Paris-Nice: Sam Bennett remporte la première étape à la chute de Richie Porte

Porte a remporté le Paris-Nice en 2013 et 2015

L’Irlandais Sam Bennett a remporté la première étape de Paris-Nice lorsque Ineos Grenadiers a perdu Richie Porte sur blessure.

Australian Porte, 36 ans, est tombé à 30 km de la fin, atterrissant sur son flanc gauche.

Le vainqueur britannique du Giro d’Italia, Tao Geoghegan Hart, est un prétendant à remporter la course d’une semaine pour Ineos, aux côtés du champion de la Vuelta a Espana de Jumbo-Visma, Primoz Roglic.

En Belgique, le Britannique Mark Cavendish a terminé deuxième du GP Monsere d’une journée.

Il s’agit du meilleur résultat de 35 ans depuis juin 2018, dans une course remportée par Tim Merlier d’Alpecin-Fenix.

Cavendish, l’un des sprinteurs les plus titrés du cyclisme avec 30 victoires d’étapes sur le Tour de France et 151 victoires en carrière, a rejoint Deceuninck-Quick Step pour 2021.

Il a terminé la course Gent-Wevelgem d’octobre dernier en larmes, en disant ceci il sentait que sa carrière pouvait être terminée.

Au premier tour de dimanche, Paris-Nice 166 km au départ et à l’arrivée à Saint-Cyr-L’Ecole près du château de Versailles, Bennett de Deceuninck-Quick Step a franchi la ligne devant Arnaud Demare de Groupama-FDJ et Mads Pedersen by Trek Segafredo.

Les coureurs attendus pour le classement général s’installeront sur la quatrième étape après deux autres étapes de sprint, dans ce qui est une répétition générale pour le Tour de France en juin.

Tout comme lors du triomphe du Giro d’octobre après la blessure précoce de Geraint Thomas, Geoghegan Hart, 25 ans, sera désormais un grand favori à soutenir après la retraite de Porte.

Après l’accident, Porte est prudemment remonté sur son vélo mais abandonné avant la fin de l’étape.

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La course n’est que la deuxième de Geoghegan Hart depuis sa victoire sur le Giro après un contre-la-montre dramatique à Milan.

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