Peut-être que la sonde pionnière de Mars vient d’envoyer à la maison une dernière photo obsédante

Il est presque temps Faire ses adieux à un autre ami martien. De nombreuses missions sur la planète rouge se sont tues pour la dernière fois, certaines après de nombreuses années de collecte de données réussies et d’autres après une brève chute libre sous forme de boule de feu. Nous ajouterons bientôt un autre explorateur de Mars à cette liste sans cesse croissante – aperçu Peut-être qu’il a envoyé sa dernière photo à la maison.

La image Il est lui-même similaire à des centaines d’autres que la sonde a envoyés sur Terre au cours des quatre dernières années. Au centre de l’image se trouve le sismomètre du véhicule, qui s’est concentré sur la collecte de données à son sujet Concentrés Et dont les données ont été utilisées dans des dizaines d’articles. Cependant, sur cette image, il est visiblement recouvert d’une fine poussière rouge qui recouvre tout sur la planète rouge.

Voici la photo prise le 6 novembre 2022 :

Cette poussière recouvre également l’alimentation InSight. Les panneaux solaires ont été emboîtés en masse, et sont donc capables de fournir de moins en moins d’énergie à l’atterrisseur lui-même. Malheureusement, InSight a également eu de la chance ou de la malchance dans une zone de tranquillité générale pour les démons de poussière martiens. Bien qu’il puisse être difficile pour les outils eux-mêmes de manipuler pendant que cela se produit, les diables de poussière font également un travail remarquable de nettoyage des panneaux solaires recouverts de poussière.

Un autre fait de l’accumulation de poussière est la décision de conception prise par l’équipe InSight au début du projet. Diverses méthodes peuvent aider à éliminer la poussière des panneaux solaires. Les lames à air comprimé et les balais d’essuie-glace similaires à ceux que l’on trouve dans les voitures sont les types les plus courants. Mais les ingénieurs d’InSight ont décidé de ne pas inclure un tel système dans leur sonde.

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Sur une autre photo récente, InSight utilise ses bras robotiques pour retirer une partie du régolithe qui l’entoure.Crédit – NASA/JPL-Caltech

Prendre ce genre de décisions est l’une des parties les plus difficiles de l’ingénierie. Les systèmes de dépoussiérage ajoutent du poids et coûtent donc plus cher, à la fois dans leur conception et dans leur transport vers Mars. Les coûts de lancement consomment toujours une part importante du budget du projet, de sorte que chaque système est vérifié pour voir s’il est vraiment nécessaire. Dans le cas d’Insight, l’équipe a déterminé que le système de dépoussiérage ne l’était pas.

Il y avait un facteur critique qui a conduit à cette décision – la durée relativement courte de la mission Insight dans son ensemble. Il était prévu de ne durer qu’un an sur Terre. Cela s’est terminé par quatre.

Quelle est la prochaine étape pour InSight

Vidéo du JPL sur les réalisations d’InSight. Crédit – Chaîne YouTube JPL de la NASA

Même sans le système de dépoussiérage, la mission a largement dépassé ses attentes initiales. Insight s’est imposé comme l’une des sondes martiennes les plus prolifiques à ce jour. Ses données ont servi de base à des dizaines d’articles, et nous en sommes venus à tout comprendre, de la présence (ou de l’absence) d’eau liquide autour de la sonde à la découverte de magma dans la même zone.

Des données comme celles-ci feraient la fierté de toute équipe scientifique, et les participants à Insight ont eu tout le temps de voir la fin venir. UT a signalé ses problèmes d’alimentation pour la première fois en mai. Mais alors que ça marche fort depuis six mois, il sera peut-être bientôt temps de dire adieu à l’exploration intérieure avec des missions d’investigations sismiques, géodésiques et de transport thermique. Il ne sera pas oublié, et pourra même être ramené à la vie un jour où l’homme foulera enfin des paysages que personne n’a encore vus.

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Cet article a été initialement publié univers aujourd’hui par Andy Thomaswick. Lis le L’article d’origine est ici.

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