Osaka surmonte les nerfs pour renouer avec la victoire après une longue interruption

Noémi Osaka. (Photo de Dylan Buell / Getty Images)

La nerveuse Naomi Osaka a surmonté un swing du deuxième set pour faire un retour gagnant mardi lors de son premier match depuis qu’elle a pris une pause indéfinie après une sortie en larmes à l’US Open en septembre.

La quadruple championne du Grand Chelem, qui a glissé à la 13e place du classement, a admis après sa défaite au troisième tour à Flushing Meadow qu’elle « avait traversé quelques choses » émotionnellement.

Elle s’était principalement cachée depuis avant de s’envoler pour Melbourne la semaine dernière pour préparer sa défense à l’Open d’Australie.

La superstar japonaise a fait le premier pas vers cet objectif lors du tournoi Summer Set de Melbourne, mais elle était loin d’être à son meilleur en battant la vétéran française Alize Cornet 6-4, 3-6, 6-3 à la Rod Laver Arena.

« C’est toujours bon de revenir ici », a déclaré Osaka à la foule lors de son interview sur le terrain. « C’est vraiment cool de jouer devant des gens. »

Osaka semblait être en croisière après avoir remporté le premier set 6-4 et pris une avance de 3-1 dans le deuxième, mais a perdu sa concentration lorsque Cornet, 31 ans, a remporté cinq matchs consécutifs pour égaliser le match.

Le joueur de 24 ans s’est rassemblé pour marquer un break tôt dans le troisième set et ne l’a jamais abandonné.

Il a commis plusieurs erreurs lors d’une première sortie de compétition rouillée pendant quatre mois et a admis que les nerfs avaient joué un rôle.

« J’ai l’impression d’avoir fait beaucoup d’erreurs directes, mais je m’y attendais parce que c’est mon premier match et j’étais vraiment nerveuse », a-t-elle déclaré.

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« Je suis tellement heureux de pouvoir conserver le service lors du dernier match. »

La victoire a créé un choc en huitièmes de finale avec la Croate Petra Martic ou la Belge Maryna Zanevska.

L’année dernière, Osaka s’est retirée de Roland-Garros et de Wimbledon en raison de problèmes de santé mentale, affirmant que ses problèmes avaient été exacerbés en parlant aux médias après les matchs.

Elle s’était également retirée des Jeux olympiques de Tokyo au début du mois de juillet.

« Je me sens comme récemment, quand je gagne, je ne me sens pas heureuse. Je me sens plus soulagée. Et puis quand je perds, je me sens très triste », a déclaré Osaka après sa défaite à l’US Open.

« Je ne pense pas que ce soit normal. Je n’avais pas vraiment envie de pleurer.

« En gros, j’ai l’impression d’en être à ce stade où j’essaie de comprendre ce que je veux faire, et honnêtement, je ne sais pas quand je vais jouer mon prochain match de tennis. »

Osaka n’a pas tenu de conférence de presse avant le tournoi à Melbourne cette semaine.

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