Peste des rats en Australie: des millions de souris grouillent dans les villes de Nouvelle-Galles du Sud. Maintenant, il y a un plan pour mettre fin à la peste avec du poison

Pendant des mois, des souris ont ravagé des champs et des maisons hantées dans l’est de l’Australie, de la frontière sud de Victoria à l’État nord du Queensland, causant des millions de dollars de dommages aux cultures et aux machines.

À l’approche de l’hiver, les rongeurs affamés cherchent même un abri dans les maisons des gens, selon la femme de ménage Sue Hodge.

Dans la petite ville de Canowindra, à quatre heures de route à l’ouest de Sydney, Hodge passe ses journées à nettoyer les rats morts des pièges dans les maisons de ses clients. Il nettoie les excréments de souris des cuisines des gens, des chambres d’enfants et même de leurs lits.

Dans sa propre maison, juste à côté de la rue principale de la ville, Hodge a bloqué tous les coins avec de la laine d’acier pour empêcher les rats de ramper à l’intérieur. « Je peux m’occuper des souris et tuer des souris, » dit Hodge avec défi, montrant comment il installe les pièges à rats chaque nuit. Sa préférence va au modèle snap-back qui garantit une mort rapide.

Mais le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud cherche quelque chose de beaucoup plus fort.

Jeudi, les responsables ont annoncé qu’ils avaient obtenu 5 000 litres de «l’un des produits chimiques les plus puissants au monde pour tuer les souris» – un poison si puissant qu’il tue en une seule dose.

Tout le monde n’en est pas satisfait. Certains se sont dits préoccupés par le fait que les dépôts de poison pour sauver les cultures de souris sauvages pourraient contaminer les cultures vivrières et tuer la faune locale.

L’année où la pluie a amené les rongeurs

Pour beaucoup, 2020 a été une année à oublier, mais pas pour les agriculteurs, ni pour les souris, en Nouvelle-Galles du Sud.

Presque la même quantité de pluie est tombée en 2020 que les deux années précédentes combinées, créant un terrain fertile pour une récolte exceptionnelle.

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«(Nous avons eu) de très mauvaises années de sécheresse, puis une belle année en 2020, et cette année se prépare très bien à nouveau. Mais il y a toujours quelque chose», a soupiré Michael Payten, un agriculteur de Canowindra. « Cette année, ce sont les souris. »

Les récoltes exceptionnelles créées par les pluies abondantes ont également créé des conditions idéales pour les souris.

« Nous avons eu une très bonne année l’année dernière, beaucoup de céréales. Nous avons mis beaucoup de foin dans les hangars et avons créé ces énormes hôtels pour rats », a déclaré Payten, faisant référence à sa grange, qui regorge maintenant de milliers de rats.

Au moins 800-1000 souris par hectare sont considérées comme des proportions de «peste» par l’Agence nationale australienne des sciences, CSIRO. Essayer de compter le nombre de souris affligeant actuellement l’est de l’Australie serait « comme essayer de compter les étoiles dans le ciel », a déclaré Steve Henry, chercheur au CSIRO, décrit par le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud comme le meilleur expert australien de la peste. Mais, a-t-il ajouté, c’est fondamentalement « un parti en mouvement ».

Une paire de souris peut produire 500 descendants de plus chaque saison, selon le CSIRO, les femelles donnant naissance à une nouvelle portée toutes les trois semaines.

Et toutes ces portées ont besoin de nourriture.

Comme eux rongeant le précieux entrepôt de Payten de balles de foin, nécessaires pour nourrir ses moutons en hiver, sont détruits. « Je serai vraiment surpris s’il est utilisable », a déclaré Payten.

La perte de groupes céréaliers comme le blé, l’orge et le canola, ainsi que le fourrage animal, a un impact énorme impact financier sur les exploitations, selon le groupe industriel Agriculteurs NSW. Une enquête auprès des entreprises a révélé qu’un tiers avait des pertes estimées entre 50 000 dollars australiens et 150 000 dollars australiens (38 000 dollars et 116 000 dollars). Les coûts totaux pourraient s’élever à des centaines de millions de dollars si des mesures urgentes ne sont pas prises, a averti le groupe. avril.

Lorsqu’il s’agit de protéger son entreprise de la pire plaie de rats qu’il a dit avoir vue au cours des 40 dernières années, Payten est aussi impitoyable que la femme de ménage locale Sue Hodge.

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« Nous brûlons beaucoup de paille pour essayer de nous en débarrasser », a-t-il déclaré. «Nous espérons que si nous supprimons leurs terriers, cela les exposera à un hiver froid.

« Je sais que tout cela semble un peu cruel, mais c’est un cauchemar. »

L'agriculteur de NSW Michael Payten se réfère à son hangar à tracteur comme un

« Trop dangereux » à utiliser

Maintenant, le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud sort des armes lourdes. Après des semaines de consultations entre Henry du CSIRO et les agriculteurs, il est devenu clair que les agriculteurs avaient besoin d’aide pour mettre fin à la peste des rats.

La semaine dernière, le ministre de l’Agriculture de la Nouvelle-Galles du Sud, Adam Marshall, a annoncé « un suite effrayante des outils pour manipuler les souris, « y compris le poison sans rodenticide pour les agriculteurs. Et cette semaine, il a obtenu des milliers de gallons de bromadiolone, connu comme un » anticoagulant de deuxième génération « pour sa puissance.

« Dès que l’APVMA du Commonwealth (Autorité australienne des pesticides et des médicaments vétérinaires) nous autorise à utiliser la bromadiolone pour les périmètres des cultures d’appâts, nous pouvons commencer à la distribuer à travers nos stations de traitement tout à fait gratuitement aux agriculteurs », a déclaré Marshall dans un communiqué. jeudi.

«En garantissant un approvisionnement local du produit chimique, nous nous assurons que le gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud est prêt à partir – pas d’attente pour les expéditions à l’étranger, pas de problèmes d’approvisionnement immédiats», a-t-il déclaré.

Cependant, l’écologiste de l’Université Charles Sturt, le Dr Maggie Watson, dit que le poison est «tout simplement trop dangereux» pour être utilisé n’importe où dans l’environnement.

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La bromadiolone peut s’infiltrer dans le sol et se bioaccumuler dans les insectes avant d’être transmise à la chaîne alimentaire, selon le Dr Watson, qui met en garde contre la possibilité que les agriculteurs empoisonnent par inadvertance les aliments qu’ils essaient de cultiver.

Le gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud demande l’approbation pour permettre aux agriculteurs de l’utiliser sur le périmètre de leurs champs et dit qu’il fait confiance aux agriculteurs pour gérer correctement le poison.

Les oiseaux indigènes comme les cerfs-volants à épaulettes, les hiboux, les chouettes effraies, les gueules de grenouilles fauves et les crécerelles australiennes risquent tous de mourir après avoir mangé une souris empoisonnée, a-t-il déclaré.

« Vous pourriez réduire complètement la population de rapaces », a déclaré Watson. « Cela peut prendre 15 à 20 ans avant qu’ils ne commencent à revenir, et en attendant, nous n’avons aucun contrôle naturel pour le prochain fléau de rat qui arrive. »

La bromadiolone est très toxique et tuera donc probablement certains prédateurs indigènes, mais les partisans soutiennent qu’il n’y a pas assez de faucons et de hiboux pour maintenir la population de souris naturellement faible.

Pendant ce temps, la population de souris augmente de manière si insoutenable que les agriculteurs avertissent que le temps presse pour récolter leurs cultures d’hiver.

Vétéran de deux précédents fléaux de rats dans les années 1980, Hodge, le nettoyeur, est optimiste.

Cela fait des mois que les souris sont apparues en masse, mais maintenant, elles tuent moins de souris dans les maisons. Ses clients suivent ses conseils comme le truc de la laine d’acier.

«C’est en fait un privilège pour moi de nettoyer les maisons et de me débarrasser de tout le caca de rat et de laisser les propriétaires rentrer chez eux et se sentir comme s’ils pouvaient se détendre au moins pendant une journée», a-t-elle déclaré.

« Jusqu’à ce que les souris reviennent caca. »

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