Où se trouve le télescope James Webb maintenant et quand atteindra-t-il sa destination ?

Le télescope spatial James Webb (JWST) approche de sa destination finale. Mais où est l’observatoire maintenant et quand arrivera-t-il enfin ?

coopération conjointe entre Nasa, ESA, CSA, JWST est Le plus grand et le plus puissant observatoire spatial jamais construit, promettant de Révolutionner notre compréhension de l’univers.

Contrairement au télescope spatial pionnier Hubble, qui orbite autour de la Terre, JWST entrera lui-même en orbite autour du Soleil à un endroit spécial connu sous le nom de deuxième point lagrangien, ou L2.

Ce point est situé à environ 930 000 miles de la Terre dans la direction exactement opposée au Soleil.

Il existe cinq points lagrangiens pour le Soleil et la Terre – des régions où l’attraction gravitationnelle du Soleil et de la Terre équilibre le mouvement orbital d’un satellite particulier.

Placer un vaisseau spatial à l’un de ces points lui permet de rester dans une position stable par rapport à la Terre et au soleil tout en utilisant un minimum d’énergie – sous la forme de poussées de fusée – pour l’aider à rester en place. Essentiellement, Webb sera piégé à l’unisson presque parfait avec l’orbite de la Terre autour du Soleil.

Le voyage de la Terre à L2 prendra un total de 29 jours. Le télescope prend actuellement 23 jours de ce voyage, car il a été lancé le 24 décembre 2021 depuis le port spatial européen en Guyane française, en Amérique du Sud.

selon Traqueur Web James de la NASA, l’observatoire a parcouru un peu plus de 91% de la distance vers L2 au moment de la rédaction, ce qui signifie qu’il est actuellement situé à plus de 821 000 miles de la Terre en direction du deuxième point lagrangien. Le télescope devrait arriver à L2 le 23 janvier.

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JWST Il a couvert la majeure partie de cette distance au début de son vol alors qu’il se déplaçait à des vitesses beaucoup plus élevées – depuis qu’il s’est détaché du lanceur, l’observatoire a commencé à ralentir rapidement.

Après que la fusée qui a propulsé Webb dans l’espace a épuisé tout son carburant, le vaisseau spatial s’est essentiellement dirigé vers L2, tandis que sa vitesse a été ralentie par la gravité de la Terre et du Soleil.

« Puisqu’il ne se précipite plus (n’accélère) loin du soleil, la force gravitationnelle ressentie par Webb est la plus grande force affectant sa vitesse », a déclaré Eric Smith, scientifique du programme Webb au siège de la NASA à Washington, DC. NEWSWEEK.

« Nous donnons à Webb une vitesse initiale suffisante pour qu’il atteigne L2 mais ne tire pas au-delà. Une fois qu’il atteint L2, sa vitesse autour du Soleil équilibrera l’attraction interne de la gravité du Soleil nous mettant en orbite autour du Soleil. »

Une illustration d’artiste montrant le télescope spatial James Webb.
Northrop Grumman

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