Plongée en banlieue depuis le Cockatoo Cockatoo de Sydney | Nouvelles de l’Australie

Il y a quelques années, un scientifique de Sydney au Australia Museum a remarqué un cacatoès à pointe de soufre ouvrant sa litière. Tous les habitants ne seront pas ravis, mais l’ornithologue Richard Major a admiré l’ingéniosité.

C’est génial si l’oiseau attrape son bec avec son couvercle à bascule, l’ouvre et se déplace suffisamment le long du bord du récipient pour que le couvercle retombe, révélant les trésors comestibles à l’intérieur.

Intrigué, Major a fait équipe avec des chercheurs en Allemagne pour étudier combien de cacatoès avaient appris ce tour.

Début 2018, ils ont découvert, grâce à une enquête sur la population, que les oiseaux de trois banlieues de Sydney maîtrisaient la technique de la recherche de nourriture. Fin 2019, les oiseaux élevaient des bacs à litière dans 44 banlieues.

“De trois banlieues à 44 en deux ans, la propagation est très rapide”, a déclaré Major.

La question suivante des chercheurs était de savoir si les cacatoès avaient compris comment le faire eux-mêmes ou s’ils avaient copié la stratégie d’oiseaux plus expérimentés.

Leurs recherches, publiées jeudi dans la revue Science, ont conclu que les oiseaux apprenaient souvent en observant leurs pairs.

“Cette propagation n’apparaissait pas au hasard. Elle a commencé dans la banlieue sud et s’est propagée vers l’extérieur”, a déclaré Major.

monde imaginaire

Les scientifiques ont documenté d’autres exemples d’apprentissage social chez les oiseaux. Un cas classique concerne de petits oiseaux appelés «mésanges bleues» qui ont appris à percer les bouchons de bouteilles de lait au Royaume-Uni à partir des années 1920 – un mouvement astucieux mais beaucoup moins complexe et physiquement exigeant que d’ouvrir des bacs à litière.

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Observer une nouvelle “tendance culturelle” se propageant dans la nature – ou les banlieues – en temps réel a offert aux chercheurs sur les cacatoès une opportunité spéciale, explique Lucy Abelin, écologiste cognitive à l’Institut Max Planck pour le comportement animal en Allemagne et co-auteur du livre. une étude.

“C’est le rêve du monde”, a-t-elle déclaré.

Au cours de l’été 2019, la journée de collecte des déchets de banlieue à Sydney était la journée de recherche de l’équipe.

Alors que les camions Ben roulent sur leur passage et que les gens portent leurs cartons sur le trottoir, Barbara Clamp, écologiste comportementale de l’Institut Max Planck, a parcouru les rues, s’arrêtant pour enregistrer les occasions où des cacatoès sont tombés sur les cartons. Tous les cacatoès n’ont pas réussi à l’ouvrir, mais elle a réussi à capturer environ 160 vidéos des oiseaux qui l’ont fait.

En analysant les images, Clamp s’est rendu compte que la grande majorité des oiseaux qui ont ouvert les boîtes étaient des mâles, qui ont tendance à être plus gros que les femelles. Les oiseaux qui ont maîtrisé l’astuce ont également tendance à être dominants dans la hiérarchie sociale.

“Cela suggère que si vous êtes plus connecté socialement, vous avez plus d’opportunités d’observer et d’acquérir de nouveaux comportements – ainsi que de les propager”, a-t-elle déclaré.

Les cacatoès sont des oiseaux très groupés qui se nourrissent en petits groupes, se perchent dans les grands oiseaux et sont rarement vus seuls à Sydney. Alors que de nombreux animaux ont décliné avec l’expansion des villes australiennes, ces oiseaux audacieux et joyeux ont généralement prospéré.

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“Dans un environnement imprévisible et en évolution rapide avec des sources de nourriture imprévisibles, les animaux opportunistes prospèrent”, a déclaré Isabelle Laumer, chercheuse en comportement à l’Université de Californie à Los Angeles, qui n’a pas participé à la recherche.

Au cours des 10 dernières années, la recherche a montré que « l’adaptation urbaine est associée à des traits tels que l’innovation, la flexibilité comportementale et l’exploration », selon Abelin de l’Institut Max Planck. Ce que la nouvelle recherche ajoute à cette compréhension, c’est que les créatures qui transfèrent facilement de nouvelles connaissances et compétences socialement ont également un avantage.

Les perroquets – qui incluent les cacatoès – sont réputés pour être parmi les oiseaux les plus intelligents. Ils ont un cerveau de la taille d’une noix, mais la densité de neurones empilés dans leurs membres antérieurs confère à de nombreuses espèces des capacités cognitives similaires, car les grands singes n’étaient pas impliqués dans le nouvel article, a déclaré Irene Pepperberg, chercheuse en cognition animale à l’Université Harvard qui a ont étudié les perroquets gris d’Afrique.

Alors que les perroquets gris d’Afrique sont connus pour leur capacité à imiter et parfois à comprendre la parole humaine, les aras sont connus pour leur ingéniosité à utiliser et à manipuler de nouveaux outils, tels que des boîtes de puzzle en laboratoire ou des couvercles de caisse dans la nature.

“Tout le monde à Sydney a une opinion sur les cacatoès”, a déclaré le pionnier de l’Australian Museum.

“Que vous aimiez observer ces grands oiseaux sociaux tape-à-l’œil, ou que vous pensiez qu’ils sont nuisibles, vous devez les respecter. Ils se sont brillamment adaptés à la vie avec les humains, à la domination humaine sur l’environnement.

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