Peste de rats voraces et destructeurs qui tourmentent les Australiens

La nuit, les planchers des hangars disparaissent sous les tapis qui coulent souris. Les plafonds s’animent avec des bruits de grattage. Une famille a accusé les souris qui mâchaient des câbles électriques d’avoir incendié leur maison.

De vastes étendues de terre dans Australiens L’État de Nouvelle-Galles du Sud est menacé par une invasion de rats que le gouvernement de l’État qualifie de « absolument sans précédent ». Combien de millions de rongeurs ont infesté les plaines agricoles à travers l’État est une supposition.

“Nous sommes maintenant à un point critique où si nous ne réduisons pas de manière significative le nombre de souris qui sont dans les proportions de la peste d’ici le printemps, nous sommes confrontés à une crise économique et sociale absolue dans les régions rurales et régionales de la Nouvelle-Galles du Sud”, a déclaré l’Agriculture. Ministre, Adam Marshall a dit ce mois-ci.

Des souris errent autour du grain stocké dans une ferme près de Tottenham, en Australie, le 19 mai 2021.
(Photo AP / Rick Rycroft)

Bruce Barnes a déclaré qu’il pariait sur la plantation de cultures dans sa ferme familiale près de la ville de Bogan Gate, dans le centre de la Nouvelle-Galles du Sud.

“Nous avons juste semé et espéré”, a-t-il déclaré.

Le risque est que les souris maintiennent leur nombre pendant l’hiver de l’hémisphère sud et dévorent le blé, l’orge et le canola avant qu’ils ne puissent être récoltés.

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NSW Farmers, la principale association agricole de l’État, s’attend à ce que la peste élimine plus de 1 milliard de dollars australiens (775 millions de dollars) de la valeur de la récolte d’hiver.

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Le gouvernement de l’État a commandé 5 000 litres (1 320 gallons) du poison interdit Bromadiolone à l’Inde. L’organisme de réglementation du gouvernement fédéral n’a pas encore approuvé les demandes d’urgence d’utilisation du poison sur les périmètres des cultures. Les critiques craignent que le poison ne tue non seulement les souris, mais aussi les animaux qui s’en nourrissent. y compris les aigles à queue cunéiforme et les animaux domestiques.

“Nous devons emprunter cette voie parce que nous avons besoin de quelque chose de super fort, l’équivalent du napalm, pour faire tomber ces souris dans l’oubli”, a déclaré Marshall.

Eric Fishpool tire une bâche couvrant les céréales stockées alors que des souris courent autour de sa ferme près de Tottenham, en Australie, le 19 mai 2021.

Eric Fishpool tire une bâche couvrant les céréales stockées alors que des souris courent autour de sa ferme près de Tottenham, en Australie, le 19 mai 2021.
(Photo AP / Rick Rycroft)

La peste est un coup dur pour les agriculteurs de l’État le plus peuplé d’Australie qui ont été touchés par des incendies de forêt, des inondations et des troubles pandémiques ces dernières années, uniquement pour lutter contre le fléau du rat domestique nouvellement introduit, ou Mus musculus.

Les mêmes conseillers nommés par le gouvernement qui ont aidé les agriculteurs à faire face à la sécheresse, aux incendies et aux inondations sont de retour pour aider les gens à faire face au stress des rats.

Le pire survient après la tombée de la nuit, lorsque des millions de souris qui se cachaient et dormaient pendant la journée deviennent actives.

Pendant la journée, la crise est moins évidente. Les tronçons de route sont parsemés de souris écrasées de la nuit précédente, mais les oiseaux emportent bientôt les carcasses. Les meules de foin se désintègrent à cause des rongeurs voraces qui creusent profondément. Retourner une feuille de ferraille couchée dans un enclos fera s’échapper une dizaine de souris. Les trottoirs sont jonchés de rats morts qui ont mangé des appâts empoisonnés.

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Mais une constante, de jour comme de nuit, est la puanteur de l’urine de rat et de la chair en décomposition. L’odorat est la plus grande préoccupation des gens.

“Vous devez faire face toute la journée. Vous mordez à l’hameçon, faites de votre mieux pour gérer la situation, puis vous rentrez à la maison et vous sentez juste l’odeur des rats morts”, a déclaré Jason Conn, un agriculteur de cinquième génération près de Wellington, au centre-ville. .de la Nouvelle-Galles du Sud.

“Je suis au creux du toit de votre maison. Si votre maison n’est pas bien scellée, je suis au lit avec vous. Les gens se font piquer au lit”, a déclaré Conn. « Il n’abandonne pas, c’est sûr.

De vastes étendues de terre dans l'État australien de la Nouvelle-Galles du Sud sont menacées par une invasion de rats que le gouvernement de l'État décrit comme "absolument sans précédent."

De vastes étendues de terre dans l’État australien de Nouvelle-Galles du Sud sont menacées par une invasion de rats que le gouvernement de l’État décrit comme « absolument sans précédent ».
(Photo AP / Rick Rycroft)

Colin Tink a estimé qu’il avait noyé 7 500 souris en une seule nuit la semaine dernière dans un piège qu’il avait tendu avec un bol d’alimentation pour bétail rempli d’eau dans sa ferme à l’extérieur de Dubbo.

“Je pensais pouvoir en obtenir quelques centaines. Je ne pensais pas pouvoir en obtenir 7 500”, a déclaré Tink.

Barnes a déclaré que les carcasses et les excréments de rats sur les toits polluaient les réservoirs d’eau des agriculteurs.

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“Les gens tombent malades à cause de l’eau”, a-t-il déclaré.

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Les souris sont déjà dans les balles de foin de Barnes. Il les combat avec des appâts au phosphure de zinc, le seul contrôle chimique légal pour les souris utilisé dans l’agriculture à grande échelle en Australie. Il espère que les gelées hivernales aideront à réduire les chiffres.

Des agriculteurs comme Barnes ont enduré quatre années maigres de sécheresse avant que 2020 n’apporte une bonne saison et les pires inondations que certaines régions de la Nouvelle-Galles du Sud aient connues depuis au moins 50 ans. Mais la pandémie a entraîné une sécheresse de la main-d’œuvre. Les fruits ont été laissés à pourrir dans les arbres car les routards étrangers qui fournissent la main-d’œuvre saisonnière étaient absents.

Hank, un chien de travail devenu souris, poursuit une souris dans une ferme près de Tottenham, en Australie, le 19 mai 2021.

Hank, un chien de travail devenu souris, poursuit une souris dans une ferme près de Tottenham, en Australie, le 19 mai 2021.
(Photo AP / Rick Rycroft)

Les plaies semblent sortir de nulle part et s’estompent souvent tout aussi rapidement.

On pense que les maladies et les pénuries alimentaires provoquent un effondrement dramatique de la population alors que les souris se nourrissent d’elles-mêmes, dévorant les malades, les personnes fragiles et leur propre progéniture.

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Le chercheur gouvernemental Steve Henry, dont l’agence développe des stratégies pour réduire l’impact des souris sur l’agriculture, a déclaré qu’il était trop tôt pour prédire quels dommages se produiront d’ici le printemps.

Il voyage à travers l’État pour tenir des réunions communautaires, parfois deux fois par jour, pour discuter du problème de la souris.

“Les gens sont fatigués d’avoir affaire à des rats”, a déclaré Henry.

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