Peyton Manning en vedette dans la classe 2021 du Temple de la renommée du football professionnel

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Los Angeles (AFP)

Le quart-arrière Peyton Manning, le receveur Calvin Johnson et le large-out Drew Pearson ont été intronisés au Temple de la renommée du football professionnel lors des cérémonies de consécration de 2021 dimanche à Canton, Ohio.

Manning a été présenté par son père, Archie, qui a également connu une longue carrière en tant que quart-arrière stellaire dans la Ligue nationale de football.

Peyton Manning, double vainqueur du Super Bowl, a remercié son père, le décrivant comme « mon quarterback préféré, mon héros, mon modèle ».

Outre Manning, Pearson et Johnson dans la classe de cette année, il y avait le demi défensif Charles Woodson, le sécurité John Lynch, le garde Alan Faneca, l’entraîneur Tom Flores et le dépisteur Bill Nunn.

Lorsqu’il a pris sa retraite il y a cinq ans, Manning détenait plusieurs records de passes dans la ligue. Sa carrière distinguée a duré 17 saisons et a inclus cinq prix de joueur le plus utile.

Manning a passé la majeure partie de sa carrière avec les Colts d’Indianapolis mais a également joué pour les Broncos de Denver.

« Je ne sais pas pour vous, mais je n’en ai pas fini avec ce match », a déclaré Manning au Tom Benson Hall of Fame Stadium.

« Je ne le serai jamais. Je m’engage à assurer son avenir et j’espère que vous vous joindrez à moi dans cet engagement. »

Pearson est considéré comme l’un des plus grands joueurs des années 1970, mieux connu pour avoir capturé la passe « Ave Maria » du quart-arrière Roger Staubach lors d’un match éliminatoire passionnant contre les Vikings du Minnesota en 1975.

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Il a joué pour les Cowboys de 1973 à 1983, rejoignant l’équipe All-Pro à trois reprises. Il a terminé avec 56 touchés, 557 astuces et près de 9 000 verges.

« Il ne s’agit pas de savoir combien de temps il faut pour arriver ici », a déclaré Pearson, « cela dépend de ce à quoi il s’attend. Mon attente a été soutenue par ma foi. »

Johnson a terminé sa carrière de neuf ans avec 731 réceptions pour 11 619 verges et 83 touchés, tandis que Flores a été le premier homme à remporter le Super Bowl en tant que joueur, directeur adjoint et entraîneur-chef.

« Vous n’y arrivez pas seul », a déclaré Flores. « Cela ne se fait pas dans le vide. Beaucoup de gens m’ont aidé. »

Cinq membres de la promotion 2020 ont été intronisés au Temple de la renommée du football professionnel samedi. Ils ont dû attendre un an en raison de la pandémie de coronavirus.

La classe 2020 comprenait la sécurité Steve Atwater, le receveur large Isaac Bruce, le garde offensif Steve Hutchinson, le porteur de ballon Edgerrin James, la sécurité Troy Polamalu et deux entraîneurs-chefs: Bill Cowher et Jimmy Johnson.

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