché, Pablo Longoria a fourni un indice intéressant. “Je n’aime pas parler publiquement des caractéristiques d’un joueur que nous recherchons. Je pense qu’il faut être intelligent pour trouver un renfort intéressant qui complète bien l’équipe. On va faire un investissement, donc il viendra concourir, c’est le principe essentiel du sport. Nous sommes prêts à investir dans la position d’attaque pour l’avenir, nous en avons besoin. Le wrap? L’économie d’un club est comme l’économie familiale. Si nous vendons 200 millions d’euros, nous aurons plus de chances (sourires).

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Plus de joueurs gratuits et d’autres prêts gratuits? Selon certaines sources dans l’entourage du club, l’OM pourrait faire une petite économie pour trouver l’oiseau rare. Rien de fou ou quoi que ce soit d’autre pour lever le rideau dans un marché lent, toujours dirigé par Covid-19. Mais selon la rumeur, les dirigeants pourraient perdre entre 5 et 6 millions d’euros pour recruter un jeune attaquant qui pourrait être revendu d’ici deux ans. “AVB” (la plupart du temps) et Longoria ont plutôt réussi leurs prises jusqu’à présent en ayant encore plus de moyens pour leur ouvrir de nouvelles portes pour un dossier qui devrait mettre du temps à s’installer. D’autant que cette somme pourrait augmenter si un départ venait enfin au jour.

Longoria est également attendue dans cette section où le club pêche depuis trop d’années. En plus des éléments bancable ceux qui ne veulent pas forcément aller ailleurs (Duje Caleta Car, Boubacar Kamara, Morgan Sanson ou Bouna Sarr), espèrent le départ de cinq Olympiens: Maxime Lopez, Kostas Mitroglou, Kevin Strootman, Christopher Rocchia et Valère Germain (Provence 18 août).

Mais, à cette période, il n’est pas facile de trouver des points de collecte adaptés aux différentes parties …